Az időzítés kérdése

Milyen körülmények adtak alkalmat erre a látszólag második levélre a thesszalonikaiakhoz? Mennyi “idő” telt el az első levél megérkezése óta? Az “időzítés” ilyen kérdései merülhetnek fel a modern olvasó számára, aki többek között észreveszi, hogy e levél üdvözlete szinte szó szerint megegyezik az első levél üdvözletével, és hogy Pál számára kissé furcsa, hogy az ítélet témája áthatja ezt a rövid levelet. Lehet, hogy az ilyen összehasonlítások egy későbbi “időzítésre” utalnak, amikor Pál munkatársai vagy követői írták ezt a levelet az ő nevében.

Bármi legyen is az “időzítés”, még egy felületes olvasás is egy olyan közösségről árulkodik, amely stresszes “üldöztetéseknek és nyomorúságoknak” (1:4) van kitéve, amelyek arra csábítják, hogy “feladja” vagy “elfáradjon” a jó cselekedetek folytatásáért folytatott küzdelemben (3:12-13).

A hálaadás ideje
A “hálaadás” nyitótémája tiszta páli. Itt azonban a hálaadás némileg egyedülálló módon “kötelezettség” (opheilomen), kötelesség, amely a közösség ajándékához tartozik (Pál szerint ” mi” kötelesek vagyunk hálát adni; 1,3), amelyet a “hit” és a “szeretet” jellemző jegyei azonosítanak. Ez “mindig” a hálaadás megfelelő ideje egy olyan keresztény közösség számára, amelynek hite “bőségesen növekszik” (az egyedi hangsúlyos szó itt egy kedvelt páli eszközt illusztrál – egy ige elé a hiper- szót helyezi, mintha “hiper-növekedést” sugallna), és amelynek egymás iránti szeretete folyamatosan növekszik.

Pál szavai a hálaadás több aspektusára emlékeztetnek. Először is, a hálaadás a keresztény közösségben mindig kissé ellentmondásos. Amikor jó “idők” vannak, az ember könnyen megfeledkezik Isten ajándékairól, amelyek megteremtik és fenntartják az életet. Amikor az “idők” rosszak, nehéz összeállítani egy listát azokról a dolgokról, amelyekért hálásnak kellene lennünk. Másodszor, a hálaadás sohasem magánügy; azt a közösségben való élet alapozza meg és tartja fenn – az Isten kegyelmébe vetett hit és az egymás iránti szolgálatban tanúsított szeretet cselekedeteinek kölcsönös kölcsönhatása által.

A dicsekvés dolga
Mint egy anya, aki gyengéden, de határozottan bátorítja a játszótéren “összevert” kisgyermekét, Pál szerető karjai most körülveszik és bátorítják ezt a közösséget. Kerülve a szánakozás minden hangját, ehelyett megdicséri őket “állhatatosságukért” a súlyos üldöztetések és szenvedések közepette (a “mind” szó aláhúzza az óriási méreteket; 1:4), olyan állhatatosságért, amely számára az összes gyülekezet között dicsekvés tárgyává vált. Mégis észrevehető itt a hit, szeretet és reménység ismert hármasának harmadik tagjának hiánya (lásd 1Thesszalonika 1:2: “a hit munkája”, “a szeretet munkája” és “a reménység állhatatossága”).

Talán Pál egy olyan közösséget érzékel, amelynek világát, amelyet a miénkhez hasonlóan megosztottság, gyűlölet és gyanakvás sújt, a hit feladása vagy a felebarát iránti szeretetteljes gondoskodás energiájának elvesztése veszélyének teszi ki (lásd 3:13). Az ilyen idők nem arra hívnak, hogy visszahúzódjunk privát enklávéinkba, hanem arra, hogy nyíltan dicsekedjünk a hit és a szeretet kötelezettségeiben aktívan részt vevő közösséggel, és újból bátorítsuk azt.”

