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Google guadagna miliardi dalla sua piattaforma cloud. Ora sta usando quei miliardi per comprare internet stesso – o almeno i cavi sottomarini che costituiscono la spina dorsale di internet.

In febbraio, la società ha annunciato la sua intenzione di andare avanti con lo sviluppo del cavo Curie, una nuova linea sottomarina che si estende dalla California al Cile. Sarà il primo cavo intercontinentale privato mai costruito da una grande azienda non-telecom.

E se si fa un passo indietro e si guarda solo ai cavi intracontinentali, Google ne ha già finanziato un certo numero; è stata una delle prime aziende a costruire una linea sottomarina completamente privata.

Google non è sola. Storicamente, i cavi sono stati di proprietà di gruppi di aziende private – per lo più fornitori di telecomunicazioni – ma il 2016 ha visto l’inizio di un massiccio boom dei cavi sottomarini, e questa volta, gli acquirenti sono fornitori di contenuti. Società come Facebook, Microsoft e Amazon sembrano condividere le aspirazioni di Google per il dominio del fondo dell’oceano.

Ho osservato questa tendenza svilupparsi, essendo io stesso nello spazio della banda larga, e i recenti movimenti sono certamente preoccupanti. La proprietà di Big Tech della dorsale internet avrà implicazioni di vasta portata, ma familiari. È lo stesso vecchio compromesso del consumatore; più convenienza per meno controllo – e meno privacy.

Stiamo raggiungendo il prossimo stadio di maturità di internet; uno in cui solo i grandi operatori storici possono davvero vincere nei media.

I consumatori dovranno presto decidere esattamente quanta fiducia vogliono riporre in queste aziende per costruire l’internet di domani. Anche noi dobbiamo decidere con attenzione; queste sono le stesse aziende che stanno ottenendo l’accesso a una parte apparentemente sempre più grande delle nostre vite private.

Chiudendo il giardino

Se si vuole misurare internet in miglia, i cavi sottomarini in fibra ottica sono il punto di partenza. Questi cavi senza pretese attraversano il fondo dell’oceano in tutto il mondo, trasportando il 95-99% dei dati internazionali su fasci di cavi in fibra ottica del diametro di un tubo da giardino. In totale, ci sono più di 700.000 miglia di cavi sottomarini in uso oggi.

Mentre i costruttori di cavi del passato facevano leva sulla proprietà dei cavi per vendere larghezza di banda, i fornitori di contenuti stanno costruendo cavi volutamente privati.

Internet è comunemente descritto come una nuvola. In realtà, è una serie di tubi bagnati e fragili, e Google sta per possederne un numero allarmante. I numeri parlano da soli; Google possiederà 10.433 miglia di cavi sottomarini a livello internazionale quando il cavo Curie sarà completato più tardi quest’anno.

Il totale sale a 63.605 miglia quando si includono i cavi che possiede in consorzio con Facebook, Microsoft e Amazon. Includendo questi cavi di proprietà parziale, l’azienda ha abbastanza infrastrutture sottomarine per avvolgere l’equatore terrestre due volte e mezzo (con migliaia di miglia di cavo in più).

L’impulso per i progetti sottomarini di Google

Questo boom dei cavi sottomarini ha più senso quando si guarda alla crescita del traffico che ha avuto luogo negli ultimi dieci anni.

Nell’Atlantico e nel Pacifico, i fornitori di contenuti hanno rappresentato oltre la metà della domanda totale nel 2017. L’uso dei dati dei fornitori di contenuti è salito alle stelle da meno dell’otto per cento a quasi il 40 per cento negli ultimi 10 anni.

Si noti qui che le statistiche sono significativamente più basse in Africa e in Medio Oriente, suggerendo che la fame di contenuti video e app cloud delle nazioni sviluppate sono un driver della tendenza. Questo è supportato dall’uso complessivo della larghezza di banda internazionale tra i paesi. Nel 2017, l’India ha usato solo 4.977 Mbps di larghezza di banda internazionale. Gli Stati Uniti hanno usato un impressionante 4.960.388 Mbps nello stesso anno.

Il costo delle infrastrutture privatizzate

Come la rimozione della Net Neutrality, la privatizzazione delle infrastrutture internet ha solo ridotto i prezzi per i consumatori. Il problema che dobbiamo affrontare ora è un problema morale: Vogliamo un internet privato? O vogliamo preservare il web da “Far West” che abbiamo avuto fino ad ora?

Purtroppo, la questione non è così semplice come tracciare una linea tra ottimizzazioni di rete “buone” e “cattive”. Pratiche come l’edge networking e lo zero-rating sono fondamentali per i modelli di business di aziende come Netflix e AT5192>T – inoltre non violano tecnicamente le regole, e alla fine forniscono servizi molto migliori ai consumatori.

Guardando al futuro, dobbiamo iniziare a chiederci come sarà davvero internet quando i servizi di contenuto che già comandano così tanto la nostra attenzione avranno anche il controllo della dorsale internet. L’infrastruttura privatizzata può portare benefici indicibili per i consumatori nel breve periodo, ma c’è un costo che non stiamo considerando?

Tyler Cooper è l’esperto di politica dei consumatori e redattore di BroadbandNow. Ha più di un decennio di esperienza nell’IT e nel networking, e dal 2015 scrive di questioni relative alla banda larga come il digital divide, la neutralità della rete, la cybersicurezza e l’accesso a Internet.

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