LA PERSONNALITÉ ET LA DÉITÉ DU SAINT-ESPRIT

Par le Révérend R. A. Torrey, D.D.

IMPORTANCE DE LA DOCTRINE

L’une des doctrines les plus caractéristiques et distinctives de la foi chrétienne est celle de la personnalité et de la déité du Saint-Esprit. La doctrine de la personnalité du Saint-Esprit est de la plus haute importance du point de vue du culte. Si le Saint-Esprit est une personne divine, digne de recevoir notre adoration, notre foi et notre amour, et que nous ne le connaissons pas et ne le reconnaissons pas comme tel, alors nous privons un Être divin de l’adoration, de l’amour et de la confiance qui lui sont dus.

La doctrine de la personnalité du Saint-Esprit est également de la plus haute importance du point de vue pratique. Si nous pensons au Saint-Esprit seulement comme à une puissance ou à une influence impersonnelle, alors notre pensée sera constamment : comment puis-je m’emparer du Saint-Esprit et l’utiliser ; mais si nous pensons à lui, à la manière biblique, comme à une Personne divine, infiniment sage, infiniment sainte, infiniment tendre, alors notre pensée sera constamment :  » Comment le Saint-Esprit peut-il s’emparer de moi et m’utiliser ?  » N’y a-t-il pas de différence entre la pensée du ver qui se sert de Dieu pour frapper la montagne, ou celle de Dieu qui se sert du ver pour frapper la montagne ? La première conception est basse et païenne, ne différant pas essentiellement de la pensée de l’adorateur africain de fétiches qui utilise son dieu pour faire sa volonté. La seconde conception est élevée et chrétienne. Si nous considérons le Saint-Esprit simplement comme une puissance ou une influence, notre pensée sera : « Comment puis-je obtenir davantage du Saint-Esprit ? »; mais si nous le considérons comme une personne divine, notre pensée sera : « Comment le Saint-Esprit peut-il obtenir davantage de moi ? ». La première conception conduit à l’exaltation de soi, la seconde à l’humiliation de soi, au dépouillement et au renoncement à soi. Si nous pensons au Saint-Esprit simplement comme à une puissance ou une influence divine et que nous nous imaginons ensuite avoir reçu le Saint-Esprit, nous serons tentés de nous sentir comme si nous appartenions à un ordre supérieur de chrétiens. Une femme vint un jour me poser une question et commença par dire : « Avant de poser la question, je veux que vous compreniez que je suis une femme du Saint-Esprit. » Ces mots et la manière dont ils ont été prononcés m’ont fait frémir. Je ne pouvais pas croire qu’ils étaient vrais. Mais si nous pensons au Saint-Esprit de la manière biblique comme à un Être divin d’une majesté infinie, condescendant à habiter dans nos cœurs et à prendre possession de nos vies, cela nous mettra dans la poussière et nous fera marcher très doucement devant Dieu.

Il est de la plus haute importance, du point de vue expérimental, que nous connaissions le Saint-Esprit comme une personne. Beaucoup peuvent témoigner de la bénédiction qui est entrée dans leur propre vie en venant à connaître le Saint-Esprit, comme un Ami et un Aide divin vivant et toujours présent.

Il y a quatre lignes de preuve dans la Bible que le Saint-Esprit est une personne.

CARACTÉRISTIQUES DU SAINT-ESPRIT

1. Toutes les caractéristiques distinctives de la personnalité sont attribuées au Saint-Esprit dans la Bible.

Quelles sont les caractéristiques distinctives ou les marques de la personnalité ? La connaissance, le sentiment et la volonté. Tout être qui connaît, sent et veut est une personne. Lorsque vous dites que le Saint-Esprit est une personne, certains comprennent que vous voulez dire que le Saint-Esprit a des mains et des pieds, des yeux et un nez, et ainsi de suite, mais ce sont les marques, non pas de la personnalité, mais de la corporéité. Lorsque nous disons que le Saint-Esprit est une personne, nous voulons dire qu’il n’est pas une simple influence ou puissance que Dieu envoie dans nos vies, mais qu’il est un être qui sait, qui sent et qui veut. Ces trois caractéristiques de la personnalité, la connaissance, le sentiment et la volonté, sont attribuées au Saint-Esprit à maintes reprises dans les Écritures.