Céllal imádkozunk
“Ezért imádkozunk mindig értetek”. (1:11) Pál imája az Isten gondoskodásába és törődésébe vetett bizalomról árulkodik, ami nem vehető természetesnek. Egy ismert kortárs újszövetségi tudós és termékeny író így fogalmaz: “Azért hagytam el a hitet… mert nem tudtam többé összeegyeztetni az Istenbe vetett hitemet a világ állapotával, amelyet magam körül láttam… Annyi értelmetlen nyomorúság van a világban, hogy lehetetlenné vált számomra elhinni, hogy van egy jó és szerető Isten, aki irányít. “1

Pál nem naiv a thesszalonikaiak világával kapcsolatban. Az ilyen közösségek nem véletlenül jönnek létre. Isten céltudatos jelenlétén és elhívásán alapulnak, és Isten ereje tartja fenn őket, hogy megvalósítsa (“Isten méltóvá tesz titeket elhívására, és beteljesíti…” 1,11) a szeretet és irgalmasság cselekedeteit éppen e hívő közösség hűségén és állhatatosságán keresztül. Ez “kemény dolog”, nem puhányok dolga. Az ilyen cselekedetek “elszántságtól” és “hittől” függenek (az itt használt görög szó, eudokia, a szilárd és pozitív elhatározás értelmét hordozza). Ez a szilárd elhatározás nem magától értetődő; ez is Isten ajándéka, és a hit szélesebb közösségében fenntartott imádságra adott válaszként érkezik.

Végezetül, az ilyen elhatározás és jó munka nem öncélú. A dicsőség kölcsönösségét eredményezik, amelyben Krisztus neve megdicsőül, és cserébe Krisztus dicsőséget ad a közösségnek, amely az ő nevét viseli (1,12). Nem véletlen, hogy mindez mind irodalmilag, mind teológiailag Isten kegyelmének és szeretetének keretein belül helyezkedik el. “Kegyelem és békesség” kezdi Pál beszédét (1,2), és a “kegyelem” jelzi e nyitó fejezet lezárását (1,16), aláhúzva, hogy minden keresztény közösséget és életet Isten kegyelme és szeretete keretez.

Kié a hatalom
A lekciókönyvben kijelölt olvasmány kihagyja az 5-10. verseket, talán az “ítélet” némileg kényelmetlen vagy zavaró témája miatt (1,5). Az író a jelenlegi nyomorúságokról úgy beszél, mint Isten igazságos szándékának részéről, “hogy méltóvá tegyen benneteket az országra”, és megígéri, hogy “azon a napon” azok, akik üldöznek benneteket, végül megbűnhődnek, mert “nem ismerik Istent” és nem “engedelmeskednek a mi Urunk Jézus evangéliumának”.”

Az ítélet ilyen erős képei miatt sokan megkérdőjelezték, hogy Pál írta-e ezt a levelet, és elgondolkodtak azon, hogy a kifejtett nézőpont nem a korai egyház egy későbbi időszakához tartozik-e, amikor az apokaliptikus képek, mint például a Jelenések könyvében, sokkal hangsúlyosabbak.

A prédikátornak
A levél összességében az egyház számára az üldözés és a szenvedés idejét képzeli el, és rámutat a világban lévő gonoszság pusztító valóságára. Mint a Jézus példázatában a sziklás talajra vetett mag, Pál közössége olyan veszélyes időkben él, amelyek veszélybe sodorják az igazságos Istenbe vetett hitét, és továbbra is az Isten világában való szeretetre és szolgálatra való hivatását éli.

Pál szavai arra hívják ezt a közösséget, hogy “tartson ki” a reményben és a hitben. Minden ellenkező jel arra utal, hogy Isten hűséges, és a gonoszság a végén megbűnhődik. Addig is a kölcsönös hálaadás és imádság, valamint az egymás iránti szeretet cselekedeteinek közös elhatározása alapozta meg és tartja fenn ezt a közösséget.

Egy utolsó javaslat: mivel a pünkösd 23., 24. és 25. pünkösdjének lekcionárius olvasmányai lényegében e rövid levél egészét felölelik, ez lehetőséget kínál a prédikátornak egy háromrészes sorozatra erről a levélről:

1. fejezet: Hálaadás az állhatatos hitért és szeretetért (Isten és a miénk) az üldöztetés és szenvedés közepette (vö. 1:3-4)

2. fejezet: Kiválasztottak az üdvösségre és reménységgel megajándékozottak (2:13, 16)

3. fejezet: Ne fáradjatok el a helyes cselekedetekben (3:13)

1 Bart D. Ehrman, Jézus, megszakítva: Revealing the Hidden Contradictions in the Bible (and Why We Don’t Know About Them), (New York: Harper Collins, 2009) 17.

Leave a comment

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.