1849. június 29. – 1915. március 13.
Image from www.dic.academic.ru Image from www.dic.academic.ru

Szergej Witte gróf nagy hatású orosz politikus volt. Szemtanúja volt a jobbágyság eltörlésének és az első orosz forradalomnak. III. Sándor császár támogatójaként nagy befolyással bírt II. Miklós uralkodása alatt. Az Orosz Birodalom Minisztertanácsának tagjaként az abszolút monarchia elkötelezett híve volt. Witte mint széles látókörrel és kiemelkedő erkölcsi tulajdonságokkal rendelkező ember volt.

Származása, fiatalkora és a kormányzás előtti időszak

Sergei Witte 1849. június 29-én született egy tartományi hivatalnok családjában Tifliszben (ma Tbiliszi, Grúzia). Apja lutheránus balti német családból származott, anyja pedig a dolgoruki hercegektől, Nagy Péter támogatóitól.
Witte apja az Orosz Birodalom északnyugati részén fekvő Pszkovi terület nemese volt. Eredetileg lutheránus volt, de később áttért az ortodox kereszténységre, és a kormány vagyonügyi osztályának vezetőjeként szolgált. Witte édesanyja, Jekatyerina Andrejevna Fadejeva kaukázusi titkos tanácsos lánya volt. Nagyanyja Helene Dolgoruki hercegnő volt.

Sergei Witte mindig nagy örömmel vázolta a Dolgoruki családhoz való kötődését, és nem szívesen emlegette apja külföldi származását.

“A családomban mindenki mélyen ragaszkodott a monarchiához, és én ezt a jellemvonást örököltem” – szokta mondani Witte.

Sergei Witte gyermekkorát nagyapja birtokán töltötte. A korabeli nemesség gyermekeihez képest közönséges nevelésben részesült. Egy tifliszi gimnáziumba járt. De jobban érdekelte a zene, a vívás és a lovaglás, mint a tanulás. Helytelen viselkedése és a tanulásban tanúsított szorgalmának hiánya miatt Witte kénytelen volt egy másik város gimnáziumába átiratkozni. A gimnáziumot Kisinyovban fejezte be, és az iskolai bizonyítványát pozitív jegyekkel kapta meg.

1866-ban Witte az odesszai Novorosszijszki Egyetem fizikai és matematikai karára iratkozott be. Witte diákként kevéssé érdeklődött a politika iránt. Nem fordított figyelmet a kor legbefolyásosabb irányzataira, mint a politikai radikalizmus és az ateista materializmus filozófiája – a korabeli fiatalok elméjét uraló eszmék.

Image from www.tour.sebastopol.ua Image from www.tour.sebastopol.ua

“Mindig is elleneztem ezeket az irányzatokat. Neveltetésemnek köszönhetően a monarchia elkötelezettje maradtam. Emellett vallásos ember voltam” – mondta Witte.

A Minisztertanács leendő elnöke 1870-ben fejezte be az egyetemet. A diploma megszerzése után választania kellett a tudós vagy a köztisztviselői pálya között. Anyagi okok miatt az utóbbi változat érvényesült. Két évig az odesszai főkormányzói titkárságon dolgozott. De hirtelen megváltoztak a tervei.

Az Orosz Birodalomban ekkoriban gyorsvasúti rendszert építettek ki. Witte úgy kapcsolódott be ebbe a törekvésbe, hogy egy magánvasúti vállalatnál vállalt állást. Az 1870-es és 1880-as évek nagy részét ezzel a foglalkozással töltötte, különösen a különböző vasútvonalak adminisztrációjával és irányításával. A matematikai tudományok kandidátusaként pénztárosként kezdett egy jegypénztárban, majd fokozatosan küzdötte fel magát, a legapróbb részletekig tanulmányozva az üzletet. Ellátta az ellenőr, a gépészsegéd, a segéd állomásfőnök, majd az állomásfőnök feladatait.

Karrierje egy epizódot leszámítva meglehetősen zökkenőmentesen alakult. 1875-ben Odesszától nem messze egy vasúti baleset történt, amely több ember halálát okozta. Witte volt a felelős a vasútvonal ezen szakaszáért. Az 1877-1878-as orosz-török háborúban azonban megváltotta magát azzal, hogy a csapatváltást megfelelően és ügyesen rendezte. Ekkor figyelt fel rá először a cári család, különösen Nyikolaj Nyikolajevics nagyherceg (herceg) (I. Sándor császár testvére).

