Les Panthères noires sont un parti politique apparu aux États-Unis dans les années 1960 dans le contexte de la lutte de la population afro-américaine pour ses droits civiques. Fondé par des étudiants universitaires noirs, il est apparu comme un mouvement de lutte contre les violences policières à l’encontre des Noirs aux États-Unis et s’est transformé en un parti politique doté d’un projet révolutionnaire visant à combattre les inégalités dont sont victimes les Afro-Américains.

Accès également : comprendre ce qu’est le racisme et comment il se manifeste

Il est important de dire que ce parti défendait l’idée de l’autodéfense armée comme forme de lutte contre la violence pratiquée par l’État contre les Afro-Américains et d’un projet d’autogestion, c’est-à-dire que la communauté afro-américaine doit s’autogérer. Tout au long de leur existence, ils ont créé une série d’actions au profit des communautés nécessiteuses, mais ont été durement persécutés par le FBI (unité de police du ministère de la Justice des États-Unis ), ce qui a conduit le parti à sa dissolution dans les années 1980.

Les Black Panthers étaient l’un des groupes faisant partie des mouvements qui défendaient le slogan « black power ». Les groupes qui partageaient cette devise prônaient l’autodétermination du peuple noir. L’un des symboles adoptés par les Black Panthers en accord avec le « black power » était le poing levé.

Le poing levé est l’un des symboles du mouvement noir aux États-Unis et était utilisé par les Black Panthers.

Contexte

Les Black Panthers sont apparues dans les années 1960 et faisaient partie des mouvements afro-américains qui revendiquaient les droits civiques pour cette partie de la population. Jusque dans les années 1960, les Noirs n’avaient pas de droits civiques dans un certain nombre d’endroits, notamment dans le sud des États-Unis, une région au fort passé esclavagiste et au racisme latent.

Ainsi, jusque dans les années 1950 et 1960, il était courant, dans diverses régions des États-Unis, que les Noirs ne puissent pas fréquenter certains types de restaurants et de magasins. En outre, certaines écoles et universités n’acceptaient pas l’inscription d’étudiants noirs. Les Afro-Américains étaient toujours obligés de s’asseoir à l’arrière du bus et il y avait même des fontaines où les Noirs ne pouvaient pas boire d’eau.

Établissement public à Washington avec des zones d’attente différentes pour les Blancs et les Noirs.

Tous ces préjugés faisaient que la population afro-américaine vivait dans un état de pauvreté très aigu et était victime de nombreuses violences policières. En réponse à tout cela, les Noirs ont commencé à se mobiliser et à protester contre le racisme dans tout le pays. Ainsi, des mouvements ont commencé à émerger qui prônaient l’idée de la désobéissance civile pour lutter pour des améliorations.

De grands noms ont émergé dans ce contexte, comme Martin Luther King Jr, un pasteur baptiste qui s’est fait connaître en prônant une lutte non violente contre le racisme, et Malcolm X, membre d’une organisation appelée Nation of Islam. Malcolm X prônait le séparatisme noir et la lutte armée comme forme de résistance au racisme.

Fondation des Black Panthers

Le parti des Black Panthers a été créé en 1966 par deux étudiants noirs d’Oakland, en Californie.

C’est dans ce contexte de lutte et d’engagement des Afro-américains pour les droits civiques que le parti des Black Panthers a émergé. La fondation de ce parti était une réponse de deux étudiants noirs nommés Huey Newton et Bobby Seale contre la violence policière. C’est parce que la violence policière était l’une des réponses des Blancs aux États-Unis contre l’engagement des Noirs.