CONNAISSANCE

Dans 1 Corinthiens 2:10-11, nous lisons : « Mais Dieu nous les a révélées par son Esprit ; car l’Esprit sonde toutes choses, même les choses profondes de Dieu. Car qui connaît les choses de l’homme, sinon l’esprit de l’homme qui est en lui ? De même, les choses de Dieu, personne ne les connaît, si ce n’est l’Esprit de Dieu ». Ici, la « connaissance » est attribuée à l’Esprit Saint. Le Saint-Esprit n’est pas simplement une illumination qui vient dans notre esprit, mais il est un Être qui connaît lui-même les choses profondes de Dieu et qui nous enseigne ce qu’il connaît lui-même.

VOLONTÉ

Nous lisons encore dans 1 Corinthiens 12:11, R.V., « Mais tout cela opère l’un et le même Esprit, divisant à chacun en particulier comme il veut. » Ici, la « volonté » est attribuée au Saint-Esprit. Le Saint-Esprit n’est pas une simple influence ou puissance que nous devons utiliser selon notre volonté, mais une personne divine qui nous utilise selon sa volonté. C’est là une pensée d’une importance fondamentale pour entrer dans de justes relations avec le Saint-Esprit. Beaucoup de chrétiens passent entièrement à côté de la plénitude de la bénédiction qui leur est réservée parce qu’ils essaient d’amener le Saint-Esprit à se servir d’eux selon leur propre volonté insensée, au lieu de s’abandonner au Saint-Esprit pour être utilisé selon Sa volonté infiniment sage. Je me réjouis qu’il n’y ait aucune puissance divine dont je puisse m’emparer et que je puisse utiliser selon ma volonté ignorante. Mais combien je me réjouis qu’il y ait un Être d’une sagesse infinie qui est prêt à venir dans mon cœur, à prendre possession de ma vie et à m’utiliser selon Sa volonté infiniment sage.

ESPRIT

Nous lisons dans Romains 8:27, « Et celui qui sonde les cœurs sait quelle est la pensée de l’Esprit, parce qu’il intercède pour les saints selon la volonté de Dieu. » Ici, la « pensée » est attribuée au Saint-Esprit. Le mot traduit ici par « esprit » est un mot global, comprenant les idées de pensée, de sentiment et de but. C’est le même mot utilisé dans Romains 8:7, où nous lisons : « L’esprit charnel est inimitié contre Dieu ; car il n’est pas soumis à la loi de Dieu, et il ne peut l’être. » Ainsi donc, dans le passage cité, nous avons la personnalité dans le sens le plus complet attribué au Saint-Esprit.

AMOUR

Nous lisons encore plus loin dans Romains 15:30, « Or je vous en conjure, frères, à cause du Seigneur Jésus-Christ et par l’amour de l’Esprit, que vous vous efforciez ensemble avec moi dans vos prières à Dieu pour moi. » Ici, l' »amour » est attribué à l’Esprit Saint. L’Esprit Saint n’est pas une simple influence ou puissance aveugle et insensible qui entre dans nos vies. L’Esprit Saint est une personne qui aime aussi tendrement que Dieu, le Père, ou Jésus-Christ, le Fils. Très peu d’entre nous méditent comme nous le devrions sur l’amour de l’Esprit. Chaque jour de notre vie, nous pensons à l’amour de Dieu, le Père, et à l’amour du Christ, le Fils, mais les semaines et les mois passent, chez certains d’entre nous, sans que nous pensions à l’amour du Saint-Esprit. Chaque jour de notre vie, nous nous agenouillons et nous regardons le visage de Dieu, le Père, et nous disons : « Je te remercie, Père, pour ton grand amour qui t’a conduit à envoyer ton Fils unique dans ce monde pour mourir en sacrifice expiatoire sur la croix du Calvaire pour moi ». Chaque jour de notre vie, nous nous agenouillons et nous regardons le visage de notre Seigneur et Sauveur, Jésus-Christ, et nous disons : « Je te remercie, Fils béni de Dieu, pour ce grand amour qui t’a conduit à tourner le dos à toute la gloire du ciel et à descendre sur la terre, dans la honte et la souffrance, pour porter mes péchés sur la croix, dans ton propre corps ». Mais combien de fois nous agenouillons-nous et disons à l’Esprit : « Je Te remercie, Esprit de Dieu infini et éternel, pour Ton grand amour qui T’a conduit, dans l’obéissance au Père et au Fils, à venir dans ce monde et à me chercher dans mon état perdu, et à me suivre jour après jour, semaine après semaine, année après année, jusqu’à ce que Tu m’aies fait voir mon besoin d’un Sauveur, et que Tu m’aies révélé Jésus-Christ comme le Sauveur dont j’avais besoin, et que Tu m’aies amené à une connaissance salvatrice de Lui ». Pourtant, nous devons notre salut tout aussi réellement à l’amour de l’Esprit que nous le devons à l’amour du Père et à l’amour du Fils.