A magánvasúti vállalatoknál végzett munkája révén Witte felbecsülhetetlen értékű tapasztalatot szerzett a vezetésben. Pragmatikusan állt hozzá minden üzleti problémához. Az 1880-as évek közepére Szergej Witte jól ismert volt a vasutasok körében mind eredményei, mind a vasútról megjelent cikkei révén.

1880-ban Szergej Wittét kinevezték a Birodalom Délnyugati Vasútrendszere Üzemeltetési Osztályának vezetőjévé, és Kijevben telepedett le. 1886-ban kinevezték a Délnyugati Rendszer élére.
A sikeres karrier anyagi stabilitást hozott neki. A vasúti rendszer vezetőjeként évente több mint 50 ezer rubelt keresett; ez sokkal nagyobb összeg volt, mint amennyit akkoriban egy miniszter keresett.

Politikai karrier

Witte nem érdeklődött az ország politikai élete iránt. A helyzet azonban gyökeresen megváltozott, amikor 1881. március 1-jén megölték II. felszabadító Sándor császárt. Wittét mélyen érintette a tragédia. Azt javasolta, hogy a terroristák ellen az ő módszereikkel küzdjünk, úgy öljük meg őket, ahogyan másokat is megöltek. Tagja lett az újonnan létrehozott Szent Drygina (Brigád) – a terroristák ellen harcoló titkos közösségnek. De külföldön nem volt sikeres a terroristák elleni harcban. Később Witte zavartan emlékezett vissza életrajzában erre a pillanatra.

De Witte nem elégedett meg a sikeres vasúti üzletemberként betöltött pozíciójával. Aktív és ambiciózus természete további eredményekre vágyott. Gondosan és következetesen kezdte előkészíteni a kormányzati struktúrákba való átlépését. Witte ismerőseinek és a körülmények szerencsés egybeesésének köszönhetően sikeresen elérte célját.

Witte elméleti munkái a vasútfejlesztésről kezdték felhívni magukra a figyelmet. Felfigyelt rá Ivan Vishnegradsky pénzügyminiszter, aki nagy érdeklődést tanúsított munkái iránt.

1888-ban a kis Borki falu közelében kisiklott a cári vonat, sok ember halálát okozva, de szerencsére a cári családot életben hagyva. Nem sokkal a baleset előtt Szergej Witte vitába keveredett a vasúti miniszterrel, amelyben kijelentette, hogy a cári vonatok megengedhetetlen sebességgel közlekednek. III. Sándor szemtanúja volt a vitának, és nem sokkal a baleset után Wittét a pénzügyminisztériumban újonnan létrehozott vasúti osztály vezetőjévé léptette elő.

Sergei Witte politikai karrierje az egekbe szökött. 1892-ben a vasútügyi minisztérium vezetője lett. Witte 1893-ban pénzügyminiszter lett. Az Orosz Birodalom leendő miniszterelnöke sosem volt lelkiismeretes, milyen módszerekkel érte el céljait. Witte elődje a pénzügyminiszteri poszton lejárató pletykák miatt távozni kényszerült hivatalából. Szergej Witte volt az egyik felbujtója ezeknek a pletykáknak.

Financügyminiszter

Kép a www.dic.academic.ru Kép a www.dic.academic.ru

A pénzügyminiszteri kinevezése után Szergej Witte a császári politikai színtér egyik legbefolyásosabb alakja lett. Miniszterként nagyon sikeres volt. Számos reformot hajtott végre, amelyek segítettek a pénzügyi szektor stabilizálásában és a gazdaság kapitalistább fejlődési irányba fordításában. Aktív támogatója volt az iparosításnak, kijelentve, hogy képes a Birodalmat a magasan fejlett ipari országok elitklubjába vezetni. Witte határozottan támogatta a tőkebeáramlást és az áruexportot. Protekcionista intézkedéseket sürgetett a nemzeti termeléssel szemben. Witte úgy vélte, hogy az országnak gazdaságilag aktívabbnak kell lennie a világpiacon, különösen a Távol-Keleten. Úgy vélte, hogy az ország fejlődésének más irányba kell haladnia, mint más országoknak. De a kapitalizmus előnyei nyilvánvalóak voltak számára.

