1日の摂取カロリーを少し減らすだけで心臓を保護できることが、新しい研究により明らかになりました。 Sian Irvine/Getty Images/Dorling Kindersley hide caption

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Just a modest reduction in daily caloric intake might have protective benefits for our hearts, new research shows.

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心臓病は、世界中で障害と死亡の主な原因となっています。 米国では1日に約2,200人、つまり40秒に1人が心血管系の問題で亡くなっています。

そのことを念頭に置いて、もしあなたが、毎日ほんの少し、標準サイズのオレオ6個分のカロリーを減らすことで、心臓の健康を保つことができると知っていたら、そうしますか?

研究者たちは、The Lancet Diabetes & Endocrinologyに今週掲載された論文によると、毎日のカロリー摂取をほんの少し減らすだけで、心臓を守る効果があるという証拠を発見しました。

この論文は、エネルギー摂取量削減の長期的効果に関する包括的評価(CALERIE)研究のデータを用いています。 米国国立衛生研究所の支援を受けたその画期的なプロジェクトは、ヒトにおけるカロリー制限の長期的な影響を測定する最も綿密な取り組みの一つでした。 研究者たちは、2年間の研究からのデータを用いて、寿命や長寿に関連するさまざまな要因を検討し、多くの分析を発表しています。

この論文は、データから引き出した最新のもので、主に、適度なカロリー制限が心臓の健康にどのように影響し、それが老化による低下をどのように防ぐ可能性があるのかを検証しています。

実験は、218人の参加者から始まり、全員が標準体重かほんの少し太り気味で、年齢は21歳から50歳の間でした。 研究者たちは、143人の参加者にカロリー摂取量を25%減らすダイエットを開始し、他の75人には通常のダイエットを割り当てました。 最終的に、188人の参加者が研究を完了した。カロリー制限を行った参加者は117人、行わなかった参加者は71人であった。

研究の最初の4週間、カロリーカット群の人々は、3つの臨床センターのうちの1つで、社内で食事を摂りました。 この間、摂取カロリーの減らし方を指導され、各自の好みに応じて6つの食事プランのいずれかに徐々に陥っていった。

最初の6カ月間、ほとんどの人が食事療法をかなりうまくやり遂げました。 平均して、彼らはカロリーを約20%減らしました。 しかし、2年間はそれほどうまくいかなかった。 全体として、彼らはカロリー摂取量を平均約12%、つまり1人当たり1日約300キロカロリー減らしたのです。

それでも、この比較的控えめなカロリー削減は、食べる量を減らした参加者に大きな効果をもたらしました。 平均で約16.5ポンド(約9.5kg)体重が減り、コレステロールや血圧の低下など、心臓の健康へのリスクと関連する6つの主要因すべてにおいて改善が見られました。 この研究の筆頭著者であり、デューク大学の心血管ゲノム学の著名な教授であるウィリアム・クラウスは、「体重減少により、心代謝系因子に改善が見られると予想していました」と述べています。 「しかし、…私たちが見た改善の程度は予想外でした」

そして、体重減少は比較的印象的でしたが、それは心臓の利点の大部分に責任があったわけではありませんでした。 さらなる分析を行った結果、研究者たちは、心臓の健康状態における測定値の改善のうち、体重減少はせいぜい25%しか占めていないことを突き止めたのです。 ハーバード・メディカル・スクールの遺伝学教授であるデビッド・シンクレアは、この発見は、カロリー制限が老化の悪影響を食い止めるのに有益であることを示すさらなる証拠を提供すると述べています。

しかし、この研究は、人間の健康を改善するためにカロリー制限を用いることの重大な問題も示していると、彼は言います。 それは、やる気のある人であっても、維持するのが本当に難しいということです。 最初に制限食を始めた143人の参加者のうち、26人は2年が経過する前に脱落してしまったのです。 (

「高齢者や体の弱い人にこのような厳しい食事療法を期待することはできません」と、この研究に関与していないシンクレア氏は言います。 「私たちは、断続的な断食やカロリー制限を模倣する薬である、代替手段を必要としています。 彼は、カロリー制限が、分子レベルで、どのように機能するかを理解し、彼や他の人々が、苦痛や困難なしに、同じ利益を与える薬を考え出すことができるように、努力しています。

カロリー制限研究のゴールは、老化に関連する病気を減らすこと、そしておそらくなくすことだと、彼は言っています。

「老化は医学的条件とはみなされませんが、それはあまりにも一般的なことです。 願わくば、近い将来、私たちはそれを受け入れないようにしたいものです」と彼は言います。 “それがカロリー制限の提供するものです。 カロリー制限の利点は、病気の期間を短縮できることです。 人々はいつか、健康的に90代まで生き、今よりもっと早く、苦痛に満ちた死を迎えるようになることを願っています。”

Susie NeilsonはNPRのサイエンスデスクでインターンをしています。 ツイッターでフォローする。 724>

スージー・ニールソン(@susieneilson)。

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