Toutes les langues ont des façons d’exprimer des conditionnels, comme « s’il fait beau demain, j’irai nager », « quand il pleut, ma voiture fuit » ou « dans le cas de Tom, la lecture était une corvée. »

Mais le japonais fait de ces constructions de véritables formes d’art. Le japonais a des dizaines de façons d’exprimer l’incertitude, le conditionnel et d’autres idées qui ne sont pas des énoncés directs. En conséquence, il n’est jamais simple de dire simplement « si » ou « quand » en japonais. Chaque expression a des implications différentes, et vous devez choisir la bonne si vous voulez être compris.

Une chose essentielle à réaliser est qu’en japonais, le temps du verbe dans les clauses dépendantes ne se rapporte pas nécessairement au temps de la phrase entière. Dans certains des cas ci-dessous, le temps du verbe que vous choisissez pour la clause « si/alors » affecte le sens. Seul le verbe final de la clause principale peut rendre la phrase au présent ou au passé, alors ne vous accrochez pas aux verbes présents ou passés dans la clause dépendante – utilisez celui qui transmet le bon sens.

Alors si vous êtes prêts, commençons. Ces formes et leur utilisation avec les adjectifs en -i, les adjectifs en -na et les noms sont résumées dans un tableau à la fin. Veuillez noter qu’il ne s’agit pas d’une liste complète.

Baai

Baai signifie vraiment « cas », donc il est toujours hypothétique. Il est utilisé là où l’on dirait « in case of… » ou « in the case that… » en anglais. Osoku naru baai, renraku shite kudasai signifie « Au cas où/s’il se fait tard, veuillez appeler. »

Il est également utilisé sur les formulaires écrits qui demandent l’avis du répondant : Anata no baai,… signifie « A votre avis… ». Baai est un substantif.

Toki

Celle-ci présente une certaine subtilité. Toki signifie littéralement « temps » et signifie fonctionnellement quelque chose comme « au moment de ». Il peut être hypothétique (« si ») ou réel (« quand »), mais il est plus probable qu’il soit utilisé pour signifier « quand ».

La partie subtile est la forme de verbe à utiliser devant toki, qui est un nom, soit dit en passant. L’utilisation d’un verbe au passé signifie que vous avez déjà accompli l’action dans la clause dépendante, tandis que l’utilisation d’un verbe au présent signifie que l’action n’est pas encore terminée.

Par exemple, Nihon ni itta toki signifie « quand je suis allé au Japon », et de manière cruciale, cela implique que la clause principale s’est produite au Japon. (C’est-à-dire que vous y êtes déjà arrivé). Nihon ni itta toki, tomodachi ni atta signifie « quand je suis allé au Japon, j’ai rencontré un ami (au Japon) ». De même, Nihon ni itta toki, tomodachi ni au signifie « quand j’irai au Japon, je rencontrerai mon ami (au Japon) ». (Ou encore, cela pourrait signifier : « Si j’allais au Japon, j’y rencontrerais mon ami »).

Donc, la meilleure traduction de Nihon ni itta toki, bien que maladroite, est peut-être « étant allé au Japon… »

A l’inverse, Nihon ni iku toki signifie « tout en allant au Japon », et il implique que la clause principale ne se produit pas au Japon (c’est-à-dire que vous n’y êtes pas encore). Nihon ni iku toki, tomodachi ni atta signifie que vous étiez en route pour le Japon, mais que vous avez rencontré votre ami avant cela – peut-être dans l’avion, ou à l’aéroport juste avant votre départ.

Dans certains cas, baai et toki sont interchangeables, comme omoi toki = omoi baai = « si c’est lourd… ». Mais notez cette différence : kodomo no toki signifie « quand j’étais enfant », mais kodomo no baai signifie « en cas d’enfants » ou « au cas où vous êtes un enfant. »

Nara

Nara est toujours traduit par « si », mais l’implication est qu’une certaine hypothèse est faite par le locuteur. On utilise nara lorsqu’on attire l’attention sur le cas particulier qui nous occupe. Raishuu nara hima desu signifie « si vous parlez de la semaine prochaine, je suis libre ». L’idée est souvent que la condition de la clause nara est la seule nécessaire pour remplir la clause principale.

N’utilisez pas nara pour des choses qui ont de grandes chances de se produire ou qui ne nécessitent aucune hypothèse, comme « S’il fait plus chaud cet été que cet hiver… » En fait, nara est très peu utilisé dans le discours.

-Te

-Te est utilisé au milieu des phrases pour relier une action à une autre. Il implique une séquence d’événements. Dans certains cas, les événements ne sont pas causaux, mais dans les cas où ils le sont, le -te peut être considéré comme une forme de conditionnel. (C’est la même forme -te qui est utilisée pour une variété d’autres formes, comme les demandes et l’action progressive ; c’est la même chose que la forme -ta, en utilisant simplement -te à la place).

