John John Florence szép ajándékot választott, hozzá egy figyelmes kártyát, majd egy szívből jövő telefonhívást intézett anyák napjára.

A probléma az volt, hogy az édesanyja, Alexandra “Alex” Florence, elmagyarázta, hogy április van, rossz hónap. “Azt mondta: “Ó, köszönöm, de 30 nappal túl korán jöttél” – emlékezett vissza John John egy telefoninterjúban.”

John John időnként elfelejti a dátumokat, de sosem felejti el, hogy az édesanyja élen járt abban, hogy oda kerüljön, ahol most van, a szörfvilág csúcsára, a World Surf League kétszeres világbajnoki címvédőjeként.

Így ma anyák napja alkalmából újra megteszi mindezt Rio de Janeiróból, ahol az Oi Rio Pro versenyen indul. “Biztosan újra fel fogom hívni őt” – ígéri.

A WSL turnén töltött nyolcadik éve közepette mostanában, anyák napján mindig óceánok távolában van, de bármilyen strandon is versenyez, ez egy újabb emlékeztetőül szolgál a kapcsolatukra, és arra, hogy a nő, akit egyesek “Momjohn”-nak becéznek, nemcsak azt segítette formálni, amivé vált, hanem azt is, aki ő maga.

“Azt mondanám, hogy mindent (neki) köszönhetek” – mondta a 25 éves John John. “Ő biztosította számomra a lehetőséget, hogy a szörfözésből karriert csináljak. Azt hiszem, úgy látta, hogy a tengerpart és az óceán olyan klassz hely, ahol élni lehet, akár (profi) szörfösök lettünk, akár nem. Minden egyes nap elvitt minket a tengerpartra, kivitt minket a deszkára.”

Három fiút nevelni fiatal, többnyire egyedülálló szülőként, időnként cipőfűzőből, kalandvágyból és hitből nem volt könnyű feladat, “de ő mindent megtett a testvéreimért és értem” – mondta John John. “Ez tényleg egy szórakoztató utazás volt.”

Az, hogy édesanyja bevezette őt és két fiatalabb testvérét, Nathant és Ivant a szörfözésbe, amikor körülbelül akkorák voltak, mint azok a trófeák, amelyeket most hazavisz, büszkeség és egyben emlékezetes is az északi parton született John számára. “Nem tudom pontosan meghatározni a korát, de emlékszem, hogy nagyon fiatal koromban elvitt minket a Gas Chamberhez (szörfös hely)” – mondta John John.

Az óceán szeretete olyannyira megmaradt benne, hogy még akkor is, amikor turnézik, John John John azt mondja: “Újra kisgyereknek érzem magam, különösen, amikor jó a hullámzás. Egész nap szörfözni akarok, amit nagyon nehéz megtenni, amikor (egy versenyen) versenyzel. Ha egész nap szörfözöl, utána még pár napig érzed.”

Tizenévesen, 1986-ban költözött a North Shore-ra a szülőföldjéről, New Jersey-ből, és az 1992-ben született John John többnyire itt nőtt fel, ahol a Pipeline volt a hátsó kertje, a szörfös közösség pedig a szomszédja és a családja.

Amikor pedig nem ott volt, csak pár lépésre volt az óceántól, valahol, például Balin. “Emlékszem, amikor anyukám elvitt minket utazni a világ minden tájára, amikor fiatalok voltunk” – mondta John John. “Annyira klassz volt egyszerre pár hónapig Indonéziában lenni. Mindent megtett, amit csak tudott, hogy ezt (lehetővé tegye).”

Bárhol is voltak, “mindig otthon voltunk a tengerparton” – mondta.”

A tanulságok túlmutattak a parti törések olvasásán. “Megtanított engem és a testvéreimet a tiszteletre – arra, hogy tiszteljük az idősebbeket, a körülöttünk élő embereket és a helyeket, ahol éltünk és ahová mentünk” – mondta John John.

“Az utazások miatt, amikor fiatalok voltunk és más emberek országaiba mentünk (és) megtanított minket arra, hogy tiszteljük a kultúrájukat. Megtanított arra, hogy úgy lássam az embereket szerte a világon, ahogyan különböznek, de ugyanakkor mindannyian emberek vagyunk.”

Ferd Lewist a [email protected] vagy az 529-4820 e-mail címen lehet elérni.

Leave a comment

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.