By Michael Ullman

Az Octave és a Mack Avenue Records jóvoltából Erroll Garner zongorista nagyszabású karrierjének egy jelentős szakasza újra itt van, és jobban szól, mint valaha.

Erroll Garner Octave Remastered Series on Mack Avenue Records. Dreamstreet (1959); Closeup in Swing (1961); One World Concert (1962); Campus Concert (1962); A New Kind of Love (1963); A Night at the Movies (1964); That’s My Kick (1966); Up in Erroll’s Room (1967); Feeling is Believing ((1969); Gemini (1971); Magician (1973); Gershwin and Kern (1964, 1965 és 1967).

Az Arts Fuse kritikái Erroll Garner Dreamstreet, Closeup in Swing, One World Concert és A New Kind of Love című albumairól.

Az Arts Fuse kritikája Errol Garner NightConcert című élő koncertfelvételéről

A zongorista Erroll Garner felvételeinek e 12 újrakiadásához, amelyek itt a megjelenésük hozzávetőleges sorrendjében szerepelnek, van egy háttérsztori. A sorozat első darabját, a Dreamstreet-et két egymást követő éjszakán rögzítették 1959 decemberében, négy évvel Garner történelmi (és szinte hisztérikusan népszerű) Columbia-felvétele, a Concert by the Sea után. Két évbe telt, mire a Dreamstreet-et kiadták, és amikor ez megtörtént, a lemez Garner saját Octave Records lemezkiadójánál jelent meg. Mi történt? Garner úgy döntött, hogy felveszi a harcot “saját katalógusa feletti ellenőrzésért”. A Columbia Records-szal, a szakma óriásával szállt szembe – azzal a vállalattal, amelynek felvételei sztárrá tették őt. Ez csodálatra méltóan merész lépés volt Garner részéről, de az önrendelkezés szerves része volt alkatának.”

A Dreamstreet jegyzeteit régi menedzsere, Martha Glaser írta. Ezek (közvetve) arra utalnak, hogy min ment keresztül Garner, és hogy miért érte meg a harc. Elmondják, hogy Garner azzal győzött, hogy NEM sétált be egy stúdióba: “Történelmi jelentőségű lemezfelvételi szünet után Garner itt van, játszik, figyelemre méltó lemezlovas karrierjének legnagyobb szabadságával. Ezek az oldalak a valaha rögzített leglelkesebb, legötletesebb és legmeghatóbb Garner-előadások közül néhányat testesítenek meg. Garner példátlan szabadságot kapott ezeknek a műveknek a rögzítésekor, amire ő, mint termékeny improvizátor, régóta törekedett. Az idő nem volt tényező: volt hely a kísérletezésre, a nyújtózkodásra, és egyszerűen csak ‘fújni’ – azzal a teljes bizonyossággal, hogy egyetlen anyag sem kerülhetett ki az ő személyes jóváhagyása nélkül.” A két felvételi éjszaka közül az elsőn ő és társai, Eddie Calhoun basszusgitáros és Kelly Martin dobos este 22 órától másnap reggel fél hétig játszottak. Garner kihagyta a stúdiót. És az idő most az egyszer nem volt tényező.

A nyilvánvalóan temperamentumos Garner körül legendák nőttek fel: 170 centi magas volt, és állítólag egy halom telefonkönyvön is fellépett. (Egy papírtorony, ami nem látszik egyetlen róla készült fotón sem, amit láttam.) A zongorista nem tudott kottát olvasni, vagy legalábbis azt mondta, hogy nem tudott, ami nem feltétlenül volt kívánatos hiba a bebop-korszakban. De az a tény, hogy “fejből játszott”, segített megkedvelni a koncertjeit látogató tömegeket. A rajongók azt is szerették, ahogy improvizációit hörgő énekkel kísérte. Más, jellegzetesen megnyerő módon lépett kapcsolatba a hallgatókkal. Amikor 1961-ben megvettem a Closeup in Swing című albumát, kezdetben a bonyolult zenei bevezetései tűntek fel. Magabiztosan kezdte és hosszan folytatta, de gyakran egyáltalán nem volt világos, hogy milyen dallamot fog játszani. Amikor egy hosszú kitérő után végre elérte az ismerős dallamot, legyen az a “Just One of Those Things” vagy a “Sweet Lorraine”, a közönség nevetett és elragadtatva tapsolt. Olyan volt, mintha kukucskálósdit játszott volna egy gyerekkel – mulatságosan pajkos kapcsolat alakult ki.

