Pour tous ses pièges, une chose positive que la télé-réalité a fait pour les masses est d’ouvrir les audiences aux façons très différentes dont les gens vivent leurs vies – ce que c’est d’être une femme au foyer dans le un pour cent, un adepte d’une religion qui tolère la polygamie, vivre la vie comme une « petite personne » et même épouser un étranger.

« Married at First Sight », qui vient de terminer sa cinquième saison, est tout à fait ce que l’on attend du titre de l’émission. Six célibataires qui n’ont pas eu la chance de trouver un partenaire de vie par eux-mêmes remettent leur destin romantique entre les mains d’une équipe d’experts. Les experts évaluent la compatibilité de chaque couple potentiel à travers la sexualité, la spiritualité et la psychologie, les coachant à la fois avant qu’ils ne se rendent à l’autel et dans les semaines qui suivent le mariage pour les aider à naviguer dans la vie de couple avec leur nouveau conjoint.

Et ils ont semblé faire un travail remarquable : Chaque couple a décidé de rester marié lors de la finale de la saison.

Selon le Dr Joseph Cilona, PsyD, qui a été le psychologue de l’émission pendant trois saisons, la recherche et la considération qui entrent dans le jumelage de chaque couple sont extrêmement approfondies.

« Pendant mon travail en tant que psychologue de l’équipe d’experts en jumelage de ‘Mariés à la première vue’, j’ai effectué une batterie intense de tests psychologiques sur tous les participants pour recommander des jumelages », explique-t-il. « Mes recherches ont produit près de 100 pages de données sur chaque participant, et j’ai interprété et analysé ces données pendant près de 400 heures pour examiner les compatibilités et complémentarités potentielles des traits de personnalité. J’ai également mené des entretiens cliniques approfondis et formulé un questionnaire étendu et détaillé qui couvrait des sujets tels que les valeurs personnelles, l’histoire familiale, l’histoire des relations amoureuses, la carrière et la vie professionnelle, les habitudes et préférences de style de vie et bien d’autres sujets. »

Le taux de divorce des mariages arrangés est inférieur à 4 % contre 40 % des mariages aux États-Unis où les partenaires choisissent qui épouser de leur plein gré.

Les mariages arrangés sont loin d’être un concept nouveau, et ils sont encore pratiqués dans certaines parties du monde. « L’Inde, le Pakistan, le Japon et la Chine ont les pourcentages les plus élevés de mariages arrangés », explique le Dr Cilona. « Par exemple, en Inde, on estime que jusqu’à 60 % des mariages sont arrangés. » Et si les recherches sur les taux de réussite des couples arrangés sont minces, une étude réalisée en 2012 montre que le taux de divorce des mariages arrangés est inférieur à 4 % – par opposition à environ 40 % des mariages aux États-Unis où les partenaires choisissent qui épouser de leur propre gré. En fait, au cours des cinq saisons de l’émission, deux couples sont restés mariés, dont l’un attend son premier enfant cette année. Ce qui, selon les normes des émissions de téléréalité, est impressionnant (nous vous regardons, « Bachelor »).

La majorité d’entre nous ne se retrouvera pas devant l’autel face à un parfait inconnu, mais il y a quelque chose à dire sur la façon dont les personnes chargées de sélectionner des compagnons convenables pour les autres évaluent la compatibilité. Existe-t-il des principes directeurs que nous pouvons leur emprunter dans notre propre quête de l’amour ? Voici un regard sur le processus derrière les mariages arrangés, et ce que nous pouvons apprendre de la tradition qui nous aidera à nous mettre en place pour le succès romantique.

Marriage a Stranger : Ce que vous devez savoir avant le grand jour

À la différence de « Mariés au premier regard » où le futur mari et la future femme ne savent rien de leur futur conjoint (pas même son nom), il y a généralement une bonne quantité d’informations échangées lors des mariages arrangés.

