Amikor a Hartsfield-Jackson Atlanta nemzetközi repülőtér kifutópályáján lévő repülőgépen vagy a terminál felé tartó vonaton ülsz, a Flint folyó valahol alattad folyik.

A folyó a repülőtértől északra ered, és a forrásvidékénél nem sok látnivaló akad, beleszövődik a városokba, amelyeken keresztül folyik, csöveken keresztül és az utak menti árkokban.

Most van egy kezdeményezés, hogy a Flintet kiemeljék a viszonylagos ismeretlenségből Atlanta környékén, és a folyót célponttá tegyék.

A folyó megtalálása

Hannah Palmer a repülőtér közelében nőtt fel, olyan házakban, amelyeket azóta lebuldózeroltak, ahogy a repülőtér növekedett. Azt mondja, gyerekként volt egy halvány elképzelése arról, hogy a Flint folyó létezik, de nem tudta, hogy a közelében folyik.

Most küldetése, hogy az emberek a repülőtér környékén megtudják, hogy a Flint folyó létezik, és hogy itt van.

“Csináltam ezt a túrát”, mondja, “és olyan közösségi csoportokat vittem körbe, akik szó szerint soha nem hallottak a Flint folyóról, soha nem látták.”

Palmer a Finding the Flint nevű kezdeményezésnek dolgozik, amelyet az Atlanta Regional Commission, valamint az American Rivers és a Conservation Fund környezetvédelmi csoportok finanszíroznak.

A túrát Hapeville-ben kezdi, és – figyelmeztetve, hogy a folyó talán egy kicsit kevésnek tűnik – elindul a forrásvidékre.

A repülőtértől északra a Flint folyó az utakon és a csöveken keresztül folyik. (Dustin Chambers/WABE)
A repülőtértől északra a Flint folyó utak mentén és csöveken keresztül folyik. (Dustin Chambers/WABE)

“Ez nem olyan, mintha a Gangesz forrásához mennénk a Himalájában vagy valami szent hegyi érintetlen helyre” – mondja. “Ez egy teljesen urbanizált vízgyűjtő.”

Amint átmegy East Pointba, rámutat egy sűrű facsomóra az út szélén, ami annak a jele, hogy víz van a közelben. Azt mondja, térképek és a fákhoz hasonló nyomok segítségével rakta össze, hol folyik a Flint.

“Olyan, mint egy kincskereső vadászat” – mondja Palmer.

East Pointban egy félig ipari területen, egy elektromos alállomás közelében áll meg a túra első állomásán. Itt a Flint River egy vízfolyás az út melletti árokban.

És mint minden árokban a víz, ez is tart valahová. A víz itt alagutat ás a repülőtér alatt, átfolyik Közép- és Dél-Georgián, a floridai határnál találkozik a Chattahoochee folyóval, az Apalachicola folyót alkotja, és a Mexikói-öbölbe ömlik. Ez látja el vízzel a gazdaságokat, a városokat, az élővilágot és a halakat. Egy amerikai legfelsőbb bírósági perben is érintett.

Hannah Palmer egy csatornarácson keresztül nézi a Flint folyót, amely egy parkoló alatt folyik. Azt mondja, szeretné a folyót arra használni, hogy másfajta fejlesztési döntéseket ösztönözzön. (Dustin Chambers/WABE)

Kapcsolódás a folyóhoz

A Finding the Flint projekt lényege, hogy az embereket a helytől függően különböző módon kapcsolják össze a folyóval. Az elektromos alállomás közelében, mondja Palmer, a taktika lehet, hogy csak egy járdát helyeznek el az út mentén és egy táblát, amely rámutat, hogy az árok egy folyó.

Más helyeken azonban Palmernek nagyobb ambíciói vannak.

A repülőtér körüli kerítésen kívül, a Delta repülőmúzeum és főhadiszállás közelében a Flint folyó másfél mérföldön át a föld alatt folyik (bár a kifutópályák között van egy pillanatnyi napfény).

“Onnan, ahol mi állunk, láthatjuk a felszálló repülőgépeket, hallhatjuk a kifutópályák tevékenységét” – mondja Palmer.

A kerítésen belül van egy szabad terület közvetlenül a folyó mentén, mielőtt az a föld alá kerül. Palmer azt mondja, szívesen látna itt egy kis parkot, egy helyet, ahol a repülőtér dolgozói vagy az utazók élvezhetnék a természetet, és ahol az emberek megnézhetnék a repülőket.

“Van két kisgyerekem, akik imádják nézni a repülőket, és elég gyakran igénylik ezt” – mondja, miközben egy repülőgép dübörög a fejük felett. “Nálunk van a világ legforgalmasabb repülőtere; nincs hivatalos kilátóteraszunk. Tetszik az ötlet, hogy a folyót használjuk arra, hogy megteremtsük ezt a nyilvános felületet.”