Ano resutoran de tabete byoki ni narimashita signifie littéralement « J’ai mangé dans ce restaurant et je suis tombé malade », mais puisque l’implication est que le premier a causé le second, une meilleure traduction est « Quand j’ai mangé dans ce restaurant, je suis tombé malade. »

Vous devrez juger à partir du contexte si la causalité est impliquée dans une phrase en -te. Par exemple, tabete dekakemashita (« J’ai mangé, puis j’ai quitté la maison ») n’est pas causal.

-Tara

Cet usage est extrêmement courant car il est simple, rapide et polyvalent (il peut signifier soit « si », soit « quand »). La forme -tara est juste la forme verbale au passé simple (-ta ou -da) plus -ra. Ainsi, iku devient ittara et yomu devient yondara. Les adjectifs -I utilisent leur passé simple, tandis que les ajectifs et les noms -na prennent dattara (la forme passée simple de da).

Cependant, cette forme présente aussi une certaine subtilité. Il est important de comprendre que -tara exprime une action achevée. La clause dépendante a fini de se produire avant tout ce qui se passe dans la clause indépendante. (Ainsi, elle est similaire à la forme -ta toki décrite ci-dessus).

De plus, le sens diffère quelque peu selon le temps du verbe final. A -tara, B -mashita (au passé) signifie « A s’est produit, puis B s’est produit. » On le traduit par « quand ». Par exemple, Mado o aketara, samuku narimashita signifie : « quand j’ai ouvert la fenêtre, j’ai eu froid. »

Mais A -tara, B -masu (présent/futur) signifie que si ou quand A se produit, B se produira. On le traduit par « quand » dans les cas où il est raisonnablement certain que A se produira, et par « si » sinon. Par exemple, Mado o aketara, samuku narimasu signifie « si tu ouvres la fenêtre, j’aurai froid » et kuraku nattara, kaeranakereba narimasen signifie « quand il fera nuit, je devrai rentrer à la maison. »

Une dernière remarque sur -tara est qu’il est préféré dans le cas d’événements neutres ou accidentels aux autres formes décrites ici. Ainsi, si vous dites Kaigi ni ittara, tomodachi ni aimashita, cela signifie que vous avez rencontré votre ami à la réunion, et que c’était soit accidentel (auquel cas cette phrase peut lancer une conversation-  » Hé ! J’ai vu Joan à la réunion ! ») ou neutre (auquel cas cette phrase répond à la question « Quand as-tu rencontré ton amie ? »).

-Tara peut aussi être utilisé pour des actions intentionnelles, bien sûr-Tanaka-san ga kitara, shirasemasu (« quand Tanaka viendra, je l’informerai »). Le fait est que c’est la seule forme possible pour les situations hors du contrôle du locuteur.

Moshi

Moshi signifie toujours « si », et ce n’est pas une forme complète en soi. Il doit être utilisé en conjonction avec un autre conditionnel, généralement nara ou -tara. Il vient au début de la clause dépendante.

Moshi peut servir à deux fins : d’abord, il peut être utilisé pour souligner le caractère « hypothétique » de la situation. Moshi shinu nara signifie « si je meurs… » Deuxièmement, il peut être utilisé simplement comme un « avertissement avancé » que la clause dépendante va être conditionnelle. Le japonais étant structuré de telle sorte que vous devez attendre la fin des phrases et des clauses pour savoir ce qui se passe, les Japonais ont développé quelques stratégies pour donner des indices sur ce qui va se passer. Moshi est souvent utilisé devant les longues clauses -tara à l’écrit.

To

To comme conditionnel a plusieurs significations. Tout d’abord, il peut impliquer que quelque chose se produit comme un résultat naturel, habituel ou attendu. Dans certains cas, l’idée est presque « à chaque fois » au lieu de « quand » ou « si ». Haru ni naru to hana ga sakimasu signifie « Quand le printemps arrive, les fleurs éclosent. »

To est également utilisé pour donner des instructions : Kono botan o osu to oto ga kikoemasu- « si/quand vous appuyez sur ce bouton, vous entendrez un son. » Ici, le sens est celui de conséquences immédiates : dès que vous faites ceci, cette autre chose se produira.

Et enfin, il peut être utilisé pour donner l’opinion du locuteur : Ame ga furanai to ii desu- « J’espère qu’il ne pleuvra pas ».