« La méthode, le processus et l’exécution des mariages arrangés dans le monde entier peuvent varier de façon assez spectaculaire en fonction de choses comme les croyances religieuses, les coutumes sociales et les normes sociétales, ainsi que les normes individuelles », explique Cilona. « Les membres aînés de la famille jouent souvent un rôle primordial ou central dans de nombreux pays qui pratiquent le mariage arrangé. Dans certaines cultures comme le Japon, les mariages arrangés sont souvent facilités par des entremetteurs qui jouent un rôle important dans des choses comme initier des jumelages d’individus pour le mariage, et agir comme une liaison pour la communication entre les individus et les familles tout au long du processus. »

Le Dr Anjhula Mya Singh Bais, PhD, dit que les questions concernant combien chaque personne gagne, s’ils ont été divorcés avant et même fournir des relevés bancaires qui soutiennent les actifs et les biens que chaque partie revendique n’est pas anormal pendant le processus de mariage arrangé. « Il y a généralement des possibilités d’élaborer vos propres questions car il s’agit toujours d’un processus idiosyncrasique adapté à chaque personne », dit-elle. « Par exemple, quel type de temps vous aimez, votre type de musique préféré, etc. Mais il est important de noter que les mariages arrangés sont basés sur le principe que les aînés savent mieux que quiconque. La caste, la classe, l’ethnie, la race et la religion sont importantes, à tel point qu’elles doivent être les mêmes pour assurer le succès et la viabilité futurs. »

Il est important de se rappeler qu’il y a souvent de nombreuses variables qui influencent la compatibilité en amour et en mariage, et que les sentiments ne sont qu’une partie d’un tableau beaucoup plus vaste.

Les mariages arrangés peuvent prendre une itération plus moderne, ce qui a été le cas pour Slisha Kankariya, 28 ans, une entrepreneuse basée à New York, qui a été arrangée par sa tante il y a quatre ans. Kankariya a eu l’occasion de « sortir » avec le partenaire avec lequel elle a été arrangée avant de s’engager – bien que sur un calendrier accéléré. « Nous avons pu nous rencontrer environ cinq fois pour des déjeuners, des dîners et des promenades dans la ville et à Central Park », explique-t-elle. « Et grâce à ce temps et aux conversations téléphoniques, nous avons pu nous poser des questions. Certains domaines, comme les erreurs passées et les insécurités, ont été difficiles à aborder, mais il est important de les couvrir. Depuis que les délais sont plus condensés et que plus de personnes sont impliquées dans le processus (avec leurs espoirs chevillés sur un match possible), il est encore plus important d’être honnête avec chaque question et réponse. »

Chaque mariage peut bénéficier de mettre l’accent sur la transparence et la compatibilité.Andre Morgan / Getty Images

Ce que les rencontreurs traditionnels peuvent apprendre des mariages arrangés

Lorsque l’on examine ce que nous pouvons glaner du processus des mariages arrangés, le Dr Bais dit qu’il est important de noter que, que vous cherchiez à vous marier par le biais de votre choix personnel ou d’un arrangement, chacun vient avec ses avantages et ses inconvénients. « Il est pertinent de se rappeler que vous échangez un ensemble de complications contre un autre », explique-t-elle. « Si vous optez pour un mariage arrangé, vous acceptez de considérer le mariage comme une solution commerciale, financière et pragmatique. L’amour et la romance, le sentiment ineffable qui ont inspiré d’innombrables poètes à travers les âges, sont absents, du moins au début. Ceux qui ont un mariage arrangé me disent souvent qu’ils ont un mariage pratique à l’ancienne, comparable à une liste de choses à faire, mais que la connexion est absente. La connexion de l’âme, cependant, est ce qui conduit souvent à une passion tumultueuse et à des relations désordonnées coûteuses en montagnes russes et à des divorces. »

Alors, comment trouver un juste milieu entre l’aspect pratique et la passion ?

La plus grande leçon à retenir, que ce soit dans les situations arrangées ou amoureuses, est de favoriser l’authenticité et de jauger cela astucieusement chez les autres.

