7Mivel pedig mindenben jeleskedtek – hitben, beszédben, ismeretekben, a legnagyobb buzgalomban és az irántatok való szeretetben -, azt akarjuk, hogy ti is jeleskedjetek ebben a nagylelkű vállalkozásban.

8Nem parancsként mondom ezt, hanem a ti szeretetetek valódiságát teszem próbára mások komolyságával szemben. 9Mert ismeritek a mi Urunk Jézus Krisztus nagylelkű cselekedetét, hogy bár gazdag volt, mégis szegénnyé lett értetek, hogy az ő szegénysége által ti is gazdagok legyetek. 10És ebben a kérdésben azt tanácsolom: helyénvaló, hogy ti, akik tavaly nemcsak elkezdtetek valamit, hanem még vágyakoztatok is rá, hogy valamit megtegyetek, 11most fejezzétek be, hogy buzgóságotok a ti eszközeiteknek megfelelő befejezéssel párosuljon. 12Mert ha megvan a buzgalom, az ajándék elfogadható aszerint, amije van – nem pedig aszerint, amije nincs. 13Nem úgy értem, hogy másoknak megkönnyebbülés, nektek pedig nyomás nehezedjen, hanem arról van szó, hogy a 14jelenlegi bőségetek és az ő szükségletük között igazságos egyensúly legyen, hogy az ő bőségük a ti szükségletetekre legyen, hogy igazságos egyensúly legyen. 15Amint írva van,

“Akinek sok volt, annak nem volt túl sok,
és akinek kevés volt, annak nem volt túl kevés.”

Urunk a szegényeknek szóló jó hírt hirdette, mégis sok követője számára ma az evangéliumi üzenet és a szegényekkel való keresztény törődés bizonytalan és bizonytalan viszonyban áll. Bár kevesen tagadnák, hogy a keresztényeknek különleges kötelességük van a szegények iránt, e kötelesség fenntartása a teljes keresztény hit kontextusában meglepő kihívásnak bizonyult.

Mások számára a keresztény üzenet, amely az irgalmasság cselekedeteire hívja az embereket, a társadalmi igazságosság és jólét általános üzenetének eltűnő közvetítőjévé silányulhat. Krisztus tanítására és példájára lehet hivatkozni, hogy alátámassza és inspirálja a szekularizált szociális aktivizmus erkölcsi buzgalmát, de végső soron mégis nélkülözhetőnek bizonyulhat számára.

Tipikusan ezzel párosul az elmozdulás Krisztusról a kormányra, mint arra a szereplőre, akinek a várt ország eljövetelét kell megvalósítania, és az egyházról a világi társadalomra, mint annak központi közösségére. Krisztus megszűnik úgy megjelenni, mint az eljövendő ország királya – aki előtt minden térdnek meg kell hajolnia -, és a társadalmi igazságosság puszta erkölcsi tanítójának, példaképének és hangos szószólójának szintjére csökken. Az egyetemes jóindulat mosolya megmarad, miközben, mint a Cheshire macska, maga Krisztus fokozatosan eltűnik.

Másutt a “szociális evangélium” útkeresésével kapcsolatos aggodalmak (a protestánsok körében a “cselekedetek” túlhangsúlyozásával kapcsolatos óvatossággal párosulva) sok konzervatív keresztényt arra késztettek, hogy teológiailag minimalizálják a keresztény szeretet fontosságát. Nehogy kiszorítsa Krisztus központi szerepét, a keresztény irgalmasságot másodlagos, periférikus vagy akár mellékes kérdésként kell kezelni.

Mégis, amikor olyan szakaszokat olvasunk, mint a 2. Korinthus 8. és 9. levél, a keresztény gyakorlatnak egy olyan látomása rajzolódik ki, amely számára az irgalmasság cselekedetei szoros és elválaszthatatlan kapcsolatban működnek a keresztény evangélium sajátos követeléseivel.

A páli levelek modern olvasója, aki gyakran nem fordít kellő figyelmet az Apostolok Cselekedeteinek könyvére, könnyen abba a csapdába eshet, hogy Pál apostolt elsősorban gondolkodónak tekinti, akinek utazásai, gyülekezetalapítása és karitatív munkája nagyrészt mellékes volt teológiai munkásságához képest. Az, hogy a páli korpusz egyes felekhez írt alkalmi levelekből áll, szintén gyakran elgondolkodás nélkül elhaladó tény. Pedig mind a levelek, mind az Apostolok Cselekedetei könyvének gondos olvasása azt mutatja, hogy Pál apostol munkásságának különböző dimenziói szorosan összekapcsolódtak.