Si ce n’était pas pour l’amour de Dieu, le Père, me regardant dans ma condition perdue, oui, anticipant ma chute et ma ruine, et envoyant son Fils unique pour faire l’expiation complète de mon péché, j’aurais été un homme perdu aujourd’hui. Si ce n’était de l’amour de la Parole éternelle de Dieu, descendant dans ce monde en obéissant au commandement du Père et donnant sa vie en sacrifice expiatoire pour mon péché sur la croix du Calvaire, j’aurais été un homme perdu aujourd’hui. Mais tout aussi sincèrement, s’il n’y avait pas eu l’amour du Saint-Esprit, venant dans ce monde en obéissant au Père et au Fils et me cherchant dans toute ma ruine et me suivant avec une patience et un amour inlassables jour après jour et semaine après semaine et mois après mois et année après année, me suivant dans des endroits où cela a dû être une agonie pour Lui d’aller, me courtisant bien que je lui résiste, que je l’insulte et que je lui tourne constamment le dos, me suivant et ne m’abandonnant jamais jusqu’à ce qu’enfin il m’ouvre les yeux pour voir que j’étais complètement perdue, puis qu’il me révèle Jésus-Christ comme un Sauveur tout à fait suffisant, et enfin qu’il me donne le pouvoir de faire de ce Sauveur le mien ; s’il n’y avait pas eu cet amour long-suffisant, patient, jamais fatigué, ardent et indiciblement tendre de l’Esprit pour moi, j’aurais été un homme perdu aujourd’hui.

INTELLIGENCE ET BONTÉ

De nouveau, nous lisons dans Néhémie 9:20, V. R. , « Tu as aussi donné ton bon Esprit pour les instruire, tu n’as pas retenu ta manne de leur bouche, et tu leur as donné de l’eau pour leur soif. » Ici, l' »intelligence » et la « bonté » sont attribuées au Saint-Esprit. Cela n’ajoute rien de nouveau aux passages déjà examinés, mais nous l’apportons ici parce qu’il est tiré de l’Ancien Testament. Il y a ceux qui nous disent que la personnalité du Saint-Esprit ne se trouve pas dans l’Ancien Testament. Ce passage en lui-même, sans parler des autres, nous montre que c’est une erreur. Bien que la vérité de la personnalité du Saint-Esprit ne soit naturellement pas aussi pleinement développée dans l’Ancien Testament que dans le Nouveau, néanmoins la pensée est là et distinctement là.

GRIEF

Nous lisons encore dans Éphésiens 4:30, « Et n’attristez pas le Saint-Esprit de Dieu, par lequel vous êtes scellés pour le jour de la rédemption. » Dans ce passage, le mot « chagrin » est attribué au Saint-Esprit. Le Saint-Esprit n’est pas une simple influence ou puissance impersonnelle que Dieu envoie dans nos vies. Il s’agit d’une personne qui vient habiter dans nos cœurs, observant tout ce que nous faisons, disons et pensons. Et s’il y a quoi que ce soit dans l’acte ou la parole ou la pensée, ou l’imagination fugitive qui soit impur, méchant, égoïste ou mauvais de quelque manière que ce soit, Il en est profondément affligé.

