Légumes et fruits biologiques frais sur table en bois. Composition horizontale.

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Les fumeurs, les anciens fumeurs et les travailleurs de l’amiante devraient éviter les suppléments de bêta-carotène isolés en raison des preuves qu’ils pourraient augmenter le risque de cancer du poumon. L’une des études qui a conduit à cette conclusion a été menée en Finlande par l’Institut national du cancer (NCI) des États-Unis et l’Institut national de santé publique de Finlande. Elle a révélé 18 % de cancers du poumon en plus et 8 % de décès en plus dans l’ensemble chez 29 133 fumeurs masculins auxquels on a donné un supplément contenant 20 mg de bêta-carotène et 50 mg de vitamine E.

Une deuxième étude financée par le NCI a révélé 28 % de cancers du poumon en plus et 17 % de décès en plus chez les adultes prenant des suppléments de bêta-carotène et de vitamine E. Cette étude a porté sur 14 254 hommes et femmes âgés de 50 à 69 ans, fumeurs ou anciens fumeurs, ainsi que sur 4 060 hommes âgés de 45 à 69 ans qui avaient été exposés à l’amiante au travail.

Une troisième étude, portant sur 22 071 médecins américains de sexe masculin, dont 11 % étaient fumeurs, n’a montré ni bénéfice ni dommage dans le groupe ayant pris du bêta-carotène.
Aucun de ces résultats ne suggère que les suppléments de bêta-carotène provoquent le cancer du poumon, mais ils indiquent qu’ils ne contribuent pas à le prévenir lorsque le tabagisme est un facteur de risque.

Cependant, les preuves scientifiques montrent que les personnes qui mangent beaucoup de fruits et de légumes contenant du bêta-carotène sont moins susceptibles de développer un cancer et une maladie cardiaque – qu’elles fument ou non. Personne ne suggère que les fumeurs et les anciens fumeurs évitent ces aliments, qui comprennent les pêches, les melons, les mangues, les patates douces, les courges, les citrouilles, les tomates et les légumes à feuilles sombres.

Ce que ces études illustrent, c’est la folie de confondre un micronutriment isolé avec les aliments qui le contiennent. C’est probablement toute la famille des pigments caroténoïdes qui agit ensemble pour réduire les risques de cancer, et non pas un seul d’entre eux.

Si votre mari ne peut pas ou ne veut pas manger suffisamment de fruits et de légumes, il peut prendre un supplément fournissant des caroténoïdes mélangés dans les proportions approximatives qu’on les trouve dans les fruits et les légumes. Je recommande une multivitamine quotidienne contenant 15 000 UI de caroténoïdes mélangés.

Andrew Weil, M.D.

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