A propos, to n’est pas utilisé avec des phrases dont la clause principale concerne vos propres demandes ou suggestions, ou l’octroi d’une permission, d’une interdiction, etc. Vous ne pouvez donc pas utiliser to dans une phrase signifiant « si vous pouvez rester un moment, asseyez-vous s’il vous plaît » ou « s’il cesse de pleuvoir, irons-nous nous promener ? »

-Ba

Cette forme signifie « si » beaucoup plus souvent qu’elle ne signifie « quand ». C’est souvent la forme appelée « la forme conditionnelle » dans les textes de grammaire et elle est presque toujours utilisée pour les situations hypothétiques. Pour les verbes réguliers, remplacez -u par -eba ; pour les verbes semi-réguliers, remplacez -ru par -reba ; et pour kuru et suru, utilisez kureba et sureba.

-Les adjectifs I s’infléchissent comme les verbes : remplacez -i par -kereba pour l’affirmatif, et utilisez -ku nakereba pour le négatif. Les adjectifs et noms -Na prennent simplement nara ou dattara à l’affirmative (naraba ne peut être utilisé qu’à l’écrit ou dans un discours formel), et de nakereba à la négative.

Cette forme est très pratique pour les conditionnels généraux. Samukereba, seta o ki nasai signifie : « si tu as froid, mets un pull ». Isogeba, maniau darou signifie, « si nous nous dépêchons, nous arriverons probablement à temps. »

Mais il y a une restriction sur -ba. C’est la même que pour to ci-dessus-vous ne pouvez pas l’utiliser lorsque la clause principale exprime un ordre, une suggestion, une permission ou une interdiction. Cependant, contrairement à to, il existe quelques exceptions pour -ba. Vous pouvez utiliser cette forme même pour les suggestions, etc lorsque (1) le conditionnel est un adjectif en -i (c’est pourquoi la phrase ci-dessus avec samukereba est OK), (2) le verbe conditionnel est aru ou iru (areba ou ireba), et (3) le conditionnel est négatif (-nakereba).

Souvenez-vous que vous pouvez toujours utiliser -tara. Donc, si vous n’êtes pas sûr qu’une situation donnée puisse prendre -ba ou to, utilisez simplement -tara.

Parfois, les Japonais utilisent le conditionnel dans des endroits où nous ne le ferions pas en anglais. Par exemple, la phrase Ano mise ni ikeba, 1,000-yen de kaemasu yo signifie « vous pouvez l’obtenir pour 1,000 yens dans ce magasin » (littéralement, « si vous allez dans ce magasin, il peut être acheté pour 1,000 yens »).

Ouf ! Cela fait beaucoup de façons d’exprimer les conditionnels. Pour réduire une partie de l’incertitude, j’ai fait ce tableau de la façon d’utiliser chacun d’eux avec des adjectifs -i (comme hayai), des adjectifs -na (comme benri(na), et des noms (comme ame). J’ai également indiqué les formes pour les verbes (iku , taberu , kuru et suru) le cas échéant.

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Forme

-i Adjectif

-na Adjectif

Nom

Verbe (aff/nég)

Message/Notes

Baai

hayai baai

benrina baai

ame no baai

forme simple pour tous
les verbes (ex, iku, itta)

case/in case of/in
the case that

Toki

hayai toki

benrina toki

ame no toki

forme simple (note
différence de sens)

Usuellement
« quand, »mais aussi « si » ; signifie littéralement « temps »
ou « au moment de »

avec un verbe au présent :
l’action dans la clause dépendante n’est pas encore terminée

avec un verbe au passé : l’action
est terminée

Nara

hayai nara

benri nara

ame nara

forme simple

« si »-
indique une hypothèse de la part du locuteur

-Tara

hayakattara (aff.)
hayakunakattara (neg.)

benri dattara
(aff.)
benri de nakattara (neg.)

ame dattara (aff.)
ame de nakattara (neg.)

ittara/ikanakattara
tabetara/tabenakattara
kitara/konakattara
shitara/shinakattara

« si » ou
« quand »- exprime toujours une action achevée.

Moshi

« si »-
moshi n’est pas complet par lui-même. Il vient avant la clause conditionnelle dépendante
, qui a alors une autre forme conditionnelle, généralement nara ou -tara.

To

hayai to

benri da to

ame da to

forme simple

« si » ou
« quand, » mais presque avec le sens de  » à tout moment. »

Cette forme ne peut être utilisée pour
suggestions, demandes, permission ou interdiction

-Ba

hayakereba (aff.)
hayaku nakereba (neg.)

benri nara/ benri
dattara (aff.)
benri de nakereba (neg.)

ame nara/ ame
dattara (aff.)
ame de nakereba (neg.)

ikeba/ikanakereba
tabereba/tabenakereba
kureba/konakereba
sureba/shinakereba

Usually
« if » but sometimes « when »

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