La plupart des gens lisent cette question et pensent immédiatement – nope, les avions n’ont pas de volant. Cependant, vous pourriez être surpris d’apprendre que les avions de passagers ont effectivement un volant dans le cockpit, pour quand l’avion « roule » sur le tarmac. Comment cela fonctionne-t-il ?

Pourquoi un avion a-t-il besoin d’un volant ?

Les avions doivent effectuer des manœuvres assez serrées lorsqu’ils atterrissent sur un aéroport. Ils doivent naviguer hors de la piste, faire le tour de la porte d’embarquement et se garer dans un endroit assez étroit. Par conséquent, les concepteurs d’avions ont dû fournir un moyen pour les gros avions commerciaux d’effectuer ces manœuvres.

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Les avions commerciaux sont trop lourds pour utiliser le gouvernail pour tourner sur le tarmac. Photo : British Airways

Quels systèmes les avions commerciaux utilisent-ils ?

Située sur les plus gros avions, une petite roue (de la taille de votre main) appelée barre de direction.

Cette barre de direction se connecte à un système de pignon hydraulique qui tire un rail d’avant en arrière sur une roue dentée qui se fixe au pilier de la roue avant. Ainsi, lorsque la roue dentée tourne, la roue peut tourner sur un axe de 75 degrés dans chaque sens, de l’extrême droite, droit devant, à l’extrême gauche.

A mesure que la vitesse de l’avion augmente (comme lors du décollage d’une piste), la barre franche a de moins en moins de contrôle direct sur la roue avant, les pédales (comme sur le Cessna) ayant plus d’impact. Finalement, l’avion va si vite que le pilote utilise les forces aérodynamiques agissant sur le gouvernail pour faire tourner l’avion et n’utilise pas la barre de direction.

Une fois que l’avion a décollé, la roue de nez se rétracte et les rouages l’alignent automatiquement de nouveau dans la position droite neutre.

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La barre de direction ne peut être utilisée que lorsque le taxage se fait très lentement. Photo : Airbus

Que se passe-t-il pendant le repoussage de l’avion ?

Vous avez peut-être aussi réalisé que tout ce qui précède ne fonctionne que lorsque les moteurs poussent l’avion en avant. Mais comment ce système fonctionne-t-il lorsque l’avion doit faire marche arrière ?

Lors du refoulement par un camion de refoulement, la roue avant se déconnecte du système hydraulique. Cela permet à la roue de se déplacer librement avec le camion de refoulement et d’effectuer des mouvements allant jusqu’à un virage de 95 degrés.

Une fois que l’avion est éloigné de la porte, il démarre ses moteurs principaux et se déplace vers l’avant. Pour éviter que les vérifications du gouvernail avant le vol ne fassent dévier l’avion de gauche à droite lorsque l’avion se déplace vers la piste, elles peuvent être déconnectées par le commutateur du timon. Cet interrupteur coupera le lien entre les pédales de direction et la roue avant, faisant du « volant » de la barre franche la commande principale.

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