Par Jon Kennedy

Lorsqu’ils planifient un voyage de bloc en juin, les grimpeurs placent généralement Bishop en dernier sur leur liste de destinations potentielles. Pour ceux qui ne sont pas familiers avec l’escalade à Bishop, c’est une destination d’automne ou d’hiver si vous voulez ces températures d’envoi optimales. J’adore le regard que l’on vous lance lorsque vous mentionnez que vous allez à Buttermilks en juin. Avec des températures atteignant les 90° et plus, laissant les grimpeurs courir vers l’ombre, Bishop en été peut être le pire cauchemar d’un grimpeur. Mais le son de l’absence de foule a attiré quelques grimpeurs Average Joe dans le haut désert à la mi-juin…

Jon01En quittant la Bay Area, nous avons eu notre dernier aperçu de la vie urbaine et du « frisson » de s’asseoir dans le trafic de l’heure de pointe. Quelques heures plus tard, nous avons atteint le parc national de Yosemite, avons fait clignoter notre laissez-passer annuel et nous sommes allés vers l’altitude plus élevée de Tuolumne. Voir les beaux lacs et les dômes inspirants de YNP ont été l’amorce parfaite et nous ont aidés à nous motiver pour l’escalade du granit.

Après plusieurs heures de conduite sur la 395, nous avons décidé de faire un petit détour dans l’intérêt d’un peu de repos & détente. La combinaison de la pleine lune et du ciel frais du soir a créé un cadre parfait pour profiter des sources chaudes locales.

(NOTE : Les sources sont facilement trouvées juste à côté de la 395. Une fois que vous voyez la grande église verte, continuez sur quelques kilomètres puis prenez à gauche et descendez la route jusqu’à ce que vous passiez la deuxième barrière à bétail. De là, tournez à gauche sur un chemin de terre évident et garez-vous à l’embranchement. Il y a un chemin en bois qui vous mène droit à la baignoire).

Si vous n’avez jamais été aux sources chaudes de la 395, cela vaut chaque minute du court trajet/approche pour pouvoir se détendre sous les étoiles et la lune, entouré par les montagnes et de bons amis. Après une nuit de sommeil réparateur, « l’équipe Average Joes » est partie pour écraser de la vraie roche et voir de beaux paysages. Mais avant d’aller sur les rochers, nous devions faire le plein à la boulangerie d’Erik Schatt – qui a un bon café et les meilleures pâtisseries de tout l’East Side. Notre première destination pour l’escalade était le lac Way, où l’altitude élevée garantit que les températures sont généralement parfaites en juin. Comme personne dans notre groupe n’était jamais allé à Way Lake, nous ne savions pas trop à quoi nous attendre. Après avoir marché un peu à la recherche de blocs rocheux, nous avons réalisé que nous étions sur le mauvais sentier, sans bloc rocheux à escalader en vue. Au lieu d’être déçus, nous avons changé d’orientation et nous avons passé une journée incroyable de randonnée alpine, qui a satisfait notre soif d’aventure. Après un arrêt à la brasserie Mammoth, nous sommes retournés aux sources chaudes pour nous détendre et planifier notre prochaine action. La décision d’opter pour une session de nuit a été facile à prendre, nous nous sommes donc dirigés vers les Buttermilks, puisque nous savions qu’il y avait quelques blocs décents là-bas.

Jon05L’escalade de nuit dans les ‘Milks est incroyable. Lorsque vous vous arrêtez devant grand-mère et grand-père Peabody et que toute la zone est paisiblement déserte, vous savez que ça va être une nuit amusante. On a sorti les coussins et on a couru vers Grand-mère Peabody. A l’arrière de Grand-mère, il y a un tas de bidons adaptés à la peau sur lesquels on peut s’échauffer. Après un bref échauffement, nous nous sommes attaqués à une série de montées modérées populaires de Buttermilks, dont Go Granny Go et Ironman Traverse, des montées qui attirent souvent de grandes foules pendant la haute saison. Heureusement, nous les avions littéralement toutes pour nous. Grâce à nos torches JOBY, les voies étaient facilement éclairées, rendant l’escalade de nuit très facile et sûre. Après quelques envois et beaucoup de flottement, nous sommes rentrés en ville pour une bonne nuit de sommeil (Dans un lit ; cela vaut la peine si vous voulez dormir comme un patron).

