Les tagueurs de rue n’ont pas beaucoup de toiles où ils peuvent légalement exposer leur travail à Dallas.

Donc la journée Go Paint de la semaine dernière au Fabrication Yard a été un soulagement bienvenu pour les graffeurs désireux de montrer à Dallas : Nous ne sommes pas ceux que vous pensez.

Les vieux bâtiments métalliques, les ruelles étroites et le « mur libre » géant en briques de la propriété de West Dallas constituent un endroit où les tagueurs ont le champ libre pour s’exprimer.

« Nous avons besoin de plus d’endroits comme celui-ci », a déclaré Melissa Gannaway, une visiteuse fréquente de The Fabrication Yard à Trinity Groves.

Un autre artiste présent à l’événement, qui ne donnerait que son nom de tagueur, « Lefts », a déclaré que l’art de rue est sa forme de culte et le meilleur exutoire qu’il connaisse pour évacuer le stress.

« C’est l’église pour moi », a-t-il dit. « C’est ma façon de faire entrer toutes mes émotions à l’intérieur et de les faire sortir. »

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Kirk Garnett, l’un des organisateurs de Go Paint Day, a déclaré qu’il a vu la forme d’art mûrir depuis qu’il a grandi en créant des œuvres de style graffiti à Chicago.

« La culture du graffiti évolue et change constamment », a déclaré Garnett. « Le graffiti est quelque chose qui existe depuis le début de la communication humaine. »

L'artiste de Dallas Jeremy Biggers a nettoyé sa bombe de peinture alors qu'il peignait une caricature du président élu Donald Trump lors de la journée Go Paint. C'était seulement sa troisième fois qu'il travaillait avec une bombe de peinture, a-t-il dit.
L’artiste de Dallas Jeremy Biggers a nettoyé sa bombe de peinture alors qu’il peignait une caricature du président élu Donald Trump lors de la journée Go Paint. C’était seulement sa troisième fois qu’il travaillait avec une bombe aérosol, a-t-il dit. ((Tom Fox / Staff Photographer))

Les artistes, eux-mêmes, ont changé, aussi. Alors qu’ils appartenaient autrefois à des gangs et utilisaient les tags pour revendiquer leur territoire, les tagueurs rejoignent aujourd’hui des équipes.

Et alors que les gangs cherchent à gagner du territoire et à éliminer leurs rivaux, des groupes comme le Bronx Boys Rocking Crew de Garnett veulent juste gagner en notoriété en créant une fresque murale qui fait tourner la tête.

« Cette culture signifie beaucoup pour moi », a-t-il dit. « Nous avons besoin d’espaces où les gens peuvent voir cet art. »

Même si certains équipages taguent encore illégalement, Garnett a dit, la plupart ne le font pas, et ils sont loin d’être un gang.

Mais ne prenez pas la parole d’un tagueur pour cela : La police et une étude menée par des chercheurs de l’Université du Texas à Dallas s’accordent à dire que les gangs et les graffitis ne se mélangent pas comme autrefois.

« La culture des gangs a vraiment évolué », a déclaré le lieutenant de police de Dallas, Eric Roman. « Vous avez beaucoup de tagueurs de rue qui ne sont pas membres de gangs. »

Les gangs des années 1990 utilisaient les tags pour interpeller leurs rivaux, a dit Roman, mais ce forum s’est déplacé en ligne sur les médias sociaux, ce qui a finalement facilité le travail du département.

« Les gens le font encore , a-t-il ajouté, mais nous reconnaissons totalement qu’il y a des gens qui le font comme un art. »

La criminologue Lynne Vieraitis et ses collègues chercheurs de l’UT-Dallas ont découvert que les jeunes s’adonnent souvent au tag pour « se mettre en valeur », ou gagner en notoriété, ou parce qu’ils aiment le rush.

« Les enfants qui taguent voient cela comme un moyen de soulager leur ennui, de faire face au stress, de s’intégrer et de se rebeller un peu », a-t-elle déclaré dans un courriel.

Les auteurs de l’étude ont interrogé 25 artistes de rue à travers Dallas-Fort Worth et ont constaté que les tagueurs ne considèrent pas ce qu’ils font comme un crime parce qu’ils ne croient pas que cela nuise à quelqu’un et estiment que la peinture peut être facilement effacée.

L’étude a conclu que fournir plus de « murs libres » comme ceux de The Fabrication Yard aiderait à réduire l’art de rue illégal et à fournir un exutoire sain pour les adolescents à risque.

Gannaway, l’habitué du seul mur libre de Dallas, ne pourrait pas être plus d’accord.

« Cela rend beaucoup de gens heureux », dit-elle de l’art de rue. « Il n’y a pas beaucoup de gens qui froncent les sourcils quand ils voient de l’art sur le côté d’un bâtiment. »

L’art de la rue, c’est la vie.

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