Cette pensée une fois pleinement comprise devient l’un des plus puissants motifs d’une vie sainte et d’une marche prudente. Combien de jeunes hommes, qui sont passés d’un foyer saint et chrétien à la grande ville avec ses nombreuses tentations, ont été retenus de faire des choses qu’ils auraient autrement faites par la pensée que s’ils les faisaient, sa mère pourrait en entendre parler et que cela l’affligerait au-delà de toute description. Mais il y a Quelqu’un qui habite dans nos cœurs, si nous sommes croyants en Christ, qui nous accompagne partout où nous allons, qui voit tout ce que nous faisons, qui entend tout ce que nous disons, qui observe chaque pensée, même la plus fugitive, et ce Quelqu’un est plus pur que la mère la plus sainte qui ait jamais vécu, plus sensible au péché, Quelqu’un qui recule devant le moindre péché comme la femme la plus pure qui ait jamais vécu sur cette terre n’a jamais reculé devant le péché sous ses formes les plus hideuses ; et, s’il y a quoi que ce soit dans un acte, une parole ou une pensée, qui a la plus petite tache de mal, Il est affligé au-delà de toute description. Combien de fois quelque mauvaise pensée nous est suggérée et nous sommes sur le point d’y donner du divertissement et alors la pensée, « Le Saint-Esprit voit cela et en est profondément affligé », nous conduit à la bannir pour toujours de notre esprit.

LES ACTES DE L’ESPRIT

2. La deuxième ligne de preuve dans la Bible de la personnalité du Saint-Esprit est que de nombreux actes que seule une personne peut accomplir sont attribués au Saint-Esprit.

CHERCHER, PARLER ET PRIER

Par exemple, nous lisons dans 1 Corinthiens 2:10 que le Saint-Esprit sonde les choses profondes de Dieu. Il est ici représenté non pas simplement comme une illumination qui nous permet de comprendre les choses profondes de Dieu, mais comme une personne qui fouille elle-même dans les choses profondes de Dieu et nous révèle les choses qu’il découvre. Dans Apocalypse 2:7 et dans de nombreux autres passages, le Saint-Esprit est représenté comme parlant. Dans Galates 4:6, il est représenté comme criant. Dans Romains 8:26, R. V., nous lisons : « De même, l’Esprit secourt nos faiblesses ; car nous ne savons pas prier comme il faut, mais l’Esprit lui-même intercède pour nous par des gémissements inexprimables ». Ici, le Saint-Esprit nous est représenté comme priant, non pas simplement comme une influence qui nous pousse à prier, ou une illumination qui nous enseigne comment prier, mais comme une Personne qui prie elle-même en nous et par nous. Il y a un réconfort incommensurable dans la pensée que chaque homme ou femme régénéré a deux Personnes Divines qui prient pour lui, Jésus-Christ, le Fils de Dieu à la droite du Père qui prie pour nous (Hébreux 7:25 ; 1 Jean 2:1) ; et le Saint-Esprit qui prie par nous ici-bas. Combien sûre et combien bénie est la position du croyant avec ces deux Personnes divines, que le Père entend toujours, qui prient pour lui.

ENSEIGNEMENT ET GUIDAGE

Dans Jean 15:26-27, nous lisons : « Mais quand sera venu le consolateur, que je vous enverrai de la part du Père, l’Esprit de vérité, qui vient du Père, il rendra témoignage de moi : Et vous aussi, vous rendrez témoignage, parce que vous avez été avec moi dès le commencement. » Ici, le Saint-Esprit est très clairement présenté comme une Personne rendant témoignage, et une distinction nette est établie entre Son témoignage et le témoignage que rendent ceux en qui Il demeure. Nous lisons encore en Jean 14:26 : « Mais le consolateur, qui est le Saint-Esprit, que le Père enverra en mon nom, vous enseignera toutes choses, et vous rappellera tout ce que je vous ai dit. » Et encore dans Jean 16:12-14, « J’ai encore beaucoup de choses à vous dire, mais vous ne pouvez pas les supporter maintenant. Mais quand l’Esprit de vérité sera venu, il vous conduira dans toute la vérité ; car il ne parlera pas de lui-même, mais il dira tout ce qu’il aura entendu, et il vous montrera les choses à venir. Il me glorifiera, car il recevra de moi et vous le montrera ». (cf. aussi Néhémie 9,20). Dans ces passages, le Saint-Esprit est présenté comme un enseignant de la vérité, pas simplement une illumination qui permet à notre esprit de voir la vérité, mais Celui qui vient personnellement à nous et nous enseigne la vérité. C’est le privilège du croyant le plus humble d’avoir une personne divine comme enseignant quotidien de la vérité de Dieu. (cf. 1 Jean 2:20, 27).