A pogányok apostolaként Pál egyik fő célja az volt, hogy a zsidó és a pogány keresztények egy háztartásban, egységes kegyelemgazdaság szerint működő egységet hozzon létre. Teológiai munkája következetesen alátámasztja és ösztönzi gyakorlati munkáját.

Akár levélírásban, utazásban és missziós munkában, munkatársak kiküldésében az egyház különböző részeibe, akár a jeruzsálemi keresztények számára jótékonysági adományok gyűjtésében, Pál apostol fáradhatatlanul azon fáradozott, hogy egységes “gazdaságot” és kommunikációs hálózatot kovácsoljon az egyházak között az egész Római Birodalomban. A páli levelek terjesztése során például egyes gyülekezetek mind a nekik adott kinyilatkoztatást, mind a példájukat továbbadták más gyülekezeteknek, olyan küldöttek által hordozva, akik a küldő gyülekezet nevében szolgálták a fogadó gyülekezetet, és cserébe vendégszeretetet élveztek.

Ebben a szakaszban Pál bátorítja a korintusi keresztényeket, hogy adományt gyűjtsenek a jeruzsálemi keresztények számára (vö. 1Kor 16:1-4). Ahogyan azt olyan helyeken teszi, mint például a Róma 15:25-27, Pál gazdag teológiai és retorikailag ravasz indoklást ad a jótékonykodáshoz, mozgósítva leveleinek kulcsfontosságú témáit, hogy a címzetteket ezekre a törekvésekre bátorítsa.

Olvasmányunk nyitó verse is mutat valamit ebből, mivel Pál a jeruzsálemi keresztényeknek szánt adományt a korintusiak által maguk is kapott kegyelem szempontjából fogalmazza meg. Különösen szembetűnő az a mód, ahogyan Pál az adakozást, amelyre a korintusiakat hívja, egyúttal isteni adományként mutatja be, amelyben szeretné, ha bővelkednének, és amelynek a makedóniai gyülekezetek példamutató címzettjei (1-2. vers). A korinthusiak a bőkezűség gyakorlásában az adakozás isteni ajándékát kapják.

Itt olyan logikát látunk, amely teljesebben kibontakozik a következő fejezetben, ahol Pál úgy beszél Isten kegyelmének bőséges ajándékáról, mint ami lehetővé teszi a mi saját szabadosságunkat, azáltal, hogy megadja nekünk, hogy részt vegyünk az ő saját adakozásában (9:6-15 – jegyezzük meg, hogy a Lélek ajándékai a páli teológiában isteni ajándékokként működnek, amelyek által Krisztus testének tagjai megkapják, hogy újra megjelenítsék és részt vegyenek Isten Lélekadományában az egésznek). Ilyen módon a liberális ajándékozó az, aki a legteljesebben kapja. Ez a paradoxon jellegzetesen páli, és talán különösen illik a 2. Korinthusi levélhez, amelyen belül a későbbi fejezetekben a hatalom a gyengeségben paradoxon kerül előtérbe.

Pál ezután arról beszél, hogy Krisztus, aki gazdag volt, szegény lett, hogy az ő szegénysége által mi is gazdagok legyünk (9. vers). A szegénység és gazdagság közötti kapcsolat ebben a kijelentésben is a paradoxon elemeit hordozza, hasonlóan a Jakab 1:9-10-hez: “Az alázatos hívő dicsekedjék azzal, hogy felemelkedik, a gazdag pedig azzal, hogy lealacsonyodik, mert a gazdag eltűnik, mint a virág a mezőn.”

A nekünk adott mennyei “gazdagságot” az anyagi szegénység talaján legkönnyebben termő “lelki irányultság”, az “Istentől való függés és az ő országa iránti nyitottság” révén fedezzük fel. Isten gazdagságát a lelki szegénységben kapjuk, amit a felfuvalkodott korinthusiak gyakran nem mutattak meg.”

Pál céltudatos kerülése a parancsolásnak a buzdítás javára (8. vers) szintén figyelemre méltó és jellemző. Ahhoz, hogy a korinthusiak adakozásának megfelelő jellege legyen, azt saját akaratukból kell megtenniük, nem pedig kényszer vagy terhes kötelezettség alatt. Pál hangsúlyozottan nem adót vet ki, hanem inkább arra bátorítja a korintusiakat, hogy az ajándék teljesebb birtokába jussanak, és kövessék Krisztus példáját, hogy hálájuk gyümölcsözősége és adakozásuk bősége Isten dicsőségére váljék.”