Zongoristaként tagadhatatlanul túláradó volt, hajlamos volt a toporzékoló akkordokra, zúgó tremolókra és hirtelen hangerőcsökkenésekre. Szerette a dallamokat csendben játszani. A bal keze egyenletes 4/4-es ritmust csámcsogott, ami mindig egy kicsit sietősen hangzott – mintha elkésett volna a vonatról. Közben kitalálta a dallamokat, megszakítva azokat dobbantásokkal és grandiózus gesztusokkal, oktávokban kettős ütemű szakaszokkal vagy jeges egyhangú vonalakkal. A refrének végét hatalmas crescendókkal jelezte, amelyeket elkerülhetetlenül pianissimóra való visszaesés követett. Stílusa a nagy kontrasztokról szólt. A “St. Louis Blues”-t (a Closeup in Swing lemezen) olyan szúrós akkordsorozattal kezdi, amelyet akár egy cölöpverő is készíthetett volna. Aztán W.C. Handy ünnepelt darabjának első szakaszát latin stílusban adja elő. Aztán visszatér a még agresszívabb 4/4-es tempóhoz, a dalnak azon a pontján, amikor az énekesnő elmondja, hogy utálja látni az esti naplementét.

A repertoárjában természetesen saját szerzeményei is szerepeltek – ő volt a “Misty” zeneszerzője -, de leginkább jól ismert standardek és show-dallamok sorát játszotta, például az Oklahoma című medley-t a Dreamstreet-en. Híresen felvett egy West Coast Sessiont Charlie Parkerrel, de hajlamos volt megkerülni a bop vagy hard bop repertoárt: nehéz lenne kevésbé Bud Powellre hasonlítani, mint Garner. Később mégis, a maga módján, megragadott néhány jazzslágert, köztük Herbie Hancock “Watermelon Man”-jét és Jobim “The Girl From Ipanema”-ját (mindkettő az Up in Erroll’s Room-on). Összességében azonban repertoárját játszhatta volna Louis Armstrong is, vagy egy olyan szvingzenész, mint Lester Young: sok itt található dalt mindketten játszottak. (Kivétel a Blood, Sweat and Tears “Spinning Wheel” című dala, amely a Feeling Is Believing című lemezen található.)

Garner 1921-ben született Pittsburghben. Szívbetegségben hunyt el 1977-ben. Ikertestvére volt, de a hatgyermekes családban a komoly zenei konkurenciát a nagy testvér, Linton jelentette, aki zongorista volt és 1946-ban a híres Billy Eckstine Orchestrával kezdett felvételeket készíteni. A többnyire autodidakta módon tanult Erroll ekkorra már New Yorkba költözött, miután Charles Dickens által csodagyereknek nevezett mini karriert futott be. Az első fennmaradt felvételek Timmie Rosencrantz otthonában készültek. Ezek egykor Erroll Garner 1944 és 1944, Volume Two néven voltak elérhetőek a Classics kiadónál. (Más korai felvételek a Complete Savoy Masters című kiadványon találhatók.) Triója hamarosan sikert aratott, miután Manhattanbe érkezett. Körbejárta a világot. 1945-ben Slam Stewart, Georgie Auld (Dizzy Gillespie közreműködésével) és – ami a leglenyűgözőbb – Don Byas szaxofonos vezette zenekarokkal készített felvételeket. Kaliforniába költözött, és felvételt készített Boyd Raeburn progresszív zenekarával, egy újjáalakult trióval, és 1947. február 17-én fellépett Charlie Parker zenekarával, amely a “Cool Blues”-t készítette, és amely a “This is Always”-ben a dübörgő énekes Earl Colemant támogatta. 1950-re leszerződött a Columbia Recordshoz: újra felvették a “Misty”-t Mitch Miller vezényelte zenekarral. A Columbiával számos sikeres felvételt készített, köztük a Paris Impressions-t.