L’historien Sean Purdy parle de la façon dont les grands responsables, comme les présidents John F. Kennedy et Lyndon Johnson, ont offert peu d’aide pour assurer la sécurité des manifestations noires. Le FBI a tenté de déstabiliser de grands leaders, comme Luther King, et la police a utilisé la violence pour réprimer les protestations. En 1966, Newton et Seale, qui sont déjà impliqués dans des groupes aux idéaux révolutionnaires, décident de fonder le parti des Black Panthers. Le parti a été créé à Oakland, en Californie, et s’est concentré sur la lutte contre la violence policière. L’historien Wanderson Chaves affirme que les Panthères noires surveillaient les opérations de la police, dénonçaient le racisme et intimidaient les personnes dénoncées pour racisme|2|.

Accès également : Ku Klux Klan : groupe terroriste qui était le grand symbole du racisme aux États-Unis

Objectifs des Panthères noires

A la mi-1967, les Panthères noires publient leur « Programme en dix points ». Ce programme reprenait tous les objectifs des Black Panthers et était d’inspiration socialiste. Wanderson Chaves indique que la principale inspiration idéologique des Black Panthers était Frantz Fanon, un philosophe noir originaire de la Martinique. D’autres inspirations provenaient d’ouvrages écrits par Che Guevara, Karl Marx et Mao Zedong|3|.

Le programme des Black Panthers comportait les points suivants|4|:

Ce que nous voulons

  1. Nous voulons la liberté. Nous voulons le pouvoir de déterminer le destin de notre communauté noire.

  2. Nous voulons le plein emploi pour notre peuple.

  3. Nous voulons la fin du vol des capitalistes blancs contre la communauté noire.

  4. Nous voulons des maisons décentes pour loger les êtres humains.

  5. Nous voulons une éducation décente pour notre peuple. Une éducation qui expose la vraie nature de la décadence de la société américaine. Nous voulons que notre véritable histoire et notre rôle dans la société d’aujourd’hui soient enseignés.

  6. Nous voulons que tous les hommes noirs soient exemptés du service militaire.

  7. Nous voulons une fin immédiate à la brutalité policière et aux meurtres de personnes noires.
  8. Nous voulons la liberté pour toutes les personnes noires qui sont dans les prisons et les geôles fédérales, d’État, de comté et de ville.

  9. Nous voulons que tous les Noirs traduits en justice soient jugés par leurs pairs ou des personnes de leurs communautés noires, comme le définit la Constitution des États-Unis.

  10. Nous voulons la terre, le pain, le logement, l’éducation, les vêtements, la justice et la paix.

Dans le programme, il y avait aussi des commentaires concernant chacun des points. Ces commentaires développent les pensées des Black Panthers concernant les objectifs qu’ils cherchent à atteindre. En général, et comme mentionné, les Black Panthers étaient un parti qui recherchait l’autodétermination pour les Noirs, avec la possibilité de conditions plus égales, la liberté et la fin de la violence avec laquelle les Noirs étaient régulièrement traités.

Lisez aussi : Littérature noire – production littéraire dont le sujet d’écriture est les Noirs eux-mêmes

Action des Black Panthers

Entre 1966 et 1968, l’idéologie des Black Panthers se répand aux États-Unis, et une série de petites cellules surgissent à travers le pays. Cette popularité des Black Panthers s’est produite principalement grâce aux performances du parti dans des actions publiques au profit de la communauté noire, mais pas seulement pour cela.

Les Black Panthers se sont également fait connaître par leurs affrontements avec la police californienne. La violence policière étant très forte à l’encontre des Noirs, les Black Panthers ont accompagné les opérations de police avec des armes à feu. A l’époque, les gens étaient autorisés à porter des armes en public, à condition qu’elles ne soient pas dissimulées et qu’elles ne soient pas brandies pour tirer.

En mai 1967, par exemple, 30 membres des Black Panthers sont entrés à l’intérieur de l’hôtel de ville de Sacramento, la capitale de la Californie, pour prendre position contre le projet de loi interdisant le port d’armes dans les lieux publics. Les images de cet événement ont parcouru le pays et donné aux Black Panthers une projection nationale.