A nagy reformok után a pénzügyminiszter egyértelműen előre látta, hogy erős valutát kell kialakítani. Witte 1894-1895-ben képes volt stabilizálni a rubelt. 1987-ben végrehajtotta a nemzeti valuta reformját. A rubelt aranyszabvánnyal látták el, és az első világháborúig teljesen stabil maradt. Ez nagy tőkebeáramlást eredményezett az országba és ennek következtében a vasút és az ipar fejlődését az Orosz Birodalomban. A költségvetési hiány kezelésére Witte növelte az adókat. Belépett az alkoholkereskedelem állami monopóliumába. Ez a császári kincstár összes bevételének negyedét eredményezte.

Kép a www.upload.wikimedia.org Kép a www.upload.wikimedia.org

1896-ban Witte sikeres tárgyalásokat folytatott egy kínai képviselővel, megszerezve Kína beleegyezését a kínai-keleti vasútvonal megépítéséhez, ami felgyorsítaná a Vlagyivosztokig tartó vasútvonal építését. A tárgyalások sikerét a kínai képviselő megvesztegetésével segítette elő.

Witte jól ismerte az emberi gyengeségeket, és szemtelenül megvesztegette a számára szükséges embereket. Pénzügyminiszterként a legszélesebb lehetőségei voltak a pénzbeli támogatások elosztására, kiváltságok, koncessziók nyújtására, jövedelmező tisztségekbe való kinevezésre, és nem habozott élni velük. Emellett az elsők között volt, aki megértette a nyomtatott szó erejét, és tervei megvalósításához az újságokat is felhasználta. Orosz és külföldi újságírók dolgoztak neki. Az ő parancsnoksága alatt brosúrákat és szolid műveket adtak ki. A sajtó kampányokat folytatott az ellenfelek lejáratására és Witte terveinek előmozdítására.

Witte reformjai nyilvánvaló sikert arattak, és politikai karrierje elérte egyik csúcspontját. Egy epizód azonban majdnem tönkretette. 1892-ben feleségül vette Matilda Lisanevichet. Az előző évben Witte arra kényszerítette leendő feleségét, hogy váljon el férjétől. A válásért Witte jelentős kártérítést fizetett, sőt Matilda férjét közigazgatási intézkedésekkel fenyegette meg. Tekintettel arra, hogy Witte odaadóan szerette a nőt, a házasság családi boldogságot hozott számára. De kétértelmű helyzetbe került; egyrészt magas rangú politikus, másrészt egy elvált zsidó nő felesége volt. Már-már le akart mondani, de III. Sándor császár, miután megismerte a helyzet részleteit, azt mondta, hogy a házasság csak növelte a Szergej Witte iránti tiszteletét és bizalmát. A karrierje megmenekült, de Matilda Lisanevicset soha nem vették fel az előkelő társaságba.

Kép a www.museum.ru Kép a www.museum.ru

Noha Witte mindig nagy kegyeiben állt III. Sándor császárnak, aki nagyra értékelte őszinteségét, szolgalelkűségének hiányát és ítéleteinek függetlenségét, a pénzügyminisztert sohasem fogadták el megfelelően az előkelő társaságban, amely rossz szemmel nézte Witte élességét, szögletességét, arisztokratikus modorának hiányát, déli megrovását és rossz francia kiejtését. A szentpétervári szalonokban sokáig a viccek kedvelt szereplője volt.

1894-ben az Orosz Birodalom utolsó császára, Miklós II. lépett trónra. III. Sándorral ellentétben Witte kapcsolata az új császárral ellentmondásos volt. Ráadásul II. Miklós nyilvánvalóan nem kedvelte a befolyásos pénzügyminisztert. A történészek a pénzügyminiszter és a császár közötti félreértés fő okainak Witte II. nikoláj császárral szembeni mentori hangnemét, III. sándor nagyszerű uralkodására való állandó hivatkozásait, függetlenségét és makacsságát tartják. Witte magatartása éles ellentétben állt az udvar hízelgő beszédeivel. Wittét a társadalomban az uralkodót semmibe vevő nagyvezírhez hasonlították. Szakmai képességeinek köszönhetően azonban megtartotta hivatalát.

