Si vous vivez dans une région qui connaît des conditions neigeuses ou glacées pendant les mois d’hiver, prendre la route signifie faire très attention aux conditions et ajuster votre conduite en conséquence. Conduire plus lentement, freiner plus facilement et laisser plus de distance entre les véhicules sont toutes des façons de rester en sécurité, mais peut-être la chose la plus importante à faire est d’installer des pneus d’hiver ou « neige ».

Qu’est-ce que des pneus d’hiver ?

Les pneus d’hiver sont spécifiquement conçus pour relever les défis de la conduite pendant les mois les plus dangereux de l’année. De leur bande de roulement jusqu’aux composés chimiques de la gomme de la bande de roulement, ils sont construits spécifiquement pour offrir une meilleure adhérence et un meilleur contrôle dans des conditions hivernales.

La gomme de la bande de roulement

Les pneus d’hiver sont fabriqués avec une gomme de bande de roulement qui conserve sa flexibilité à basse température. Les pneus toutes saisons et d’été sont faits pour les climats chauds et conçus pour résister à la chaleur générée sur la route. Ils ne sont pas conçus pour les températures glaciales ont tendance à se raidir dans les climats froids. Lorsqu’un pneu se raidit, il est incapable de fournir la traction optimale dont vous aurez besoin pour accélérer et vous arrêter.

La bande de roulement

Les bandes de roulement des pneus d’hiver sont très différentes de celles des pneus toutes saisons et des pneus d’été. Ils se caractérisent par une profondeur de bande de roulement plus importante, avec une augmentation des fentes et des lamelles. Les lamelles sont de minuscules fentes dans le pneu qui agissent comme des bords mordants sur la glace. Ensemble, ces éléments uniques de la bande de roulement permettent au pneu de s’enfoncer profondément dans la neige, d’adhérer davantage à la glace et, en fin de compte, d’offrir un meilleur contrôle.

Beaucoup de gens font référence aux pneus d’hiver comme étant des pneus « neige », mais il est important de noter que les pneus « neige » ne sont pas seulement pour quand il neige dehors. Les pneus d’hiver sont tout simplement les meilleurs lorsqu’il s’agit de maintenir la traction, d’accélérer, de s’arrêter et de prendre des virages sur la glace, la neige et la gadoue.

Ces caractéristiques aident les pneus d’hiver à maintenir la traction sur les routes hivernales imprévisibles. Le composé de caoutchouc plus souple aide le pneu à maintenir l’adhérence sur une route autrement glissante, le motif de la bande de roulement plus profond aide à creuser plus profondément dans la neige, tandis que les conceptions uniques de la bande de roulement aident à canaliser l’eau et la neige fondue sous le pneu. En fin de compte, votre véhicule est moins sujet aux dérapages ou aux glissades avec des pneus à neige qu’avec des pneus toutes saisons – et ils peuvent vous aider à accélérer et à vous arrêter plus rapidement, aussi.

Avantages des pneus d'hiver

Pourquoi ai-je besoin de quatre pneus à neige?

Que votre véhicule soit à traction avant ou arrière, les pneus d’hiver sont mieux appliqués à toutes les positions de roues. Bien que certains conducteurs remettent en question la nécessité de changer les quatre, il existe de bonnes raisons pour lesquelles les fabricants de pneus et de véhicules recommandent d’utiliser un jeu complet de pneus d’hiver.

Pour commencer, le fait de n’en monter que deux signifie que vous perdez certains des avantages en matière de traction, de freinage et de virage qu’offre un jeu complet. Quel que soit le type de véhicule que vous conduisez, ne montez jamais deux pneus d’hiver sur l’essieu avant sans les monter également sur l’essieu arrière. Le fait de ne monter des pneus neige que sur les roues avant augmente le risque de perdre l’adhérence des pneus arrière lors du freinage ou des virages sur des routes hivernales. En effet, les roues arrière auront moins d’adhérence que les roues avant, un scénario qui peut vous projeter dans un dérapage des roues arrière.

Mais qu’en est-il du simple montage de pneus d’hiver sur les roues arrière, surtout si votre véhicule est à propulsion, cela ne devrait-il pas être suffisant ?

Rappellez-vous que dans un véhicule à propulsion, les roues avant dirigent et les roues arrière fournissent la puissance. Donc, si vos pneus arrière peuvent adhérer à la route mais que les pneus avant ne le peuvent pas, tout effort pour diriger le véhicule dans la direction où vous voulez aller sur les routes hivernales sera plus difficile.

Le passage aux pneus d’hiver

Monter un jeu complet de pneus d’hiver est clairement une excellente option pour conduire dans le froid extrême, la neige et la glace, mais comment devez-vous procéder pour les installer ? La réponse à cette question dépend de l’endroit où vous vivez et du moment où le temps hivernal arrive. Voici une bonne introduction pour savoir quand et comment installer les pneus d’hiver:

Montez les pneus d’hiver avant que le temps ne frappe

Vous devriez certainement faire installer les pneus d’hiver avant que le temps d’hiver ne frappe. Une bonne règle de base est que si vous êtes constamment capable de voir votre souffle, il est temps de monter les pneus d’hiver.

Montez les pneus d’hiver sur leurs propres roues

Vous voulez réduire le temps d’attente à l’atelier automobile ? Demandez à un technicien de monter vos pneus d’hiver sur un autre jeu de roues répondant aux spécifications du véhicule (n’oubliez pas les capteurs du système de surveillance de la pression des pneus si vos véhicules en sont équipés). Ensuite, il suffit de changer les ensembles pneus/roues pour la saison – c’est beaucoup plus facile que de monter et démonter les pneus chaque année !

N’attendez pas trop longtemps pour les retirer

Les pneus d’hiver sont conçus pour des performances optimales dans des conditions hivernales, tandis que les pneus d’été et toutes saisons sont conçus pour des performances estivales. Rouler avec des pneus d’hiver pendant les mois chauds n’est pas ce pour quoi ils sont conçus et peut entraîner une usure plus rapide des pneus.

Quel que soit le type de pneus sur lequel vous roulez, soyez attentif aux conditions routières hivernales et à la possibilité de rencontrer des surfaces plus glissantes que d’autres. Il est toujours préférable de ralentir et de se donner plus de temps pour arriver là où l’on veut aller. Faire de l’installation des pneus neige une habitude saisonnière contribue également à améliorer la sécurité sur la route. Si vous rencontrez chaque année des conditions neigeuses, glacées et boueuses, un jeu complet de pneus d’hiver n’est pas seulement une question de commodité – c’est une précaution qui pourrait éviter un accident.

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