Les actions sociales des Black Panthers s’intensifient à partir de 1968, visant principalement la communauté noire. L’idée centrale était de fournir, gratuitement, des services publics auxquels de nombreux Noirs n’avaient pas accès jusqu’alors. Ainsi, les Panthères noires ont procédé, par exemple, à la distribution de nourriture aux enfants. Dans le cadre de ce programme, environ 20 000 enfants ont reçu de la nourriture des Black Panthers entre 1968 et 1969|1|.

Les Black Panthers ont également fondé des écoles communautaires pour accueillir les Noirs et les Latinos, les deux groupes majoritaires dans les communautés les plus pauvres des États-Unis. Dans cette école communautaire, les Panthères noires ont créé un programme d’enseignement adapté aux difficultés de chaque élève. En outre, des soins hospitaliers gratuits étaient dispensés aux élèves qui tombaient malades, ainsi que le transport des enfants de leur domicile à l’école et vice versa.

En raison du double rôle des Black Panthers dans la confrontation à la violence de l’État – en particulier celle perpétrée par les policiers – et dans les programmes communautaires, ils comptaient jusqu’à 5 000 membres, reliés dans 34 comités dispersés en différents endroits des États-Unis|5|.

Malgré le faible nombre de membres, l’influence des Black Panthers aux États-Unis était évidente. De nombreux autres groupes œuvrant pour la défense de la communauté afro-américaine se sont inspirés de leur travail. Un sondage réalisé en 1970, par exemple, a révélé que 25 % des Afro-Américains soutenaient le travail du Black Panther Party : L’importance du Black Awareness Day dans la lutte contre le racisme

Répression gouvernementale

Les actions des Black Panthers ont attiré l’attention du gouvernement américain, et le FBI a donc été mobilisé pour combattre le parti. Ainsi, en 1967, les Black Panthers ont été inclus dans Cointelpro, un programme créé par le FBI dans les années 1950 pour mobiliser des actions contre les mouvements sociaux, en particulier ceux qui ont des plateformes politiques progressistes.

Avec cela, le FBI a dirigé des dizaines d’actions pour affaiblir et démoraliser les Black Panthers au niveau national. Grâce à ce programme, plusieurs membres du parti ont été tués, arrêtés et calomniés. Le FBI a également agi pour diviser les panthères par le biais d’agents infiltrés.

Les actions constantes du FBI contre les Black Panthers entre 1967 et 1973 ont conduit à l’affaiblissement du parti. De plus, les violences policières à l’encontre des membres du parti ont conduit à des affrontements, de nombreuses actions de la police reposaient sur une violence disproportionnée, et le bilan s’est soldé par des dizaines de panthers tués. Rien qu’en 1973, par exemple, 28 panthères ont été tuées.

Dans cette période, les membres des Black Panthers se sont également brouillés sur les orientations que devait prendre le parti. Cela a conduit à l’expulsion de nombreux membres, car le leader, Huey Newton, craignait que les désaccords soient causés par des agents du FBI infiltrés.

En 1973, des membres du parti ont essayé de se présenter à des élections politiques à Oakland et ont été battus. Dès lors, ils perdent considérablement de leur force, et leurs activités finissent par se concentrer uniquement au niveau régional, à Oakland. La répression du FBI et les problèmes de leadership de Huey Newton ont finalement mené les Black Panthers à leur fin en 1982.

Notes:

|1| PURDY, Sean. Le siècle américain. Dans : KARNAL, Leandro (org.). Histoire des États-Unis. São Paulo : Context, 2008, pp. 243-249.

|2| CHAVES, Wanderson da Silva. Le parti des Black Panthers. Pour y accéder, cliquez ici.

|3| Idem note 2.

|4| Le programme en dix points du Black Panther Party. Pour y accéder, cliquez ici .

|5| CARPINI, Michael X. Delli. Le parti des Panthères noires : 1966-1982. Pour y accéder, cliquez ici .

Crédit image:

Madison Muskopf et

Par Daniel Neves
Gradué en histoire

.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.