En Romains 8:14 (« Car tous ceux qui sont conduits par l’Esprit de Dieu sont fils de Dieu »), le Saint-Esprit est représenté comme notre guide personnel, nous indiquant ce que nous devons faire, nous prenant par la main, pour ainsi dire, et nous conduisant dans cette ligne d’action qui est bien agréable à Dieu. Dans Actes 16:6-7, nous lisons ces mots profondément significatifs : « Après avoir parcouru la Phrygie et la Galatie, et après que le Saint-Esprit leur eut interdit d’annoncer la parole en Asie, ils voulurent, après être arrivés en Mysie, aller en Bithynie : Mais l’Esprit ne le leur permit pas. » Ici, le Saint-Esprit est représenté comme prenant le commandement de la vie et de la conduite d’un serviteur de Jésus-Christ. Dans Actes 13:2 et Actes 20:28, nous voyons le Saint-Esprit appeler des hommes au travail et les nommer à des fonctions. À maintes reprises dans les Écritures, des actions sont attribuées au Saint-Esprit que seule une personne pourrait accomplir.

LA FONCTION DE L’ESPRIT

3. La troisième ligne de preuve de la personnalité du Saint-Esprit est qu’une fonction est attribuée au Saint-Esprit qui ne pourrait être attribuée qu’à une personne.

« UN AUTRE CONSOLATEUR »

Nous lisons dans Jean 14:16-17, « Et moi, je prierai le Père, et il vous donnera un autre consolateur, afin qu’il demeure éternellement avec vous ; l’Esprit de vérité, que le monde ne peut recevoir, parce qu’il ne le voit pas et ne le connaît pas ; mais vous, vous le connaissez, car il demeure avec vous, et il sera en vous. » Il nous est dit ici que c’est l’office du Saint-Esprit d’être « un autre Consolateur » pour prendre la place de notre Sauveur absent. Notre Seigneur Jésus était sur le point de quitter ses disciples. Lorsqu’il leur a annoncé son départ, la tristesse avait rempli leur cœur (Jean 16.6). Jésus a prononcé des paroles pour les réconforter. Il leur a dit que dans le monde où il allait, il y avait beaucoup de place pour eux aussi (Jean 14.2). Il leur dit encore qu’il allait leur préparer ce lieu (Jean 14:3) et que, lorsqu’il l’aurait ainsi préparé, il reviendrait pour eux ; mais il leur dit encore que, même pendant son absence, pendant qu’il leur préparait le ciel, il ne les laisserait pas orphelins (Jean 14:18), mais qu’il prierait le Père et que le Père leur enverrait un autre consolateur pour prendre sa place. Est-il possible que Jésus ait dit cela si celui qui allait prendre sa place n’était pas une personne, mais seulement une influence ou une puissance, aussi bienfaisante et divine soit-elle ? Plus loin encore, est-il inconcevable qu’Il ait dit ce qu’Il dit en Jean 16.7,  » Cependant je vous dis la vérité : il vous est utile que je m’en aille ; car si je ne m’en vais pas, le Consolateur ne viendra pas à vous ; mais, si je m’en vais, je vous l’enverrai « , si cet autre Consolateur qui allait prendre Sa place n’était qu’une influence ou une puissance ?

