Légiközlekedéssel foglalkozó íróként azt hittem, hogy hatvan mérföldet repülni egy hot dogért egy kétüléses repülőgépen nem jelenthet gondot. Valójában elég ijesztő volt – egy Cessna 150-es nem egy Boeing 737-es -, de ahogy apósom a Susquehanna folyó melletti sima leszálláshoz vezetett minket Bloomsburgban, Pennsylvania államban, elkezdtem gondolkodni azon, hogy a United, az American és a hozzájuk hasonlók nem az egyetlen módja a repülésnek.

A “nagyok” és a Cessnában apáddal való repülés között egy kisebb légitársaságok hálózata van, amelyekről talán még nem is hallottál. Némelyik nagyobb, mint gondolnád. Nem a charterekről beszélek — ezek többsége valódi, menetrend szerinti légitársaság, az FAA által felügyelt, magas biztonsági előírásokkal. És nem beszélek a kódmegosztásos regionális légitársaságokról, mint a Trans States és a Piedmont, amelyek minden repülésüket egy nagy légitársaság neve alatt végzik.

A Budget Boys

hirdetés

Valószínűleg hallottál már a JetBlue-ról, a Spiritről, a Southwestről és az AirTranról, a jól ismert diszkontokról. Az Allegiant Air (tel. 800/432-3810; www.allegiantair.com) a legnagyobb menetrend szerinti légitársaság, amelyről még sosem hallottál az USA-ban. 32 várost szolgál ki nonstop járattal Las Vegasba vagy Orlandóba, Tyri Squyres szóvivő szerint az elmúlt évben megduplázták flottájukat és megháromszorozták útvonaltérképüket. Az Allegiant olyan helyeket szolgál ki, mint Lansing, Wichita, Fargo, Missoula és Fresno, olyan közepes méretű városok, ahová a nagyobb légitársaságok nem szállítottak non-stop járatokat a két nyaralóközpontjukba.

Az Allegiant minden MD-80-as gépen repül, egy régebbi, de még mindig megbízható típuson, és bőrüléseket kínálnak 32 hüvelykes lábtérrel. Az uzsonna 1-3 dollárba kerül, és a Southwesthez hasonlóan náluk sem lehet előre helyet foglalni.

Az Allegiant túlélő egy olyan szektorban, ahol az elmúlt években több légitársaság is csődbe ment; a közelmúltban a Southeast Airlines és a Transmeridian Airlines csődje után vették fel az üzletet. Ezért megkérdeztük Squyres-t a magáncég pénzügyeiről. “Az iparággal ellentétben mi egy nyereséges és jól finanszírozott vállalat vagyunk” – mondta. A költségmegtakarításuk egy része abból származik, hogy nem kötnek üzleteket az utazási irodákkal; az Expedián vagy a Travelocityn nem találni Allegiant viteldíjakat. Ehelyett közvetlenül a cég honlapjára kell menni vagy felhívni őket.

hirdetés

Az Allegiant mellett az USA 3000 (tel. 877/872-3000; www.usa3000.com) is segít az északkeleti és középnyugati lakosoknak kedvezményesen eljutni napfényes úti célokra; 15 városból, köztük New Yorkból, Chicagóból és St. Louisból repülnek Floridába, Mexikóba és a Karib-tengerre. Az USA 3000 az Apple Vacations csomagküldő cég tulajdonában van, és az anyavállalat számára charterjáratokat is üzemeltet. Új Airbus 320-as gépekkel repülnek, a fedélzeten zenével, filmekkel és meleg ételekkel.

A Hooters Air (tel. 888/359-4668; www.hootersair.com) 15 amerikai várost szolgál ki (köztük néhány furcsa útvonalat, mint például Allentown, PA és Gary, IN között), szokatlan fedélzeti szolgáltatással, de szeretnék, ha tudná, hogy a fedélzeten lévő, szűk ingben lévő Hooters Girls lányok valójában nem légiutas-kísérők. (Nekik is vannak igazi légiutas-kísérőik.) Az Allegiant és az USA 3000 légitársaságokkal ellentétben a Hooters nem menetrend szerinti járatokat, hanem állami charterjáratokat üzemeltet, ami azt jelenti, hogy más FAA szabályok szerint működnek. A nyilvános charterekre vonatkozó szabályok védik a pénzét, ha a Hooters megszűnik, 25 dollárért megváltoztathatja a nevét a jegyén (ami a legtöbb menetrend szerinti légitársaságnál tilos), és visszatérítést biztosít, ha törlik a járatát.

Ha Kanadába repül, valószínűleg északi szomszédunk diszkontjairól is tudnia kell: WestJet (tel. 800/538-5696; www.westjet.ca), CanJet (tel. 800/809-7777; www.canjet.ca) és Harmony (tel. 866-868-6789; www.harmonyairways.com). Mindhárom amerikai és kanadai városokat köt össze olyan árakkal, amelyek alacsonyabbak lehetnek (de csak néha), mint a nagy légitársaságoké, és nem biztos, hogy megjelennek a választott utazási iroda weboldalán.

hirdetés

Fly Tiny Air!