A Flint folyó látható, nem sokkal azelőtt, hogy a repülőtér alatti alagútba vezetnék. Palmer azt mondja, szeretne itt egy parkot látni. (Dustin Chambers/WABE)
A Flint folyó látható, nem sokkal azelőtt, hogy a repülőtér alatti alagútba vezetnék. Hannah Palmer azt mondja, szeretne itt egy parkot látni. (Dustin Chambers/WABE)

A Flint folyó javításának, valamint a repülőtér körüli ösvények és parkok kialakításának ötlete – mit szól mindehhez a repülőtér?

“Nagyszerű ötletnek tartjuk” – mondja Polly Sattler, a Hartsfield-Jackson Atlanta Nemzetközi Repülőtér vezető fenntarthatósági tervezője.

Sattler, aki tagja a Flint Riverkeeper igazgatótanácsának is, amely egyike annak a több mint egy tucat szervezetnek, amely támogatja a Finding the Flint-et, azt mondja, hogy a kezdeményezés valójában jót tehet a repülőtérnek, mert segíthet a viharok idején a kifutópályákról lefolyó összes víz kezelésében.

Mégis, teszi hozzá, van néhány dolog, amit ki kell találni, mint például a repülőtér körüli biztonság, és annak biztosítása, hogy a folyó ne vonzzon több madarat, mivel azok nem keverednek jól a repülőgépekkel.

“Szóval vannak bonyodalmak” – mondja.

A Delta Air Lines is támogatja a projektet, ahogy East Point, College Park és Hapeville városai is.

“Egy olyan kényelemre felhívni a figyelmet, amely oly sok éven át rejtve volt, nagyon fontos a terület, az életminőség és a rekreáció szempontjából” – mondja Kirsten Mote, az Aerotropolis CID programigazgatója, a projekt másik támogatója.

Egy teknős úszik a folyóban. A folyásirányban a Flint georgiai farmokat lát el vízzel, és végül a floridai Apalachicola folyóba ömlik. (Dustin Chambers/WABE)
Egy teknős úszik a folyóban. A Flint folyásirányban a georgiai farmokat látja el vízzel, és végül a floridai Apalachicola folyóba torkollik. (Dustin Chambers/WABE)

Kiemelt folyók

A Flint megtalálása egyike annak a számos projektnek Atlanta metropoliszában, ahol az emberek azon dolgoznak, hogy kihasználják a régiót átszelő patakok és patakok előnyeit. A Chattahoochee mellett a város nyugati részén található Proctor Creek, az Atlanta északkeleti részén található Peachtree Creek, valamint a DeKalb megyei South River folyónál is vannak erőfeszítések.

“Ez egy érdekes terület, ahová most kerülünk Atlanta metropoliszában, ahol felismerjük ezen vízgyűjtők értékét” – mondja Katherine Zitsch, az Atlanta Regionális Bizottság természeti erőforrásokért felelős vezetője. “Ez egy olyan beszélgetés, amely az egész régióban folyik arról, hogy az emberek hozzáférjenek ezekhez a fenomenális rekreációs lehetőségekhez, miközben útközben helyreállítják őket.”

Más városok is újra felfedezték folyóikat vagy vízpartjaikat: Austin, Texas; New York; Los Angeles.

Egy hatalmas revitalizációs projekt zajlik például a Los Angeles-i folyón, amely a “Grease”, a “Terminátor 2” vagy a “Drive” című filmek rajongói számára talán ismerős lehet, mint egy nagy beton árok.

“Ha ők meg tudják csinálni ott, mi is meg tudjuk csinálni itt, ezekkel a kis forrásvidékekkel” – mondja Palmer.”

Hannah Palmer, aki a repülőtér közelében nőtt fel, és most a környéken neveli a családját, azt mondja, szeretné, ha a gyerekeit a folyó közelébe hozhatná játszani. (Dustin Chambers/WABE)

A folyó élvezete

A repülőtértől délre, amint a folyó újra a felszín felett van, a Flint úgy néz ki, mint egy folyó, és ez szép.

“Meglepő, milyen gyönyörű itt lent a folyó” – mondja Palmer.

Egy híd alatt áll, így nem olyan, mint a teljes vadon, de itt a Flint körülbelül 30 láb széles. Ahelyett, hogy árokban lenne, a folyó sziklák körül folyik, és valódi folyópartjai vannak, amelyek mentén magas fű és virágok nőnek.

Hátranézve a folyón felfelé, láthatjuk a repülőtér ötödik kifutópályájának megközelítési fényeit.

A Flint folyó mentén egy többcélú útvonal renderelése, amely egy nagyobb regionális zöldút része lenne, a repülőtér felé nézve északra. (Az Aerotropolis CID jóvoltából)

Palmer szerint egy nap talán egy nagyobb regionális park is létrejöhet itt.

Az asszony ezen a területen neveli a családját, és azt mondja, hogy szeretné elvinni a gyerekeit játszani a folyó mentén, ami nagy különbség ahhoz képest, amikor felnőtt, és nem tudta, hol van a Flint folyó.

A WABE olyan helyi történeteket és országos híreket hoz, amelyeket értékelnek és amelyekben megbíznak. Kérjük, adományozzon még ma.Adományozzon most

Leave a comment

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.