A 60-as évekre azonban már a saját lábán állt, ahogyan arra vágyott. Kétlem, hogy valaha is visszanézett volna. (Nem vagyok benne biztos, hogy meg tudnám különböztetni a Columbia stílusát attól, ahogyan a saját kiadójának játszott, de biztosan másképp érezte magát.) Amit az Octave tett, az az, hogy fogott 12 Garner LP-t, szakszerűen újramaszterelte őket, és néhány eddig kiadatlan felvételt tett hozzá. A Now Playing, a One World Concert, a Dreamstreet és a Campus Concert triófelvételek: a Gemini lemezen a triót José Mangual egészíti ki kongán. Számomra a trió felállás tűnik a legtermészetesebbnek Garner számára – bár ritmusszekciójának sok időt kell diszkréten várnia, hogy rátérjen a dallamokra. Az A New Kind of Love című lemezen Garner az azonos című film zenéjét játssza (többnyire). A film főszereplői Paul Newman és Joanne Woodward, a felvételen pedig Garner a Leith Stevens által vezényelt zenekarral szerepel. A veterán hangszerelő, Pete Rugolo néhány feldolgozást készített, mint például Garner “Mimi” című verzióját. Érdekes módon, és talán azért, mert egy nagy csapat irányítja, Garner itt kevésbé hangzik különcnek, kevésbé jellegzetesnek, mint a trió szettjein. Mégis ez egy remek dallamgyűjtemény, ötöt Garner komponált. Az ötlet az volt, hogy a zongorista kompozícióit mutassák be, de a kedvencem a címadó szám, a “You Brought a New Kind of Love to Me” elragadóan szelíd swingje, amelyet 1930-ban Ethel Waters mutatott be a jazz világának. A dallam soha nem tűnt el, később Bing Crosby, Frank Sinatra és Peggy Lee is felvette. Garner instrumentális verziója is ebben a ligában játszik.

Garner a That’s My Kick című számban ismét a régi, morgó önmagát adja, egy olyan zenekar előtt, amelyben ritmusgitár, több ütőhangszeres és a veterán basszusgitáros, Milt Hinton is játszik. Garner szellemes kompozíciója, a “Nervous Waltz” meglehetősen tetszik. Az Up in Erroll’s Room-on az első hangokat a basszusgitárostól halljuk, aki megalapozza a “Watermelon Man”-t. Itt Garnerhez egy fúvós kórus csatlakozik. Az egyik bevezetőben a zongorista mintha mambót csinálna az “I Got Rhythm”-ből. Ezt követi a “True Blues”, ami azért feltűnő, mert rámutat arra, hogy Garner milyen kevés bluest vett fel. A Feeling Is Believing egy nagyszerű basszusgitárost, George Duvivier-t helyezi mellékszerepbe, és egy kibővített ritmusszekciót kínál. Eljátsszák a tempós “Strangers in the Night”-ot és szokatlan finomsággal Garner “Mood Island”-jét. A Magician című albumon szerepel még egy figyelemre méltó blues, az “It Gets Better Every Time”, valamint Norman Gold orgonájának alkalmi használata. Végül van egy gyűjtemény amerikai klasszikusokból, Gershwin és Kern dallamokból, amelyeket a ’60-as években különböző időpontokban vettek fel, és először 1976-ban gyűjtöttek össze és adtak ki.

Az Octave és a Mack Avenue jóvoltából Garner mesés karrierjének egy jelentős része visszatért, és jobban szól, mint valaha. Nehéz összefoglalni a vonzerejét. Garner modoros; stílusa alig mozdult meg, ha már egyszer az 50-es évekbe helyeződött. A zongorista mégis mindig jól érzi magát, és ez a vidámság ragályos. A hallgatók tudják, hogy a legjobb dallamokat játssza, és ezt, ahogy egyik címe is sugallja, mucho gusto.

Michael Ullman klasszikus klarinétot tanult, a Harvardon, a Chicagói Egyetemen és a Michigani Egyetemen tanult, ahol angolból doktorált. Két jazzről szóló könyv szerzője vagy társszerzője, írt a jazzről és a klasszikus zenéről az Atlantic Monthly, a New Republic, a High Fidelity, a Stereophile, a Boston Phoenix, a Boston Globe és más lapok számára. Dickensről, Joyce-ról, Kiplingről és másokról szóló cikkei tudományos folyóiratokban jelentek meg. Több mint 20 éve kéthavonta jazz rovatot ír a Fanfare Magazine-nak, amely számára klasszikus zenei kritikákat is ír. A Tufts Egyetemen főleg modernista írókat tanít az angol tanszéken, valamint jazz- és blues-történetet a zenei tanszéken. Rosszul zongorázik.

Leave a comment

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.