New England Airlines (tel. 800/243-2460; http://users.ids.net/flybi/nea), az Allegiant Air-t a nagyok közé sorolja. Kizárólag Westerly és Block Island (RI) között repül tízüléses gépekkel, és az egyetlen légitársaság mindkét repülőtéren, a NEA egyike a sok apró menetrend szerinti légitársaságnak, amely az egész USA-ban kielégíti az igényeket.

A NEA-t 35 éve vezeti Bill Bendokas, egy Block Island-i, aki akkor vette át, amikor az előző szigeti légitársaság 1970-ben csődbe ment. A járataik – nyáron óránként, télen minden második órában – szó szerint mentőövet jelentenek a sziget lakói számára, különösen télen, amikor naponta mindössze egy kompjárat szolgálja ki a 850 fős közösséget. Nyáron rengeteg turistát is szállítanak, akik nem bánják a 84 dolláros viteldíjat oda-vissza, hogy az utazási időt 12 percre csökkentsék.

hirdetés

A NEA és más apró légitársaságok, mint az idahói Salmon Air (tel. 800/448-3413; www.salmonair.com) ugyanolyan szabályok szerint működnek, mint a nagyobb légitársaságok, de van néhány furcsaság a kisebb gépek repülésében. A kis repülőgépek csak bizonyos súlyt szállíthatnak, így az utasokat és a poggyászokat egyensúlyban kell tartani — és ha egy utas túl sokat nyom, valaki másnak kell felszállnia a következő járatra.

“Munkáscsapatokat szállítunk, és vannak elég nagydarab fickók, akik építkezéseken dolgoznak” – mondja Bendokas. “Így egy ilyen járat kilenc helyett hat-hét főre korlátozódhat.”

Az új-angliai szigetek termékeny talaj az olyan kis légitársaságok számára, mint a NEA és a Cape Air (tel. 800/352-0714; www.capeair.com), amely olyan massachusettsi üdülőterületeket szolgál ki, mint Martha’s Vineyard és Cape Cod. A kisemberek virágoznak Alaszkában és a csendes-óceáni északnyugaton is, ahol a Kenmore Air (tel. 800/543-9595; www.kenmoreair.com) már 60 éve szolgálja ki Seattle környékét úszó repülőgépekkel.

hirdetés

A Seattle, Victoria, Port Angeles és a San Juan-szigetek közötti útvonalakkal a Kenmore télen üzleti utazókat, nyáron pedig turistákat fogad, mondja Jason Lee marketingigazgató. Tavaly 130 ezer embert szállítottak 25 gépükkel, többnyire 8-10 személyes úszógépekkel. Az biztos, hogy sokkal könnyebb Victoria belső kikötőjéből a Lake Unionhoz repülni Seattle belvárosának közvetlen közelében, mintha a Sea-Tac repülőtérről kellene egészen idáig autózni. A Kenmore Air saját flottát tart fenn, és az 1950-es évek óta ugyanaz a család vezeti. A kisemberek azonban ugyanazokkal a pénzügyi kihívásokkal szembesültek, mint a nagyobb légitársaságok. “Az üzemanyag most mindenki számára nagyon drága” – mondja Jason Lee, a Kenmore marketingigazgatója. Szerinte a Kenmore azon dolgozik, hogy alacsonyan tartsa a költségeket és megtöltse a repülőgépeket azzal, hogy utolsó pillanatban internetes viteldíjakat kínál (www.kenmoreaims.net/scripts/mgrqispi.dll).

A Kenmore nem az egyetlen kis légitársaság a saját piacán. A Harbour Air (tel. 800/665-0212; www.harbour-air.com) British Columbia déli részén lévő célállomásokat köti össze úszó repülőgépekkel, a Helijet (tel. 800/665-4354; www.helijet.com) pedig Vancouvert és Victoriát köti össze utasszállító helikopterekkel.

Néha, amikor egy nagyobb légitársaság csődöt mond, egy apró légitársasággá válik. A Boston-Maine Airways (tel. 800/359-7262; www.flypanam.com) annak a cégnek a csonkja, amely néhány évvel ezelőtt még a tekintélyes Pan Am név alatt repült; most elsősorban ingázó járatokat üzemeltetnek a Portsmouth, NH, Bedford, MA és Trenton, NJ, valamint Sanford, FL és Puerto Rico között. Útvonaltérképük rövid, de még mindig nagy (bár régi) Boeing 727-es repülőgépekkel repülnek, és még mindig felbukkannak a nagyobb utazási irodák oldalain. Jelenleg elégedetté teszik a hűséges Bedford-Trenton ingázókat, és sok charterjáratot végeznek, miközben meghúzzák magukat, amíg a légiközlekedési iparág stabilizálódik.

hirdetés

“Nem vagyunk teljesen biztosak abban, hogy a nagyobb légitársaságok most merre tartanak, ezért a radar alatt maradunk” – mondja Stacy Beck, az állomásigazgatójuk. “Nem áll szándékunkban eltűnni az éjszaka közepén”. Mivel a Boston-Maine-nek van egy befolyásos pénzügyi támogatója a bankár Timothy Mellon személyében, ki tudja, mit hoz a jövő?

Leave a comment

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.