Le Wedge à Newport Beach, CA, est un mutant de vague. Se brisant à seulement quelques pieds du rivage, les spectateurs du monde entier s’alignent sur le sable pour apercevoir les surfeurs, les bodyboarders et les bodysurfers bravant le déferlement massif (généralement pendant les mois d’été, lorsque les houles du sud sont fréquentes en Californie du Sud).

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Cependant, comme avec tout grand groupe de badauds, il arrive souvent que certaines personnes essaient de s’approcher un peu trop près de l’action.

Une situation très effrayante au Wedge à Newport Beach, CA, samedi. Photo : Avec l'aimable autorisation de Rob Marienthal
Une situation très effrayante au Wedge à Newport Beach, CA, samedi. Photo : Courtesy of Rob Marienthal

Samedi après-midi, un couple sur une motomarine a décidé de se rapprocher de l’action comme vous pouvez le faire sans réellement surfer.

Un moment d’émerveillement s’est rapidement transformé en panique et le couple a été englouti par un énorme panache d’eau vive. Instantanément jetés de leur ski, ils ont dû se débattre à l’intérieur, à quelques mètres seulement de la jetée rocheuse. Leur motomarine s’est échouée sur la roche sèche au sommet de la jetée.

« Apparemment, ils étaient juste un peu perdus ou quelque chose comme ça, il a juste conduit directement dedans », a déclaré le capitaine de la sécurité maritime de Newport Beach, Skeeter Leeper, au Orange County Register. « Ils ont loué un jet-ski et ils étaient au mauvais endroit au mauvais moment. »

Le jet-ski est mis en cale sèche au sommet de la jetée rocheuse. Photo : Avec l'aimable autorisation de Rob Marienthal
Le wtaercraft en cale sèche au sommet de la jetée rocheuse. Photo : Avec l’aimable autorisation de Rob Marienthal

Quelques instants plus tard, les sauveteurs de Newport Beach se sont précipités sur les lieux, et même un groupe de bodysurfers à proximité (un groupe d’experts de Wedge connu sous le nom de « Wedge Crew ») a intrépidement et rapidement nagé pour aider au sauvetage.

« Les sauveteurs et le Wedge Crew ont sauté dans l’action immédiatement, directement dans un set, ils n’ont pas hésité », a déclaré Leeper à The Register.

Bien que les efforts se soient avérés fructueux, et que le couple ait finalement été ramené sur le rivage, l’embarcation a été délogée de la jetée et renvoyée dans la zone d’impact des vagues déferlantes.

Avec l’aide d’un autre nageur, les sauveteurs ont tenté de remorquer rapidement le ski hors de la zone d’impact entre les vagues du set. Sans succès, l’embarcation a rebondi comme un bouchon, quelques instants avant de chavirer.

Bien que ni le conducteur du jet ski ni le nageur n’aient été gravement blessés, l’incident est certainement une leçon pour savoir à quel point la proximité est trop grande.

L’océan est imprévisible et peut être très dangereux. Ce couple a eu beaucoup de chance que les sauveteurs de Newport Beach et le Wedge Crew soient à proximité et interviennent rapidement pour le sauvetage.

« Ils ont eu beaucoup de chance », a déclaré Leeper.

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