A dél-karolinai St. Helena-szigeten található Penn Center történelmi emlékhelyen téglatemplom áll. A központot, az ország egyik első, felszabadított rabszolgáknak fenntartott iskolájának helyszínét csütörtökön új nemzeti műemlékké nyilvánították. (Bruce Smith/AP)

Obama elnök csütörtökön öt új nemzeti műemlékké nyilvánított egy, a szegregációsok által lebombázott birminghami templomtól kezdve az oregoni tűlevelű erdőkig. Mostanra minden más elnöknél többet használta végrehajtó hatalmát, hogy ikonikus történelmi, kulturális és ökológiai helyszíneket védjen országszerte.

A három új műemlék délen, amelyek mindegyike kétpárti támogatást élvez, jól példázza Obama törekvését, hogy Amerika közös nemzeti identitását a közterületekkel elmesélt narratíván keresztül bővítse. Kettő közülük, Birminghamben és Annistonban, Ala államban, afroamerikai gyerekek és polgárjogi aktivisták vegyes származású csoportja ellen elkövetett erőszakos cselekmények helyszínei voltak. A harmadik, Beaufortban, S.C.-ben, a polgárháború és az 1890-es évek szegregációs törekvései közötti időszaknak állít emléket, amikor a felszabadított rabszolgák saját iskolák és közösségek létrehozásán dolgoztak.

A nyilatkozatában Obama megjegyezte, hogy az emlékművek “országunk történelmének kritikus fejezeteit őrzik”, és tükrözik régóta tartó törekvését, hogy “biztosítsa, hogy nemzeti parkjaink, emlékműveink és közterületeink teljes mértékben tükrözzék nemzetünk sokszínű történelmét és kultúráját”.”

Az elnök emellett ismét megnövelte a Bill Clinton elnök által létrehozott és Obama által 2014-ben kibővített kaliforniai parti nemzeti emlékművet, valamint a szintén Clinton-emlékműnek számító Cascade-Siskiyou Nemzeti Emlékművet nagyjából 42 ezer hektárral Oregonban és 5000 hektárral Kaliforniában. Sok környezetvédő és tudós érvelt amellett, hogy a két védett területnek szélesebb pufferre van szüksége, hogy megvédjék a klímaváltozás jövőbeli hatásaitól.

Hat helyszín hozzáadása a kaliforniai tengerpartihoz elérhetőbbé teszi azt, mondta Brian O’Donnell, a Conservation Lands Foundation ügyvezető igazgatója, aki hozzátette, hogy az amerikaiak “generációkon át fogják ünnepelni ezeket a helyszíneket.”

Az elnök gyakran használta a régiségtörvényt, hogy megvédje a nyugati élőhelyek hatalmas kiterjedésű területeit, de hivatali ideje alatt is hivatkozott rá, hogy elismerje a befogadóbb amerikai társadalomért folytatott küzdelemben elért kulcsfontosságú előrelépéseket. Ezek közé tartoznak a kaliforniai latin-amerikai mezőgazdasági munkások emlékművei, a Hawaii-n internálótáborokban elhelyezett japán amerikaiak, a New York-i Stonewall Inn meleg, leszbikus, biszexuális és transznemű lázadói, a földalatti vasút marylandi állomása, valamint a Colorado és Utah állambeli Pueblo őseinek emlékművei.

Alan Spears, a Nemzeti Parkok Természetvédelmi Szövetségének kulturális erőforrásokért felelős igazgatója egy interjúban azt mondta, hogy a kijelölések azt mutatják, hogy a kormányzat “több közös történelmünket helyezi az amerikai történelem kollektív kandallójára”.

(Daron Taylor/The Washington Post)

“Volt idő, amikor csak a lovas, kardos férfiakra koncentráltunk” – mondta Spears. “Az egy másik idő volt. Kibővítettük annak a definícióját, hogy mi a fontos, és mi az országos jelentőségű.”

Az 1906-os régiségtörvényre való hivatkozással a helyszínek kijelölésére Obama mostanra többször használta a törvényt, mint bármely más elnök. Eddig 34 nemzeti emlékművet hozott létre vagy bővített ki, kettővel többet, mint Franklin D. Roosevelt.

Az új birminghami polgárjogi nemzeti történelmi emlékmű a város 16. utcai baptista templomában 1963. szeptember 15-én elkövetett robbantás helyszínén található, ahol négy lány meghalt és további 22 ember megsérült, valamint az A.G. Gaston Motel, ahol a szegregáció ellenzői az 1960-as években szervezkedtek. A négy vasárnapi iskolába járó lány halála sok amerikait felháborított, és döntő lökést adott az 1964-es polgárjogi törvény elfogadásához.

A National Trust for Historic Preservation és Birmingham városa egy 9 millió dolláros projekten dolgozik a motel helyreállításán, amelyben a Rev. Martin Luther King Jr. “hadiszobáját” 1963 tavaszán.

Az új Freedom Riders Nemzeti Emlékmű az 1961. május 14-én Annistonban egy busz ellen elkövetett támadásnak állít emléket, amely egy fiatal férfiakból és nőkből álló, fajok közötti csoportot szállított, akik a tömegközlekedésben akkoriban uralkodó szegregációval szálltak szembe. Az emlékmű része lesz a Gurnee Avenue-n található egykori Greyhound buszállomás, ahol a lovasok megpróbáltak felszállni, valamint az a hely, ahol a buszt nem sokkal később felrobbantották és felgyújtották.

Míg a műemlékvédők és a polgárjogok hívei régóta várták, hogy az alabamai helyszíneket nemzeti emlékművekké nyilvánítsák, Obama döntése, hogy egyet a rekonstrukciónak is létrehozzon, meglepőbb volt.