Après une autre matinée paresseuse, que le centre-ville de Bishop a parfaitement accommodée, nous avons attendu la partie la plus chaude de la journée avec un peu de yoga et de lecture au parc local. Après que les températures aient commencé à baisser, nous nous sommes dirigés vers Rock Creek.

Jon08Rock Creek est un endroit spécial. Situé à 8500 à 9000 ft, il y a de beaux rochers de granit et un joli ruisseau qui coule avec de l’eau claire et quelques poissons heureux. Trouver et approcher les rochers de Rock Creek a été un rêve. Vous garez votre voiture, marchez 5 minutes, et vous êtes devant le premier bloc incroyable. La qualité de la roche est excellente – du granit lisse avec des lignes esthétiques et des prises confortables. Nous avons essayé quelques problèmes modérés, qui nécessitaient un jeu de jambes précis et une technique solide. Les blocs de Rock Creek ressemblent beaucoup à ceux que l’on trouve dans le Yosemite – des rochers très lisses, parsemés de petits pieds glissants et peu de prises pour les mains. La région de Rock Creek n’offre pas une grande quantité de blocs, mais ce qui lui manque en quantité, elle le compense par son magnifique cadre de forêt alpine. Mon problème préféré que nous avons essayé s’appelait « Groove and Arete », une arête V4 amusante avec un grand mouvement vers une arête et quelques prises de sortie risquées.

Jon10Le lendemain, nous avons à nouveau attendu les heures les plus chaudes de la journée – cette fois en vérifiant les magasins d’escalade locaux. L’une de mes façons préférées de tuer le temps à Bishop est d’aller à la galerie Moonlight et de vérifier les belles photos du monde entier. La galerie possède également quelques livres sur l’histoire de l’escalade, ce que tout grimpeur devrait voir de nos jours. L’histoire de ce sport m’a toujours étonné. Regarder les photos des « maîtres de pierre » défiant la gravité sans l’avantage des guides ou de l’équipement moderne a toujours été une source d’inspiration.

Vers 15 heures, nous nous sommes dirigés vers les Milks pour une session d’après-midi. Le premier arrêt était les Birthday Boulders, avec quelques échauffements amusants et une escalade de face V3 assez robuste appelée « Birthday Direct », avec de petits crimps et des pieds élevés. Comme nous avions aussi une débutante avec nous, je voulais lui montrer toutes les classiques plus faciles, comme Buttermilk Stem, Birthday Mantle, Robinson Rubber Tester, Good Morning Sunshine slab et le Green Wall. Lorsqu’on grimpe pour la première fois dans les Milks, on se rend compte que même les V0 sont difficiles – c’est très humiliant. Un exemple parfait est la dalle sans prise de Robinson Rubber Tester, que j’ai vu complètement déconcerter et arrêter de nombreux grimpeurs forts. Après une après-midi d’escalade amusante, nous nous sommes dirigés vers les Happys, où de grandes prises et de grands pieds permettent une escalade gymnastique amusante.

Dans les Happys, nous avons trouvé quelques bons blocs avec des V0 – V2 amusants et nous sommes simplement allés en ville. Notre rookie Bishop s’est rapidement acclimatée à la zone, coiffant 8 ou 10 problèmes lors de notre courte session. Elle préférait ce style de roche au granit impitoyable des Buttermilks. Nous avons grimpé jusqu’au coucher du soleil, puis nous nous sommes dirigés vers les Tablelands pour installer le camp, où nous avons apprécié le dîner avant de nous endormir à la lumière des étoiles.

Le lendemain matin, après avoir emballé la voiture, nous avons fait un autre arrêt à la boulangerie Schatt pour des friandises à ramener à la maison, nous avons rendu visite au fumoir pour du nerf de boeuf, et nous étions en route.

Ce fut l’un de mes voyages préférés à Bishop. Pas de foule, des tonnes de nouveaux sites et de rochers, et beaucoup de temps à tremper dans les sources. Quitter Bishop est toujours un moment triste – votre peau est endolorie, votre corps est endolori, et vous réalisez que vous quittez l’un des meilleurs spots de Californie. Gardez le secret, cependant, les gens. Bishop est trop chaud en juin. Passez le mot.

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