UN À NOS CÔTÉS

Cela devient plus clair encore si l’on se rappelle que le mot traduit par « Consolateur » signifie consolateur plus beaucoup d’autres choses à côté. Les réviseurs ont trouvé beaucoup de difficultés à traduire le mot grec. Ils ont suggéré « advocate », « helper » et une simple transposition du mot grec « Paraclete » en anglais. Le mot ainsi traduit est Parakleatos, le même mot qui est traduit par « avocat » dans 1 Jean 2:1 ; mais « avocat » ne donne pas toute la force et la signification du mot étymologiquement. Advocate a à peu près la même signification que Parakleetos, mais le mot dans l’usage a obtenu un sens restreint. « Advocate » est latin ; Parakleetos est grec. Le mot latin exact est « advocatus », qui signifie quelqu’un appelé par un autre. (C’est-à-dire, l’aider, prendre sa part ou le représenter). Parakleetos signifie celui qui est appelé à côté de vous, c’est-à-dire celui qui se tient constamment à vos côtés comme votre aide, votre conseiller, votre consolateur, votre ami. C’est très proche de la pensée exprimée dans l’hymne familier :  » Toujours présent, ami le plus fidèle « . Jusqu’au moment où Jésus avait prononcé ces paroles, il avait été Lui-même le Parakleetos pour les disciples, l’Ami à portée de main, l’Ami qui se tenait à leurs côtés. Lorsqu’ils avaient des problèmes, ils se tournaient vers Lui. Un jour, ils voulaient savoir comment prier et ils se sont tournés vers Jésus et ont dit : « Seigneur, enseigne-nous à prier » (Luc 11:1). Une autre fois, Pierre s’enfonçait dans les flots de la Galilée et il criait : « Seigneur, sauve-moi ! Aussitôt Jésus étendit sa main, le saisit et le sauva (Matthieu 14:30-31). En toute extrémité, ils se sont tournés vers Lui. De même, maintenant que Jésus est parti pour être avec le Père, alors que nous attendons Son retour, nous avons une autre Personne tout aussi divine que Lui, tout aussi sage, tout aussi forte, tout aussi capable d’aider, tout aussi aimante, toujours à nos côtés et prête à tout moment où nous nous tournons vers Lui, à nous conseiller, à nous enseigner, à nous aider, à nous donner la victoire, à prendre le contrôle entier de nos vies.

Un remède à la solitude

C’est l’une des pensées les plus réconfortantes du Nouveau Testament pour la dispensation actuelle. Beaucoup d’entre nous, en lisant l’histoire de la façon dont Jésus marchait et parlait avec ses disciples, ont souhaité pouvoir être là ; mais aujourd’hui nous avons une Personne tout aussi divine que Jésus, tout aussi digne de notre confiance et de notre confidence, juste à nos côtés pour répondre à tous les besoins de notre vie. Si cette merveilleuse vérité de la Bible entre une fois dans notre cœur et y reste, elle nous sauvera de toute anxiété et de tout souci. C’est un remède contre la solitude. Pourquoi nous sentirions-nous seuls, même séparés des meilleurs amis terrestres, si nous réalisons qu’un Ami divin est toujours à nos côtés ? C’est un remède contre les cœurs brisés. Beaucoup d’entre nous ont été appelés à se séparer des êtres terrestres qu’ils aimaient le plus, et leur départ a laissé un vide douloureux qu’il semblait que personne ni rien ne pourrait jamais combler ; mais il y a un Ami divin qui habite dans le cœur du croyant, qui peut, et qui, si nous regardons vers Lui pour le faire, remplira chaque coin et chaque place douloureuse de notre cœur. C’est un remède contre la peur des ténèbres et du danger. Quelle que soit l’obscurité de la nuit et le nombre d’ennemis que nous pouvons craindre, il y a un être divin qui marche à nos côtés et qui peut et veut nous protéger de tout danger. Il peut rendre la nuit la plus sombre lumineuse par la gloire de sa présence.

Mais c’est dans notre service pour le Christ que cette pensée du Saint-Esprit nous est la plus utile. Beaucoup d’entre nous font ce service que nous faisons pour le Maître avec crainte et tremblement. Nous avons toujours peur de dire ou de faire quelque chose de mal, et nous n’avons donc ni joie ni liberté dans notre service. Lorsque nous nous levons pour prêcher, nous avons un terrible sentiment de responsabilité. Nous tremblons à l’idée que nous ne sommes pas compétents pour faire le travail que nous sommes appelés à faire, et il y a la crainte constante que nous ne le fassions pas comme il devrait être fait. Mais si nous pouvons seulement nous rappeler que la responsabilité ne repose pas vraiment sur nous, mais sur quelqu’un d’autre, le Saint-Esprit, et qu’Il sait exactement ce qu’il faut faire et ce qu’il faut dire, et ensuite si nous nous retirons aussi loin que possible et Le laissons faire le travail qu’Il est si parfaitement compétent à faire, nos craintes et nos soucis disparaîtront. Tout sentiment de contrainte s’en ira et la proclamation de la vérité de Dieu deviendra une joie indicible, et non un souci inquiétant.