Pál tehát arra törekszik, hogy a korintusiakat Krisztus bőséges ajándékának szabadságába hívja, amelynek teljes befogadásában örömteli adakozásban áradjanak. Mint másutt is, Pál meggyőződése, hogy a Lélek beteljesíti a törvényt a keresztények szívében, arra készteti, hogy a meggyőzés és a buzdítás retorikáját alkalmazza, a Lélek által felszabadított akaratra apellálva, amely számára a törvény beteljesedésének útjai a szabadság útjai lesznek.

A 14. versben szereplő “egyenlőség” (ι̕̕σότης) fogalmát valószínűleg a görög háttér előtt kell olvasni, ahol a barátságról szóló beszámolókhoz és a politikához egyaránt kapcsolódott. Először is, a júdeai keresztények szükségleteinek ellátásával a korinthusiak a “… szentek közösségének” (4. vers) valóságát fejeznék ki. Másodszor, a pogány keresztényeknek a jeruzsálemi zsidó keresztényeknek való segédkezése markáns politikai gesztus lenne: “egy római gyarmat politikailag felsőbbrendű lakóinak a meghódított provinciálisoknak Jeruzsálemben meg kell mutatniuk engedelmességüket, hogy “egyenlőséget” érjenek el.”

Az itt szorgalmazott “egyenlőséget”, akárcsak a Galata 3:28-ban említett egység esetében, nem szabad összekeverni valamiféle általános egalitárius elkötelezettséggel Pál részéről. Olyan egyenlőségről van szó, amely szilárdan Krisztus cselekvésének apokaliptikus eseményében és az egyház új valóságában gyökerezik, nem pedig valamilyen liberális meggyőződésben, amelyet Pál az emberi személyekről és a társadalomról mint olyanról vall.”

A tény, hogy a jeruzsálemi keresztények lesznek az ajándék címzettjei, szintén nem elhanyagolható. Az “egyenlőség”, amelyre Pál felszólít, a Róm 15,25-27-ben leírt kölcsönösségre vonatkozik:

Most azonban Jeruzsálembe megyek a szentek szolgálatára, mert Macedónia és Akhája szívesen megosztotta erőforrásait a jeruzsálemi szentek szegényeivel. Örömmel tették ezt, és valóban köszönettel tartoznak nekik; mert ha a pogányok azért jöttek, hogy részesüljenek lelki áldásaikból, akkor anyagiakban is szolgálniuk kell őket.”

Az ilyen adományok átadásával a zsidók és a pogányok közötti kötelék az egyházban megerősödne, és a Krisztus ajándékainak kölcsönös szolgálata által a közösség galvanizálódna. Ez az adakozás határozottan teológiai cselekedet.

Pál utalása a 2Mózes 16:18-ra több okból is megragadó a szövegkörnyezetben. Abból a beszámolóból származik, amely arról szól, hogy Isten gondviselésből adta a mannát Izrael fiainak a kivonulás idején, és Pál ebben az összefüggésben való használata igen figyelemre méltó.

Az első benyomásunk az lehet, hogy a vers Pál általi használata némileg ellentmond az eredeti szövegkörnyezetnek. A Kivonulásban a vers arra vonatkozik, hogy Isten tökéletesen elégséges módon gondoskodott az egyes izraelita családok szükségleteiről. A 2Korinthus 8-ban azonban Pál ugyanezt a verset arra használja, hogy megerősítse a korintusiakhoz – akiknek sok van – intézett felhívását, hogy adakozzanak a jeruzsálemi keresztényeknek – akiknek kevés van.

Az egyenlőség nem közvetlenül magában a gondviselés isteni aktusában jön létre, hanem csak a korintusiaknak a jeruzsálemi keresztények szolgálatában való részvétele révén valósul meg. Ez azonban beleillik e fejezetek nagyobb témáiba: Isten ajándékát és gondviselését népének egymásnak adott ajándékai által és azokban kell szolgálni és élvezni.

A manna ajándékára való utalás más összefüggéseket is felkelthet e szakasz hallgatóinak gondolkodásában. A korai keresztény egyházat az Exodus nemzedékéhez kapcsolja, és hallgatólagosan a messiási korszakba helyezi őket, ahogy L. L. Welborn javasolja. Miközben Krisztus kivezeti őket a bűn és a halál Egyiptomából, ő táplálja őket (vö. 1Kor 10:1-4).

