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夫殺しの容疑で法廷に召喚されるWalburga ‘Dolly’ Oesterreichさん。 左から右へ。 クライン刑事、オエスタライヒ夫人、チャニング・フォレット判事、法廷記者。 (Photo: Bettmann/ Getty Images)

1930年4月、ロサンゼルス・タイムズ紙は、ある非常に奇妙な裁判から、結局は数ヶ月に及ぶ目を見張るような詳細を掲載し始めた。 この事件は、ドリーという「美しい」女性と、殺された夫、そして彼女の愛人で、ドリーの命令で「隠し部屋でコウモリのような生活をする」「ギャレットゴースト」と呼ばれる男性に関係していました。

この3つがどのように絡み合うかの物語は、この時代の最も薄気味悪いパルプ小説にふさわしい。

1880年に生まれたWalburga “Dolly” Korschelは、ドイツ移民で、中西部の貧しい農場で成長した。 20代前半にエプロン工場で成功した裕福なオーナー、フレッド・オエスタライヒと結婚。 フレッドは酒に溺れ、ドリーは性的に満たされなかった。 「1913年の秋のある異常な暑さの日、ドリーはフレッドに工場の修理工を家に呼んでミシンを直してもらうよう頼んだ。 17歳のオットー・サンフーバーがオエスタライヒ家の華麗な二重玄関のドアをノックすると、当時33歳のドリーはストッキングとシルクのローブを身につけ、何も身につけずに出てきました。 主寝室には、埃をかぶった古いシンガーマシンがそのまま置かれていた。 この日の二人の逢瀬は、数十年にわたる性的関係の始まりとなった。

ドリーとサンフーバーは、交際の初期にはホテルで会っていました。 やがて、彼らは用心深さを捨て、オエスタライヒ夫妻の快適なベッドで肉欲の快楽を追求することにしたのです。 しかし、1913年当時のアメリカは、性革命以前の道徳的な保守主義の中心地であった。 ドリーが「放浪者の異母兄弟」と呼ぶ男が頻繁に訪ねてくることに、隣人たちは不審を抱くようになった。 サンフーバーは仕事を辞め、オエスタライヒ家の屋根裏部屋に引っ越したのです。 フレッドが屋根裏に上がることはなく、恋人たちは詮索好きな人たちから見えないところで安全に密会を続けることができました。 唯一の注意点は、若いサンフーバーは毎日オエスタライヒ夫人と過ごすタントラの時間を除いて、人間関係を一切放棄しなければならないことだった。 サンフーバーは気にしなかった。 1930 年に LA タイムズ紙が報じたように、彼はドリーを「少年が母親を愛するように」愛するようになったと述べています。

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Dolly Oesterreich, c. 1930. (Photo: Public Domain)

簡易ベッドと机しかない屋根裏部屋は、ティーンエイジャーが自分の中の夢の世界を映し出す白紙のキャンバスとなった。 夜には、ドリーが毎週図書館から持ってくる航海の冒険本の山をむさぼるように読んだ。 サンフーバーは、お気に入りの小説に登場する漂流者のように、ただひとつの目標に思いを馳せることで狂気をはらんでいた。

パルプ小説雑誌は、19世紀の「ペニー・ドレッドフル」の末裔であった。 読者は10セントで、セックス、殺人、中毒、狂気などの物語を読んで、性的好奇心を満たすことができました。 Argosy』(1882-1978)のようなパルプ雑誌は、主人公の救出を待つ苦悩する半裸の乙女たちを描いた表紙絵で有名であった。 おそらく、ドリーが薄っぺらなシルクのローブを着てドアに出たとき、サンフーバーは自分の芸術を生かす機会を得たのであろう。

1918年までに、サンフーバーは5年間も発見されずにオエスタライヒ家の屋根裏部屋に住み、ドリーと定期的にセックスし、ペンネームでいくつかの物語を出版していたのである。 一方、フレッドは自分の正気を疑うようになる。 屋根裏から不可解な音がしたり、葉巻が行方不明になったり、寝室のドアの外を奇妙な影が通っていくのがわかるようになった。 その年、彼はロサンゼルスに引っ越すことを決めたが、ミルウォーキーの邸宅に取り憑いていた幻影が、西側まで追いかけてくるとは思いもしなかった。

ドリーは、新居に屋根裏部屋があることを条件に引越しを承諾した。 彼女はサンフーバーを先に送り、オエスタライヒ夫妻が到着した時には、22歳になる彼はすでに新居に腰を落ち着けていた。

