戦争の一般的な歴史では、第54マサチューセッツ歩兵は通常、北軍で最初に戦闘を経験したアフリカ系アメリカ人連隊として紹介される。 実際、第54マサチューセッツ歩兵のバッテリーワグナーへの攻撃は、ルイジアナ州ポートハドソンの同様の南軍要塞をルイジアナ先住民ガードが襲撃したほぼ2ヶ月後に行われたものであった。 彼らは北軍のために戦った最初の正式招集された黒人連隊であり、北軍で唯一、白人と同様に黒人の将校を持つ部隊であった。

ネイティブ・ガードの兵士たちはニューオリンズ地域から来ていた。 南北戦争が勃発すると、ニューオリンズの著名な自由黒人が集まり、今後の方針について議論し、南軍の新政府を支持し、兵役に志願することを決めた。 当初、南軍当局は彼らの申し出を歓迎し、彼らの愛国心は地元の新聞で賞賛された。 サムター要塞への砲撃の一ヶ月前の1861年3月2日、シュリーブポート・デイリー・ニュースは、「ニューオーリンズの自由有色人種の非常に大きな会合」が「軍事組織を形成し、ルイジアナ州知事にその奉仕を申し出る」措置を取ったという記事を掲載した

賞賛と受け入れは全く別のものであった。 当初は黒人部隊を歓迎していた南軍の指導者たちも、連邦政府に対する廃止論者の影響力が強まっていることに鑑み、その姿勢を変えていった。 南部当局者は、奴隷制の正当性を守るために、黒人は白人より劣っているという長年の主張を指摘したのである。 黒人部隊を白人と同じレベルで登録することは、全世界に対してその主張を否定することになり、南部連合はルイジアナ先住民衛兵が新しい国のために戦う特権を与えないことを選択した。

アメリカ陸海軍の連合遠征は、1862年4月26日にニューオーリンズの降伏を受け入れた。 しかし、この都市の占領とミシシッピ河口の封鎖は、連邦軍の占領の始まりに過ぎなかった。 ベンジャミン・フランクリン・バトラー元帥率いる北軍は、援軍を必要としていたのである。 マサチューセッツ州の政治家であるバトラーは、連邦政府の資源が不足していることを知っており、地元の黒人連隊の編成許可をワシントンに要請した。 連邦軍に占領された後、北軍はサウスカロライナ州ポートロイヤル地域の解放奴隷から黒人部隊を編成したが、この試みはあまり好ましくない結果に終わった。 元奴隷たちはひどい扱いを受け、給料ももらえず、軍事訓練もほとんど、あるいはまったく受けられなかったのだ。 バトラーの実験は、それとは異なるものであった。 ワシントンは公式に要請に応じなかったので、バトラーは独自に募集を進めることにした。

彼はニューオリンズの著名な黒人数名に接触し、北軍への参加について彼らの気持ちを聞いた。 彼らは、わずか1年前に南軍に兵役を提供し、屈辱的な拒絶を受けた人たちであった。 彼らは、自分たちがどんな兵士とも対等であることを世に示したいと思っていた。 ルイジアナ先住民衛兵は、実際にベン・バトラーの軍隊に入隊した。

1862年8月22日、バトラー将軍は、黒人部隊の登録を許可する一般命令を発した。 ニューオリンズの黒人たちは熱狂的に反応した。 2週間以内に1,000人以上を入隊させ、最初の連隊を編成することができた。 命令では、自由な黒人だけが連隊に登録されることになっていたが、募集担当者はこの規則の施行に極めて緩く、多くの逃亡奴隷が問答無用で名簿に登録された。

1862年9月27日に、ルイジアナ先住民警備隊第1連隊は正式に北軍初の黒人連隊となった。 サウスカロライナ第1連隊は、初めて組織された黒人連隊として知られていたが、正式に入隊したことはなかった。

バトラーの呼びかけに対する驚くべき反応は続いた。 ニューオリンズの著名な黒人の多くは連隊の将校に任命され、南部連合が彼らを軍隊から締め出すために使った誹謗中傷に反証しようと躍起になっていた。 その一例がE中隊のアンドル・カイリュー大尉である。カイリューはニューオーリンズに住む尊敬すべき富豪で、自分は「アメリカで最も黒い男」だと自慢するのが好きな人物であった。 彼は、フランスで正式な教育を受け、その中には軍事術の指導も含まれていた。

バトラー軍に所属する白人将校は、黒人と一緒に兵役に就くという考え方に急速に賛同するようになった。 一般に、黒人は白人に比べて兵士になるのが早く、訓練や躾がしやすいとされていた。 ネイティブ・ガードに従軍していたある白人将校は、「黒人が訓練や兵士としてのあらゆる職務において進歩していることに驚かれることでしょう」と、賞賛の手紙を送っている。 黒人は白人よりも学習意欲が高く、身なりも部屋も整然としていて清潔だ。 彼らの戦闘能力はまだ大規模に試されてはいないが、南軍から容赦なく攻撃されることを知っている彼らは、死ぬまで戦うと確信している」

キャンプでは模範的な兵士であることを証明していたが、ネイティブ・ガードのメンバーは戦場で自分の能力を証明する機会を与えられたことがなかった。 その代わりに、彼らは防御のための要塞で肉体労働をしたり、完成した要塞を守ったりすることを余儀なくされた。