« Ceux qui recherchent les meilleurs aspects des mariages arrangés par eux-mêmes feraient bien de pousser les aspects de transparence et de compatibilité », dit le Dr Bais. « Il y a des aspects positifs à connaître la valeur nette d’un partenaire et à ne pas subsumer ses dettes personnelles. Cela dit, il existe d’innombrables cas où la situation des mariages arrangés et le contexte culturel forcent les gens à mentir sur leur passé et leur avenir parce qu’ils savent qu’ils sont jugés sous un jour plus sévère que si vous étiez assis l’un en face de l’autre lors d’un premier rendez-vous privé dans un but d’exploration plutôt que de mariage. Sans exception, la majorité des mariages arrangés que j’ai vus comme clients, et aussi personnellement, ont menti sur des aspects cruciaux tels que les antécédents médicaux, sexuels et financiers. La plus grande leçon à tirer, que ce soit dans les situations de mariage arrangé ou d’amour, est de favoriser l’authenticité et de la jauger astucieusement chez les autres. »

Le Dr Cilona convient également qu’il y a quelque chose à dire pour ne pas se fier uniquement aux sentiments romantiques que vous avez envers un partenaire potentiel afin de faire des choix plus intelligents en amour. « Lorsqu’il s’agit de rencontres, de nombreuses personnes utilisent leurs émotions comme une boussole pour naviguer dans l’amour et la romance, et les émotions jouent souvent le rôle principal dans la prise de décision et le comportement », explique-t-il. « Pour ceux qui veulent prendre de meilleures décisions en matière de rencontres et de romance, il est important de se rappeler qu’il y a souvent beaucoup, beaucoup de variables qui influencent la compatibilité et la complémentarité en amour et en mariage, et que les sentiments ne sont qu’une partie d’un tableau beaucoup plus large. »

Kankariya attribue l’évaluation des valeurs partagées comme une partie importante de l’équation pour un mariage arrangé réussi. « Ce que j’ai appris grâce au mariage arrangé, c’est que les gens ont tendance à changer passablement, même au cours de quelques années, surtout si vous vous fiancez alors que vous êtes jeunes (j’avais 23 ans, il en avait 24.) », dit-elle. « Les éléments les plus importants à évaluer sont les valeurs de la personne, son intégrité et des traits de caractère comme sa volonté de travailler dur, l’importance qu’elle accorde à sa famille, etc. Si ces valeurs fondamentales correspondent, le reste de la vie est une pièce de puzzle que vous assemblez en tant que couple. »

Si les valeurs fondamentales correspondent, le reste de la vie est une pièce de puzzle que vous assemblez en tant que couple.

Qu’est-ce qui fait qu’un mariage dure ?

Tant dans les mariages arrangés traditionnels que dans la version télé-réalité, le niveau d’engagement dont fait preuve chaque partenaire est rehaussé par rapport à ce que l’on voit dans les mariages traditionnels. Cette saison en particulier, les participants réitèrent constamment l’importance qu’ils accordent au mariage, et leur profond désir d’en faire partie. « La plus grande leçon que j’ai tirée de mon expérience d’entremetteuse de mariages arrangés dans Mariés à la première vue et des études et recherches approfondies sur ce qui fait fonctionner les mariages arrangés peut se résumer en un mot : l’engagement », déclare le Dr Cilona. « Je crois que la réussite de nombreux mariages arrangés repose sur le fait que chaque personne donne la priorité à l’engagement envers le mariage et la relation elle-même avant tout. Cela signifie souvent que l’engagement à résoudre les problèmes passe avant les besoins et les sentiments personnels. L’engagement à faire fonctionner le mariage est toujours la priorité absolue et semble être la principale raison du succès des mariages arrangés. Le succès est défini non seulement comme la longévité et le fait de ne pas se terminer par un divorce, mais aussi comme des mariages qui sont satisfaisants pour chaque partenaire. »

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