ACEs

Par : Karl-Ludwig Poggemann

Nous subissons tous du stress pendant l’enfance. Nos parents nous crient dessus ou nous laissent tomber, nous échouons à quelque chose qui nous tenait à cœur, ou nous devons déménager ou perdre un ami. Ces expériences nous aident à grandir et à devenir résilients.

Mais les expériences négatives de l’enfance ne sont pas quelque chose dont un enfant peut simplement rebondir. Elles sont trop accablantes et effrayantes, ou ce sont des situations qui voient un enfant manquer de tout soutien réel.

Qu’est-ce que les expériences négatives de l’enfance (ECA) ?

Les expériences négatives de l’enfance (ECA) sont un ensemble identifié de dix traumatismes continus qui installent un enfant pour avoir des difficultés de santé et sociales à l’âge adulte.

Les ECA sont nées d’une étude de recherche de santé publique américaine à grande échelle, l’étude sur les expériences négatives de l’enfance (étude ECA). L’idée de cette étude a été déclenchée lorsqu’un médecin dirigeant un programme de lutte contre l’obésité a découvert que la plupart de ses clients avaient subi des abus sexuels dans leur enfance. Pourquoi n’y avait-il pas plus de recherches sur le lien entre les enfances difficiles et les problèmes de santé ?

Le résultat de ce moment d’illumination a finalement été une enquête continue, dont la majeure partie a eu lieu entre 1995 et 1997. Plus de 17 000 personnes ayant des problèmes de santé ont été interrogées sur leur enfance. Ces sujets font toujours l’objet d’une surveillance permanente, car nous en apprenons toujours plus sur ce que l’adversité de l’enfance signifie non seulement pour la santé des adultes, mais aussi pour notre mortalité même.

Par : Rinet IT Australie

Quelles sortes de traumatismes sont considérées comme des ACEs ?

L’étude originale sur les ECA a examiné les 10 expériences négatives suivantes :

  • les parents divorcent ou se séparent
  • vivre avec un parent déprimé ou souffrant d’une maladie mentale
  • vivre avec un parent dépendant (alcool, drogues, ou autre)
  • témoin de l’abus ou du mauvais traitement de votre mère
  • abus verbal/abus émotionnel et humiliation
  • négligence émotionnelle
  • négligence physique
  • abus physique
  • abus sexuel
  • un membre de la famille allant en prison.

Il est en fait courant d’avoir quelques ou plusieurs ECA plutôt qu’un seul. Plus de 12% des participants à l’étude originale, par exemple, ont obtenu quatre ou plus.

Depuis cette étude, d’autres recherches suggèrent que d’autres expériences traumatiques doivent être prises en compte, notamment :

  • la mort d’un parent
  • grandir dans la pauvreté ou dans une communauté violente
  • voir un frère ou une sœur être maltraité
  • être intimidé par un camarade de classe ou un enseignant.

Puis-je passer le test ACE ?

L’étude originale a été ramenée à un test de dix questions utilisé par certaines institutions américaines et également largement disponible sur internet.

L’Organisation mondiale de la santé a également développé depuis un questionnaire de dépistage ACE de l’OMS plus complet avec 43 items qui inclut en fait l’intimidation par les pairs et l’exposition à la violence communautaire.

Pourquoi les ACE sont-ils si puissants ?

Que sont les expériences négatives de l'enfance

Par : Lachlan Hardy

L’expérience d’une adversité continue pendant l’enfance affecte le développement de votre cerveau et la façon dont votre corps réagit au stress.

S’il existait un « thermostat de stress corporel », c’est comme si trop d’ACE mettaient le réglage sur un niveau élevé permanent.

Une réponse élevée au stress signifie que vous êtes plus susceptible de vous engager dans des comportements qui mettent votre santé en danger, comme le tabagisme, la promiscuité et l’abus de substances.

Vous êtes également plus susceptible de souffrir d’anxiété et de dépression.

L’étude a révélé une augmentation choquante de trois mille pour cent des tentatives de suicide lorsqu’on examine les statistiques des personnes classées avec plus de six ACE.

Si votre corps est constamment submergé d’hormones de stress, il en résulte que la réponse inflammatoire de votre corps est trop élevée. Et la science montre que l’inflammation est une cause majeure de nombreuses maladies à long terme.

En fait, l’étude ACE relie le fait de grandir dans un foyer difficile et d’être mal traité aux maladies chroniques qui comprennent le cancer, les maladies cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux et le diabète.

Ce qu’il faut retenir des scores ACE

L’étude ACE établit simplement un lien entre la maladie à l’âge adulte et les difficultés de l’enfance. Elle ne prouve pas du tout que c’est la seule raison pour laquelle nous tombons malades à l’âge adulte. Un résultat ACE élevé n’est pas non plus une garantie que vous serez bientôt malade.

Nos corps sont des machines uniques et compliquées et différentes personnes réagissent différemment, même aux traumatismes et au stress. Et la génétique, et des choses comme l’exposition aux toxines, provoquent également des maladies.

Plus, il y a des choses qui aident certains d’entre nous à développer une résilience malgré les ACE. Il peut s’agir d’expériences positives compensatoires dans l’enfance, ou d’un soutien extérieur, comme un enseignant ou un ami de la famille engagé et attentionné.

En fait, de nombreuses personnes qui ont eu une enfance difficile s’épanouissent en quelque sorte. Les chercheurs se penchent sur les raisons possibles de ce phénomène, notamment les différences dans la façon dont les hommes et les femmes réagissent au stress, et la façon dont les différences de codage génétique affectent la façon dont chaque enfant réagira au stress.

Par exemple, de nouvelles recherches mettent en évidence un possible « gène de la sensibilité », qui peut être bénéfique si nous sommes élevés dans des environnements favorables, mais conduire à l’anxiété et au névrosisme dans le cas contraire.

Il est possible de conclure, cependant, que les ACE pourraient rendre plus probable le déclenchement d’une inclinaison génétique à la maladie.

L’espoir malgré un score ACE élevé ?

Les dernières décennies de recherche ont finalement cristallisé une hypothèse de longue date selon laquelle le cerveau est en fait plastique – il peut changer et se regrouper. Donc, même si votre score ACE est élevé et que votre cerveau est affecté par un traumatisme, des améliorations sont possibles.

Les thérapies par la parole peuvent aider, en particulier celles qui créent un lien fort entre le client et le thérapeute, comme la thérapie par les schémas.

Et il est prouvé que de nouveaux types d’interventions thérapeutiques aident la plasticité du cerveau et contrent les effets du traumatisme, même là où d’autres formes de thérapie ont échoué.

Certains de ces outils sont maintenant intégrés dans les « thérapies de la troisième vague ». Ces outils comprennent :

  • la désensibilisation et le retraitement par mouvements oculaires (EMDR)
  • la pleine conscience
  • la visualisation
  • le travail corporel/la psychothérapie corporelle
  • la méditation et le yoga.

Vous souhaitez travailler avec un thérapeute qui a de l’expérience dans l’aide aux clients ayant vécu des expériences négatives dans leur enfance ? Harley Therapy vous met en contact avec des thérapeutes à plusieurs endroits du centre de Londres. Ou essayez notre site à l’échelle du Royaume-Uni pour trouver des thérapeutes qui proposent une thérapie par Skype et des conseils par téléphone.

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