Egy további lehetséges kapcsolat az Eucharisztia ünneplésével állhat fenn. A keresztények részesülése az eucharisztia kenyeréből az izraeliták mannából való táplálkozásának felelt meg (vö. 1Kor 10,3). Azonban míg a mannát egyenlő módon gyűjtötték, addig az eucharisztikus kenyeret egyenlő módon kell szétosztani. A mannára való utalás révén Pál finoman fogalmilag az eucharisztiát az erőforrásoknak a keresztények közötti elosztásához kapcsolhatja az ajándékok szolgálatában (figyeljük meg a 4. versben a közösségre -κοινωνία- való utalást is). A célzás tehát az, hogy az Eucharisztiát az irgalmasság cselekedeteinek gyakorlatában és a Krisztus testében való szolgálatban kell érvényesíteni.”

Visszatérve oda, ahonnan kiindultunk: bár az irgalmasság kortárs keresztény megközelítései gyakran csak lazán fejezik ki a mélyebb keresztény teológiai meggyőződéseket, és így fennáll a veszélye annak, hogy vagy kiszorítják vagy háttérbe szorítják azokat, vagy azok kedvéért háttérbe szorulnak, Pál teológiájában nem mutatkozik ilyen gyengeség. Pálnak a korintusiakhoz intézett buzdítása inkább a zsidók és a pogányok Krisztusban egy testben való egyesülésének és a Krisztus-esemény alakjának megerősítése, és gyakorlatuk is az lesz. Kifejezi helyzetüket a messiási korszak új exodusában, az Isten saját ajándékának Krisztusban való szabadosságában való áldott részvételt és a Lélek által felszabadított akarat szabadságának élvezetét.

A keresztény szeretet evangéliumi alapjának újrafelfedezése lehetővé teszi számunkra, hogy újra felfedezzük az irgalmasság cselekedeteinek jelentőségét, mint a krisztusi esemény igazságának tanúságát és a krisztusi esemény formájának szépségét kinyilatkoztatót. Akár a keresztények háttérbe szorítják az irgalmasság cselekedeteit, hogy fenntartsák az “evangélium” elsőbbségét, akár olyan módon követik őket, amely kiszakítja őket a keresztény kerigma egyediségéből, a témáról szóló újszövetségi tanítást elhagyják.

A keresztény irgalmasság hűséges gyakorlásában azonban tanúságot teszünk arról a bőséges és túláradó ajándékról, amelyet Isten Krisztusban adott nekünk, és arról a szabadságról, amelyet arra kaptunk, hogy részt vegyünk az ő szabadosságában. A gazdagok és szegények közötti ellentét által meghatározott társadalmakban tanúságot teszünk a lelki szegénységben kapott isteni gazdagságról, a szegényeket az anyagi helyzetüknek megfelelő lelki irányultságra, a gazdagokat pedig a szegények iránti felelősségükre és arra, hogy követniük kell a szegények példáját. Az atomizált társadalmakban olyan társadalmi testről teszünk tanúságot, amely átlépi az osztály- és társadalmi-gazdasági határokat, az embereket a kölcsönös szolgálat és tisztelet szerető közösségében tartja össze, és abban a vágyban is egyesíti őket, hogy a nélkülözőket szolgálják.

Ilyen tekintetben a keresztény szeretet politikai következményeiben messze meghaladja a világi szeretetet. Olyan esemény tárul fel benne, amely minden emberi kezdeményezést vagy indíttatást megelőz, egy olyan isteni jótékonyság, amely a történelemben tört ki, és amely minden megfékezésen túlmutat. Olyan új gazdaságot tár fel, amely kibújik a szűkösség logikája alól, olyan ajándékot, amelyet az adakozásban kapunk. Ez egy új felszabadító impulzusból fakad, amely a Lélek munkája bennünk. Felforgatja a gazdagok és szegények közötti hierarchikus ellentétet, amelyet a világi jótékonyság túlságosan is jellemzően megerősít. És összeköti az adományozót és a befogadót a kölcsönös szolgálat közösségében. Hűségesen gyakorolva, egy minden földi királyságon túli ország halvány visszfénye látható benne.

És Isten képes minden áldással bőségesen ellátni benneteket, hogy azáltal, hogy mindig mindenből van elég, bőségesen részesüljetek minden jó cselekedetben. Ahogyan meg van írva,

“Szétszórja, a szegényeknek ad;
az ő igazsága örökké megmarad.”

Aki magot ad a vetéshez és kenyeret az eledelhez, az ellátja és megsokszorozza a magotokat a vetéshez, és megnöveli igazságotok aratását. Minden tekintetben gazdagodni fogtok a ti nagylelkűségetekért, amely általunk hálaadást fog teremteni Istennek; mert e szolgálat adományai nemcsak a szentek szükségleteit elégítik ki, hanem sok hálaadással is árasztják el Istent.

Leave a comment

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.