1863年5月、ユリシーズ・S・グラント将軍率いる北軍は、南軍の拠点であるミズーリ州ヴィクスバーグを奪おうとしていた。 バンクス少将は、グラントを支援し、ヴィックスバーグに援軍が送られないようにするための調整を命じられた。 バンクスは、バトンルージュの北30マイル、ミシシッピ川の東岸に位置する南軍の拠点、ポートハドソンを攻撃することが最善策であると判断した。 9509>

ポート・ハドソンへの作戦が始まる直前、ルイジアナ先住民衛兵は連隊旗を授与された。 ジャスティン・ホッジ大佐は旗をアンセルマス・プランシアノワに渡すと、「旗を守り、そのために死ぬことさえあるが、決して降伏してはならない」と注意した。 プランシアノワは、「大佐、私はこの旗を名誉のために持ってくるか、その理由を神に報告します」と答えた。 彼の言葉に、隊員たちは野次馬根性丸出しの歓声を上げた。 9509>

ポート・ハドソンは手強い拠点であった。 ミシシッピ川の湾曲部に沿った高さ80フィートの断崖を戴き、川からでは事実上難攻不落であった。 唯一の可能な攻撃方法は陸路で後方から防衛線を襲撃することであったが、南軍はその可能性に備えてあらゆる予防策をとっていた。 伐採された木の枝を鋭利にしたアバティスの列が、防衛線の全長にわたって続いている。 その背後には、ライフル射撃用の穴とアウトワークがあった。 最後に、厚さ20フィートの欄干と、幅8フィート、深さ15フィートの水を張った溝で守られた土製の主郭がある。 これらの要塞は、すべて奴隷労働によって築かれた。 要塞の背後には、20門の攻城砲と31門の野戦砲が設置されていた。 南軍の守備隊は、確定した数字はないが、6,000人以上いたことが分かっている。 このような強固な陣地から彼らを追い出すのは、熟練した兵士にとっても困難な仕事であったろう。

1863年5月27日、早朝の静けさを打ち破ったのは、歩兵が送り込まれる前に砦の防御を柔らかくするために行われた、激しい砲撃であった。

1,080人のネイティブ・ガードは北軍の最右翼に配置されていた。 午前10時、ラッパが攻撃の合図となり、遊撃隊は雄叫びを上げて突進した。 軍艦との間には、溝があり、木の枝が散乱している半マイルの地形があったが、衛兵はひたすら前進した。 砦に近づくと、正面の砦から顔面近くまで薬莢が発射された。 砲兵隊も両翼に砲撃を加え、殺戮の嵐となった。 それでも衛兵は、北軍の攻撃計画が狂っていることも、自分たちだけで6倍の兵力を持つ砦の守備隊を相手にしていることも知らずに突き進んだ。 連隊の色彩中隊として、彼の部下は南軍から異常に激しい銃撃を受け、カイリューの左腕は弾丸で砕かれた。 カイリューは、水没した側溝の端に着くまで、戦場を離れず、部下を励まし続けた。 9509>

指揮官が死んだ後、色彩中隊の部隊は溝で一時停止し、南軍の守備隊は至近距離からマスケット銃で彼らを攻撃した。 このような激しい砲火の中で堀を渡ろうとするのは自殺行為と思われたので、隊員は後退して再攻撃のために編成し直した。

再び工廠を攻撃し、敵砲から50ヤードの地点に到達したが、結果は同じだった。 この時点で、砦と交戦している北軍部隊は衛兵の右翼だけであった。

E中隊とG中隊の兵士が浸水した溝に飛び込み、対岸に行こうとしたが、砦の守備隊によってすべて撃ち落とされた。 この突撃を目撃した北軍の白人将校は、「彼らは敵陣への突撃に備えて、何度も泳いで(溝を)渡ろうと努力したし、これも敵からよく見えるところで、マスケットの短い距離で行った」と述べている

衛兵の勇気には感銘を受けた。 野戦病院の医師の報告によると、最初の攻撃で負傷した多くの黒人兵士が、治療の有無にかかわらず病院を出て、2回目の攻撃のために仲間に合流したとのことである。 J.T.ペイン医師は、「あらゆる種類の兵士を見てきたが、勇気と冷静な勇気において、我々の黒人兵士を超える者は見たことがない」と記録している

しかし勇気だけでは、先住民ガードが直面していた極度の不利を克服することはできなかった。 反乱軍のマスケット銃と大砲は彼らにとって手に負えず、増え続ける死傷者は彼らの闘志を奪い始めていた。 再び、彼らは後退を余儀なくされたが、カイリュー隊長の遺体を回収するために何度も努力がなされたが、すべて失敗に終わった。 守備隊は再編成し、隊列を整え、3回目のダブルクイックで前進を開始した。 前2回の攻撃と同じように激しい砲火に見舞われたが、それでも彼らは前進を続けた。 色彩軍曹Plancianoisは、連隊の色彩を敵陣に進めたとき、6ポンド砲弾で頭部を強打された。 撤退を命じられる前に、旗を進めようとした色彩係が全部で6名死亡した。

この戦いに参加した1,080人の衛兵のうち、37人が死亡、155人が負傷、116人が捕虜となった。 彼らの行動は、バンクス軍の疑い深い人々のほとんどを改心させ、黒人部隊が反乱鎮圧に極めて重要な役割を果たすことができることを証明した。

カイリュー大尉の遺骨は、7月8日にポートハドソンが陥落するまで回収されず、ニューオーリンズに送られ埋葬された。 彼の葬儀には、黒人と白人の両方が参列した。 カイリューは自分がアメリカで最も黒い男だと自慢していたかもしれないが、ヒロイズムに肌の色はない

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