La radiographie a été découverte par William Roentgen en 1895, et très vite, les médecins ont commencé à utiliser cette technique pour trouver les balles et diagnostiquer les os cassés. Bien qu’au cours du siècle suivant, beaucoup de choses aient changé en médecine, les images en noir et blanc des dents et des tumeurs sont restées plus ou moins les mêmes. Mais maintenant, le premier test d’une nouvelle machine à rayons X en couleur et en 3D a été effectué sur un humain, et les résultats sont à la fois révolutionnaires et effrayants, rapporte Kristin Houser à Futurism.

Les rayons X sont un type d’onde d’énergie électromagnétique, la même énergie qui compose la lumière visible mais à des longueurs d’onde environ 1000 fois plus petites. Contrairement à la lumière, les rayons X peuvent pénétrer dans le corps humain. Si un film ou un capteur sensible aux rayons X est placé d’un côté et que des rayons X sont émis de l’autre, la matière dense comme l’os qui bloque les rayons X apparaîtra en blanc sur le film, tandis que les tissus mous apparaîtront en nuances de gris et l’air en noir. Les images sont excellentes pour montrer si vous avez une fracture capillaire ou une molaire pourrie, mais la résolution des tissus mous est assez faible.

L’appareil à rayons X mis à jour, appelé scanner spectral à rayons X MARS, est cependant capable de révéler les détails des os, des tissus mous et d’autres composants du corps avec une clarté incroyable. Cela est dû au fait que le scanner utilise une puce très sensible appelée Medipix3, qui agit comme le capteur d’un appareil photo numérique, mais de façon beaucoup plus avancée. En fait, selon un communiqué de presse, le Medipix a été développé à partir d’une technologie créée par l’Organisation européenne pour la recherche nucléaire (CERN), utilisée pour détecter les particules dans son Grand collisionneur de hadrons, le plus grand accélérateur de particules au monde. La puce peut compter les photons qui frappent chaque pixel et déterminer leur niveau d’énergie. À partir de ces informations, une série d’algorithmes est ensuite capable de déterminer la position de choses comme les os, la graisse, le cartilage et d’autres tissus, qui sont ensuite colorisés.

Si la puce rend la machine possible, il a tout de même fallu 10 ans de travail et de perfectionnement aux scientifiques néo-zélandais père et fils Phil Butler, physicien à l’Université de Canterbury, et Anthony Butler, radiologue à Canterbury et à l’Université d’Otago, pour faire de la machine une réalité. « sa technologie distingue la machine sur le plan diagnostique, car ses petits pixels et sa résolution énergétique précise font que ce nouvel outil d’imagerie est capable d’obtenir des images qu’aucun autre outil d’imagerie ne peut atteindre », explique Phil Butler dans le communiqué.

Récemment, les chercheurs ont utilisé une version plus petite du scanner dans des études sur le cancer, la santé des os et des articulations, avec des résultats positifs. Mais récemment, les Butler et leur société MARS Bioimaging ont testé la version grandeur nature du scanner sur Phil, qui a accepté que sa cheville et son poignet, y compris sa montre-bracelet, soient imagés. Les scans sont à la fois hypnotiques et un peu macabres, mais surtout, ils sont détaillés d’une manière que les rayons X ne sont tout simplement pas, ce qui pourrait conduire à des diagnostics plus précis et personnalisés.

La radiographie spectrale doit encore passer par plusieurs années de raffinement et de tests avant d’arriver dans le cabinet du médecin. Mais ce n’est pas la seule nouvelle technologie qui modifie notre façon d’utiliser les rayons X. Il y a quelques années, des chercheurs ont révélé une nouvelle méthode d’analyse de l’ADN. Il y a quelques années, des chercheurs ont dévoilé une technologie appelée système de radiographie Halo, qui permet aux contrôleurs de bagages non seulement de voir les articles dans les valises et les paquets, mais aussi de différencier les substances, comme le shampoing et la nitroglycérine. Et même s’il faut du temps pour que les scanners 3D en couleur deviennent monnaie courante, une autre nouvelle technologie pourrait nous aider à mieux comprendre les bonnes vieilles radiographies et tomodensitométries en noir et blanc. Un autre groupe forme l’intelligence artificielle à interpréter les images plus rapidement, mieux et à moindre coût qu’un médecin ne pourrait le faire.

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