Témoignage personnel

Peut-être qu’un mot de témoignage personnel serait pardonnable à ce stade. Je suis entré dans le ministère parce que j’y étais obligé. Ma conversion a tourné autour de ma prédication. Pendant des années, j’ai refusé d’être chrétien parce que j’étais déterminé à ne pas prêcher. La nuit de ma conversion, je n’ai pas dit : « Je vais accepter le Christ », ni rien de ce genre. J’ai dit : « Je vais prêcher. » Mais si un homme n’a jamais été fait pour prêcher par tempérament naturel, c’est bien moi. J’étais anormalement timide. Je n’ai même jamais pris la parole dans une réunion de prière publique jusqu’à ce que je sois entré au séminaire de théologie. Ma première tentative de le faire fut une expérience angoissante. Au début de mon ministère, j’écrivais mes sermons et je les mémorisais, et lorsque le service du soir se terminait et que j’avais prononcé le dernier mot du sermon, je m’enfonçais dans mon lit avec le sentiment d’un grand soulagement que cela était terminé pour une autre semaine. Prêcher était une torture. Mais le jour heureux est venu où j’ai eu la pensée, et la pensée s’est emparée de moi, que lorsque je me levais pour prêcher, un autre se tenait à mes côtés, et que bien que le public me voyait, la responsabilité reposait vraiment sur Lui et qu’Il était parfaitement compétent pour la porter, et que tout ce que j’avais à faire était de me tenir en arrière et de me mettre aussi loin que possible de la vue et de Le laisser faire le travail que le Père l’avait envoyé faire. Depuis ce jour, prêcher n’a pas été un fardeau ni un devoir, mais un heureux privilège. Je n’ai ni inquiétude ni souci. Je sais qu’Il dirige le service et le fait exactement comme il doit être fait, et même si parfois les choses ne semblent pas se dérouler comme je le pense, je sais qu’elles se sont bien déroulées. Souvent, lorsque je me lève pour prêcher et que la pensée prend possession de moi qu’Il est là pour tout faire, une telle joie remplit mon cœur que j’ai envie de crier d’extase.

TRAITEMENT DU SAINT-ESPRIT

4. La quatrième ligne de preuve de la personnalité du Saint-Esprit est : un traitement est prédit au Saint-Esprit qui ne pourrait être prédit qu’à une personne.

Nous lisons dans Isaïe 63:10, R. V., « Mais ils se sont rebellés et ont attristé son Saint-Esprit ; c’est pourquoi il s’est transformé en leur ennemi, et il a lui-même combattu contre eux. » Nous voyons ici que le Saint-Esprit est rebellé et affligé. (Cf. Éphésiens 4:30). Vous ne pouvez pas vous rebeller contre une simple influence ou puissance. On ne peut se rebeller contre une personne et l’attrister. Plus loin encore, nous lisons dans Hébreux 10:29 : « De quel châtiment plus douloureux, pensez-vous, sera-t-il jugé digne, celui qui a foulé aux pieds le Fils de Dieu, qui a compté le sang de l’alliance par laquelle il a été sanctifié comme une chose impure, et qui a fait fi de l’Esprit de grâce ? » Il nous est dit ici que le Saint-Esprit est « traité avec mépris », c’est-à-dire « traité avec dédain ». (Thayer’s Greek-English Lexicon of the New Testament). On ne peut pas « traiter avec mépris » une influence ou une puissance, mais seulement une personne. Chaque fois qu’une vérité est présentée à notre pensée, c’est le Saint-Esprit qui la présente. Si nous refusons d’écouter cette vérité, alors nous tournons délibérément le dos à cette Personne divine qui la présente ; nous l’insultons.

Peut-être, à l’heure actuelle, le Saint-Esprit essaie-t-il d’amener à l’esprit du lecteur de ces lignes une vérité que celui-ci ne veut pas accepter et que vous refusez d’écouter. Peut-être traitez-vous cette vérité, que vous savez vraie au fond de votre cœur, avec mépris, en en parlant avec dédain. Si c’est le cas, vous ne traitez pas simplement avec mépris une vérité abstraite, vous méprisez et insultez une Personne, une Personne divine.