ロサンゼルスでは、オエスタライヒ夫妻の結婚生活は悪化の一途をたどっていた。 フレッドはミルウォーキー時代よりもさらに酒を飲むようになり、夫婦間の口論は激しくなった。 1922年8月22日、特に残忍な喧嘩が起こり、サンフーバーはドリーの命を案じて、フレッドの2丁の25口径ライフル銃を振り回して階下に駆け下りていった。 彼は、ライバルの胸に3発の弾丸を撃ち込み、即座に死亡させた。

恋人たちは、その場を家宅侵入に見せかけるために細工をすることにした。 サンフーバーはフレッドのダイヤモンドの腕時計を奪い、ドリーをクローゼットに閉じ込めた。 サンフーバーが無事に屋根裏に戻ると、ドリーは近所の人が警察を呼ぶまで叫び続けました。 警察はドリーの話を疑う理由はなかった。ドリーが自分でクローゼットに閉じ込めたはずがないのだから。 ドリーは夫の遺産を相続し、新しい家を買った。

屋根裏にサンフーバーを隠し続ける必要がないように見えても、10年後、恋人たちの関係は支配と服従に基づくものに変化していたのである。 数年後、サンフーバーは陪審員に対して、自分はドリーの「性奴隷」であり、彼女への愛によって監禁されているのだと語ることになるのです。

ドリーは弁護士のハーマン・シャピロと交際を始め、その頃から証拠となるようなミスを連発するようになった。 最初の失敗は、「強盗」の際に盗まれたはずのダイヤの時計をハーマンに渡したことだった。 ハーマンはその時計がフランクのものだと気づいたが、ドリーは「シートのクッションの下にあったから、警察に言う必要はない」と甘い言葉で言いくるめた。 1923年にこの殺人事件を報じたLAタイムズによると、その夜、ドリーは3番目の恋人ロイ・クラムに頼んで、凶器をラ・ブレア・タールピットで処分したという。

1923年、警察はフランクの腕時計を発見し、クラムはドリーとの一触即発の別れを経て、銃を処分したことを告白した。 警察はドリーを逮捕したが、彼女がクローゼットに鍵をかけたことを説明できないまま、やむなく告訴を取り下げ、釈放された。 公聴会で彼女は、屋根裏部屋に住む “浮浪児の異母弟 “に食料を持ってくるようシャピロに頼んだが、またしてもとんでもないミスを犯してしまった。 サンフーバーはハーマンに会えたことを喜んでいた。 彼は10年以上他の男性と話したことがなく、弁護士に自分の性的搾取の話を聞かせた。 シャピロはその日のうちに屋根裏部屋からサンフーバーを追い出し、恐怖に怯えた若者はカナダに逃亡した。

ハーマンとドリーの関係は、1930年に険悪なまま終わっている。 腹いせに、彼は偶然にもロサンゼルスに戻ったばかりのサンフーバーのことを警察に告げ口した。 2人が逮捕される頃には、新聞各社はこの不祥事を嗅ぎつけ、ドリーとサンフーバーをシャッターチャンスとばかりに追いかけ回した。 7月1日、陪審員はサンフーバーを過失致死罪で有罪にしたが、この罪の時効は7年であった。 フランクの死後、8年経っていたのだ。

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当時の新聞の切り抜き。 (Photo: Public Domain)

ドリーは無罪となり、その後、新しい恋人ができた。 二人は30年連れ添い、やがて結婚する。 1961年、彼女は自由な女性としてこの世を去りました。

サンフーバーはロサンゼルスを離れ、姿を消した。 裁判をめぐるメディアの騒ぎの中で、彼はかつてコウモリの洞窟のような生活環境だったことから「ロサンゼルスのコウモリ男」と呼ばれるようになった。 (パルプ・フィクションの末裔であるスーパーヒーロー・コミックは1930年には存在せず、現在の「バットマン」の名前から連想されるような凛々しさもない)

裁判中にサンフーバーが受けたタブロイド紙の扱いのおかげで、世間は彼を、彼が思い描いていた悲劇のロマンチストとしてではなく、屋根裏部屋に住む異常な趣味を持つ不道徳な性的倒錯者として見るようになった。 地方検事代理は、彼を “魂の偽証者 “と呼んだ。

「廊下での突然の喧嘩、武装した箱入りジャックの飛び出し、格闘、殺害、オエスタライヒ夫人を鍵のないクローゼットに閉じ込め、殺害者が自分の小屋に戻る謎の失踪という話ほど劇的なフィクションはない」と1930年のLAタイムズは述べている。 「そうだ、フィクションがまた出し抜かれたと認めざるを得ない」

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