Az ellenzők, köztük James E. Clyburn képviselő (D-S.C.) megjegyezték, hogy a nemzeti parkrendszerben nincs egyetlen olyan helyszín sem, amelyet a rekonstrukció történetének elmesélésére szenteltek volna. A Konföderációs Veteránok Fiai kezdetben tiltakoztak a dél-karolinai Penn Center helyszínének kiemelése ellen, és Jonathan B. Jarvis, a Nemzeti Parkszolgálat igazgatója alig egy hónapja tartott közösségi meghallgatást a javaslatról.

A Northwestern University történészprofesszora, Kate Masur, aki a Kaliforniai Egyetem Davis-i történészprofesszorával, Gregory Downsszal együtt szorgalmazta a kijelölést, e-mailben azt írta, hogy a helyszín “múltunk egyik legfontosabb és leginkább félreértett korszakát” fogja megvilágítani.”

“A rekonstrukciós korszak volt a nemzet első erőfeszítése arra, hogy megbirkózzon a rabszolgaság maradandó hatásaival, amikor egykori rabszolgák milliói kezdték meg a szabad életüket, és amikor a nemzet átalakította az alkotmányt, hogy jobban védje az állampolgárságot és az egyéni jogokat” – mondta.”

A déli republikánusok közül sokan elfogadták azt az elképzelést, hogy a régió történelmének néhány fájdalmasabb aspektusát kiemelik a faji megbékélés elősegítése érdekében. A teljes alabamai képviselőházi küldöttség – köztük hat republikánus – aláírta Terri A. Sewell képviselő (D-Ala.) törvényjavaslatát, amely a Birminghami Polgárjogi Nemzeti Történelmi Park létrehozására irányul.

Anniston polgármestere, Jack Draper (D) egy interjúban elmondta, hogy a Freedom Riders emlékművét széles körben támogatta a közösség, valamint a törvényhozók a választóvonal mindkét oldalán.

“Hosszú utat tettünk meg” – mondta Draper. “Az embereknek meg kell érteniük, hogy hosszú utat tettünk meg. A közösség egésze felkarolta ezt, és felismerte, hogy ezt a történetet el kell mesélni.”


Ezek az autók a 16. utcai baptista templom mellett parkoltak, amikor 1963. szeptember 15-én robbanás rázta meg a templomot az Ala állambeli Birminghamben. (AP)

Rendőrök állnak őrt a 16. utcai baptista templom előtt az Ala állambeli Birminghamben a négy afroamerikai lányt megölő robbanás után. (AP)

Az új védett tájképek közül azonban legalább egy, a Cascade-Siskiyou Nemzeti Emlékműnél, sokkal ellentmondásosabb. Jack Williams, a Trout Unlimited vezető tudósa szerint a bővítés kritikus jelentőségű, mivel a melegebb hőmérséklet, a téli hótakaró csökkenése és a változékonyabb viharok mind hatással vannak a helyi patakokra és folyókra, amelyekre a veszélyeztetett őshonos halfajoknak szükségük van.

Az új kijelölés valószínűleg jobb útkarbantartást és a szarvasmarhák legeltetésének vagy fakitermelésének korlátozását jelenti majd a vízfolyások mentén lévő kulcsfontosságú területeken, ami csökkenti az eróziót, tette hozzá Williams.

De Jerome Rosa, az Oregoni Szarvasmarha-tenyésztők Szövetségének ügyvezető igazgatója egy interjúban azt mondta, hogy tagjai “rendkívül csalódottak, hogy ez átment. A legelőkre, a fakitermelésre és a munkahelyekre gyakorolt hatása pusztító lesz. Ez fájni fog a farmereknek, akik ezeket a birtokokat kezelik.”

Rosa elmondta, hogy ami Oregonban történik, az az egész Nyugaton lejátszódó történet – a szövetségi kormány földet rabol, a helyi önkormányzatok elveszítik az adóköteles ingatlanokat, a helyi farmerek és faipari munkások pedig elveszítik a munkájukat. Ragaszkodott ahhoz is, hogy a kijelölés korlátozza a kirándulók, madármegfigyelők és más természetjárók hozzáférését a területhez.

“A régiségvédelmi törvényt valóban meg kell reformálni” – mondta Rosa. “Remélhetőleg Trump elnök tesz valamit ez ügyben. Ezzel a dologgal már annyi elnök visszaélt.” Elmondta, hogy az 1906-os törvényt a történelmi kulturális helyszínek megőrzésére szánták, de “ez a leköszönő elnökök dolgává vált, hogy biztosítsák a környezetvédelmi örökségüket. Ez tényleg komoly visszaélés azzal, amire a régiségtörvény hivatott.”

De Dave Willis oregoni túrázó, aki 34 éve harcol a Cascade-Siskiyou emlékmű létrehozásáért, majd kiterjesztéséért, azt mondta, hogy a régió szárazföldi hídként szolgál “a biodiverzitás valóságos Noé bárkája” felé.”

Willis olyannyira kitartóan szorgalmazta a szövetségi védelmet, hogy az 1990-es években három héten keresztül minden nap postázott egy belügyminisztériumi alkalmazottnak a régióról szóló anyagokat, amíg el nem ért egy személyes találkozót az akkori belügyminiszterrel, Bruce Babbitt-tel. Clinton utolsó hivatali heteiben Willisnek négyszer is sikerült sarokba szorítania az elnököt, hogy sürgetni tudja az emlékmű bővítését, de ez a pillanat csak 17 évvel később, csütörtökön érkezett el.

“A munka még nincs befejezve, de ez egy nagy lépés előre” – mondta. “Megpróbáljuk megvédeni a legjobbakat, a többit pedig helyreállítani.”

Leave a comment

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.