弟ジョンがマリファナで有罪となり、2つの強制終身刑+20年の判決を受けたとき、姉と私は87歳の母ビジュとともに法廷にいた。 ビジュはもう二度と末っ子の自由な姿を見ることはないでしょう。 彼女はうつむいて、誰にも見られないようにサングラスをかけて泣いていました。 彼女は誇らしく、勇敢で、ジョンが受けた判決の厳しさに困惑していました。

ジョンは中西部の小さな町で、4人の子供の末っ子として育ちました。 父カルビンは長老派の牧師、母ビジュは主婦で、後に図書館司書となった。 高校を卒業したジョンは、小さなコミュニティカレッジに通ったが、産業ダイバーになるための訓練を受けるためにサンフランシスコに行くことにした

1960年代後半、ジョンはサンフランシスコのベイエリアへ行った。 当時、カリフォルニアは社会的、文化的変化の最前線にあった。 大学は活気にあふれ、学生たちは社会規範を試していた。 市民権運動や反戦運動のような社会革命を、中西部の小さな町の後方席で見ているわけにはいかないと考えたのです」

デビッド・タルボットの著書『魔女の季節』で注目される「グッド・アース・コミューン」に参加。 この頃、メンバーは学校、託児所、食料配給所、炊き出しなどを組織していました。 また、放棄された不動産を修復し、家を解体から救い、疎外された人々のために住みやすい場所を作ろうとした。 大麻は人気のあるドラッグだったが、深刻な物質とは考えられていなかった。 それはずっと後のことだ。 ハードドラッグやそれに伴う暴力のない初期の時代でした」

「私は他の受刑者の訴えを助け、日や人によっては司書やラジオマンとして知られています」

1974年にジョンは妹が「良き地球」時代の友人だった女性と出会い、以来ずっと一緒に過ごしています。 1982年に結婚。 彼が刑務所に送られた後、離婚したが、彼女は彼の人生を常に支えてくれる存在であり、親友である。 26歳の息子がいる。

70年代から80年代にかけて、ジョンはカナダとヨーロッパにマリファナを輸入する緩やかなグループの一員だった。 この間、ジョンはほとんど米国外で暮らしていた。 このグループは流動的で、誰もがニッチな専門知識を持っていました。 1986年から1987年にかけて、ジョンは活動を休止し、自宅で家族と過ごしながら、さまざまな家の改修や財産の管理をしたり、家族との関係を修復したりしていました。 他のメンバーは、米国への輸入も続けていたようです。

1994年、ジョンがこの複雑な陰謀で起訴されたとき、妻と子どもはハワイに住んでいました。 妻は生物学の博士課程を修了し、彼は専業主夫でした。

私は今でも、兄が自由の身であったときに過ごした最後の時間を覚えています。 ホノルル空港でベビーカーを押しながら、短パンと型崩れしたTシャツを着て、私たちを出迎えてくれたのです。 彼は輝くような笑顔でした。 1993年、40代になったジョンは、初めて幼児を持つ父親だった。 彼は、へこみや内張りの破れがある古いサーブで私たちの荷物を積んでくれた。 父カルヴィンはその前年に亡くなっており、この訪問は家族の思い出のひとときとなりました。 ジョンの前妻は親友であり、腹心の友です。 彼女は博士号を取得し、現在はペンシルベニア州の大学で教授兼学科長を務めています。 休日や誕生日には、みんなでジョンのところに行く。 素晴らしいことでもあり、ほろ苦いことでもあります。

私の知っている兄についてお話しましょう。 彼は親切で、穏やかで、気取らず、ユーモアがあり、簡単に微笑むことができます。 彼は限りなく創造的で、最もありふれたものを修理することができます。 彼は病的なまでに倹約家で、これは間違いなくビジュの影響だ」

「2年前まで、この初犯者は刑期が長かったため、警備の厳しい施設に収容されていた」

ビジュが亡くなったとき、私は彼女の遺品を調べ、祖母のアルバムを1冊発見しました。 そこにはアイオワでの父の子供時代の写真が何百枚もありました。 その中に畑の写真があり、裏には祖母の正確な字で “Our Hemp Field “と書かれていました。 それを見て、生前の父との会話を思い出しました。

80代になったカルヴィンに、タバコやお酒を吸ったことがあるかと尋ねました。 彼はしばらく黙っていました。 彼は信念を持っていて、嘘がつけなかったのです。 彼は再び話すと、”まあ、タバコは吸ったことはないが、納屋の裏で少しロープを張ったことはあるかもしれない “と言いました。

服役中もジョンは建築業を続け、従来型と非従来型の住宅建築をカバーするクラスを受講し教えてきました。 また、刑務所を出た後も参加者のためになるようなACEコースを開発しました。 2003年からは「Fathers Behind Bars Discussion Group」のメンターを務め、「Code-Challenge Programs」ではメンターとして活躍しています。 彼は、非暴力的な紛争解決の模範となるように努めています。

John は、自分は誠実で節度のある人間として刑務所での生活を送っていると述べています。 2年前まで、この初犯者は刑期が長いため、高セキュリティーの施設に収容されていました。 彼は責任を持って生活し、この23年間の収監期間中、事件もなく、汚点のない記録を残しています。

「私の生活は整理されていて、生産性があります」とジョンは言います。 「私は他の受刑者にさまざまな運動教室や建設教室を教えたり、ラジオやヘッドホンを修理したりしています。 他の受刑者の訴えを手伝ったり、日や人によっては司書やラジオマンとして知られています」

もしジョンが釈放されたら、彼は社会の負担になることはなく、平和で秩序だった生活を続けることでしょう。 自分の過ちで家族や社会に迷惑をかけたことを深く反省している。 現在、多くの州でマリファナが合法化されています。 アメリカ人の多くは、マリファナはどこでも合法であるべきだと考えています。 ジョン・ノックは釈放されるべきです

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