MENSONGER AU SAINT-ESPRIT

Dans les Actes 5:3, nous lisons : « Mais Pierre dit : Ananias, pourquoi Satan a-t-il rempli ton cœur pour mentir au Saint-Esprit, et pour retenir une partie du prix du terrain ? » Ici, on nous enseigne que l’on peut mentir au Saint-Esprit. On ne peut pas mentir à une influence ou une puissance aveugle et impersonnelle, mais seulement à une personne. Tout mensonge n’est pas un mensonge au Saint-Esprit. Le mensonge d’Ananias était d’un genre particulier. D’après le contexte, nous voyons qu’Ananias faisait la profession d’une consécration totale de tout. (Voir Actes 4:36-37 ; Actes 5:1-11). De même que Barnabas avait tout déposé aux pieds des apôtres pour l’usage de Christ et de sa cause, Ananias prétendait faire de même, mais en réalité il en gardait une partie ; la prétendue consécration totale n’était que partielle. La véritable consécration se fait sous la direction du Saint-Esprit. La profession de la pleine consécration était pour Lui et la profession était fausse. Ananias a menti au Saint-Esprit. Combien de fois aujourd’hui, dans nos réunions de consécration, nous professons une pleine consécration, alors qu’en réalité nous avons retenu quelque chose. En faisant cela, nous mentons au Saint-Esprit.

BLASPHEMIE CONTRE LE SAINT-ESPRIT

Dans Matthieu 12:31-32, nous lisons : « C’est pourquoi je vous dis : Toute espèce de péché et de blasphème sera pardonnée aux hommes ; mais le blasphème contre le Saint-Esprit ne sera pas pardonné aux hommes. Et quiconque parlera contre le Fils de l’homme, il lui sera pardonné ; mais quiconque parlera contre le Saint-Esprit, il ne lui sera pardonné ni dans ce monde, ni dans le monde à venir. » Il nous est dit ici que le Saint-Esprit peut être blasphémé. Il est impossible de blasphémer une influence ou une puissance ; seule une Personne peut être blasphémée. On nous dit encore que le blasphème du Saint-Esprit est un péché plus grave et plus décisif que le blasphème du Fils de l’homme lui-même. Rien ne pourrait rendre plus clair que le Saint-Esprit est une personne et une personne divine ?

RÉSUMÉ

Pour résumer, LE SAINT-ESPRIT EST UNE PERSONNE. Les Écritures le montrent clairement, au-delà de toute question, à toute personne qui va candidement vers les Écritures pour découvrir ce qu’elles enseignent vraiment. Théoriquement, la plupart d’entre nous le croient, mais dans notre pensée réelle de Lui, dans notre attitude pratique envers Lui, le traitons-nous comme une Personne ? Le considérons-nous comme une personne aussi réelle que Jésus-Christ, aussi aimante, aussi sage, aussi forte, aussi digne de notre confiance, de notre amour et de notre abandon que Lui ? Le Saint-Esprit est venu dans ce monde pour être pour les disciples et pour nous ce que Jésus-Christ avait été pour eux pendant les jours où il les accompagnait personnellement. (Jean 14:16-17). Est-ce qu’il l’est pour nous ? Marchons-nous en communion consciente avec lui ? Réalisons-nous qu’il marche à nos côtés chaque jour et chaque heure ? Oui, et mieux que cela, qu’il habite dans nos cœurs et qu’il est prêt à les remplir et à prendre complètement possession de nos vies ? Connaissons-nous la « communion du Saint-Esprit » ? (2 Corinthiens 13:14). Communion signifie communion, partenariat, camaraderie. Connaissons-nous cette communion personnelle, ce partenariat, cette camaraderie, cette amitié intime, du Saint-Esprit ? C’est là que réside le secret d’une vraie vie chrétienne, une vie de liberté, de joie, de puissance et de plénitude. Avoir comme Ami toujours présent, et être conscient que l’on a comme Ami toujours présent, le Saint-Esprit, et abandonner sa vie dans tous ses départements entièrement à Son contrôle, voilà la vraie vie chrétienne.

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