A 20. század eleji pénzügyi válság meggyengítette Witte pozícióját. 1903-ban Vjacseszlav Konsztantyinovics von Plehve belügyminiszter intrikája miatt a császár felmentette Wittét tisztségéből, és a Miniszteri Bizottság elnökévé nevezte ki. Ez azonban inkább csak egy szerény pozíció volt, amelyen nem igazán múlott semmi.

A politikai vereség után Szergej Witte úgy döntött, hogy visszaállítja a pozícióját. Minden lehetőséget kihasznált, hogy bebizonyítsa szükségességét az ország számára.

Minisztertanács elnöke

1904-ben kitört az orosz-japán háború. Ami “kis és győztes háborúnak” indult, katasztrófává vált a birodalom és annak távol-keleti gazdasági és politikai terjeszkedése számára. Ezután 1905-ben egy első forradalom lángolt fel az országban. E bonyolult körülmények között II. Miklós cár kénytelen volt Szergej Wittét kinevezni nagykövetnek a Japánnal folytatott béketárgyalásokra az amerikai Portsmouthban. A volt pénzügyminiszter tehetséges diplomatának bizonyult. Sikerült minimális veszteségekkel véget vetnie a reménytelenül elvesztett háborúnak, Oroszország számára “majdnem tisztességes békeszerződést” elérve. Ezért grófi címmel tüntették ki. Ez a béketárgyalás hozta vissza a csúcspolitikába.

A forradalom miatt Witte gróf ragaszkodott az ország politikai rendszerének reformjához. Hosszas habozás után a cár beleegyezett a minisztertanács reformjába. A dokumentumot közzétették, és Október 17-i kiáltvány néven vált ismertté.

Image from www.vokrugsveta.ru Image from www.vokrugsveta.ru

Witte rámutatott az azonnali reformok szükségességére, hangsúlyozva, hogy a természetes fejlődés elkerülhetetlenül alkotmányos monarchiához fogja vezetni Oroszországot. A cár egyetértett ezekkel az érvekkel, és javasolta a megfelelő kiáltvány elkészítését. A monarchikus hatalmat választott képviseleti intézményre korlátozták. A lakosság sok évszázad után először kapott politikai szabadságjogokat. Szó szerint a kiáltvány megjelenését követő napon felmerült a kérdés, hogy lehet-e azt alkotmánynak tekinteni. Bár nem volt alkotmány, de dacára annak, hogy precedensértékű volt.

A kiáltvány nagy hatással volt a belpolitikára. Az érdemi rendelkezéseit már nem lehetett visszavonni. Oroszország a politikai fejlődés új szakaszába lépett.

Kép a www. perevodika.ru Kép a www. perevodika.ru

Witte az első orosz forradalom legnehezebb időszakában került a minisztertanács élére. Politikai karrierje elérte abszolút csúcspontját.

A hivatalvezetői tevékenysége lehűtötte az országot és véget vetett a forradalomnak. Megkezdte a kiáltványban meghirdetett nagy, létfontosságú reformokat. A császárral való nézeteltérései miatt azonban 1906. április végén lemondásra kényszerült. Witte azonban teljesen biztos volt abban, hogy megoldotta a fő problémát – a rendszer politikai stabilitásának biztosítását. Lemondása gyakorlatilag karrierje végét jelentette. Witte azonban nem hagyta el a politikai tevékenységet, továbbra is az Államtanács tagja maradt.

Az első világháború kitörésekor Witte, előre látva, hogy ez a monarchia végét jelenti, késznek mutatkozott egy béketeremtő misszióra és tárgyalásokra Németországgal. Ekkor azonban halálos beteg lett.

Szergej Witte gróf 1915. február 28-án, 64 éves korában meghalt. Politikai öröksége sokáig ellentmondásos maradt, de kétségtelenül a 19. század végén és a 20. század elején a politikai színtér egyik kulcsfigurája volt.

Az RT

Leonyid Laparenok írója: Leonyid Laparenok

Leave a comment

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.