土の表面よりも下に多くの生物がいることをご存知でしょうか? 大さじ1杯の土の中には、微生物だけで500億個もいるのです。 肉眼では見えませんが、微生物は土壌の構造(または傾斜)と肥沃度に影響するため、健全な土壌に不可欠です。

微生物とは何でしょうか? 単細胞生物と多細胞生物があり、地球上のすべての細菌、古細菌、原生生物、さらに多くの種類の菌類や藻類が含まれます。

ペーパークリップほどの重さの土をひとつまみ想像してください。 その土には、

なぜ微生物が重要なのか

微生物は、分解(有機物の分解)と、植物や作物への栄養分と水の循環に重要な役割を果たします。 分解された有機物は、微生物に成長のためのエネルギーを与え、新しい細胞を形成するための炭素を供給します。 微生物は有機物を分解する際に、必要な栄養素と二酸化炭素を土壌中に放出し、窒素を固定し、鉱化というプロセスによって栄養素を植物が利用できるようなミネラルに変化させる手助けをしています。 さらに、これらの微生物が土壌中を移動する際に、土壌に空気を送り込み、土壌の排水と土壌構造の改善を助けます。

環境において微生物が果たす役割により、「生きた土」は地球上で最も価値のある生態系の1つであり、気候の調節、干ばつや洪水の緩和、水のろ過に役立っているのです。

庭の有益な微生物を奨励する方法

土壌微生物が成長するためには、私たちと同じもの、すなわち食物、水、酸素が必要です。 家庭菜園をする人は、いくつかの方法で、土壌の肥沃度と構造を改善するために有益な微生物を奨励することができます:

  • 庭に堆肥を入れる。 炭素は微生物の主要なエネルギー源であるため、微生物が増殖するためには多くの有機物が必要です。 庭にコンポストを置くと、微生物に有機物を安定的に供給することができます。 堆肥の入れ方については、こちらをご覧ください。
  • 覆土作物を植える。 被覆作物は、生きている土に餌を与えます。 庭に適した被覆作物の選び方については、被覆作物に関するヒントをお読みください。
  • 土に十分な水を与えてください。 微生物は適度な温度と湿った土壌で繁殖します。 土がむき出しのまま乾燥していると、高温で微生物が死滅する可能性があります。
  • 物理的な撹乱を避ける。 例えば、耕したり、圧縮したりして土が乱されると、土の構造やその中に住む微生物の習性を乱すことになる。
  • 花壇にマルチングをする。 葉や松葉などの有機物でマルチングすると、有機物を土に戻しながら、土の中の水分を保持することができます。
  • 農薬は避ける。 化学農薬、除草剤、殺菌剤、肥料は、土壌中の微生物の全個体群を破壊する可能性があります。 化学肥料のように長期間残留することなく、時間をかけて土壌に栄養を放出する堆肥や堆肥などの有機肥料を選びましょう。

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