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「主があなたのしたことに報いてくださいますように。 その翼の下に避難してきたイスラエルの神、主から豊かに報われるように」

ルツ2:12

ルツの生涯は、信仰、信頼、忠実の明確な例であります。 彼女は状況によって落胆することはなかった。 その代わりに、神が超自然的な方法で介入し、勝利を与えてくださると信じたのです。 彼女はイスラエル人の間で、義母から離れないという決意で知られていました。 ボアズは、彼女に会うまでにルスについて十分聞いていたので、”主から豊かな報いを受けるように “と言ったのです。 純真、素朴、楽天家というのがルチの性格であった。 オルパは、異教徒の習慣に戻ることを決意したもう一人の嫁である。 彼女もまた、ナオミの中にルチと同じものを見ることができたのです。 しかし、ルチは、イスラエルの神について教えてくれたナオミに忠実でありました。 ナオミが教えてくれたことで、ルチはナオミと神に忠実であることで、神への信仰と信頼を示すことができたのです。 私たちの行いは、私たちが本当にどのような信仰を持っているかを示しています(ヤコブ2:17)。

ボアズが「主は彼女の働きに報いてくださる」と言ったとき、彼は自分がルツに報いる道具として神に用いられるとは思ってもいなかった。 ボアズは、彼女が神の翼の下に庇護されたことを認識したが、神は憐れみを拡張し、彼女を自分の覆いの下に置かれたのである。 ユダヤ人の掟では、ナオミの近親者であるボアズは、まさにルチを贖い、結婚させるべき人物であったのです。 彼女はボアズに比べれば若かったが、神のために子孫を残すことを考えた。 また、ナオミの心の苦しみを癒す孫を与えたいと考えていた。

ボアズは私たちの贖い主となられたイエス・キリストの原型である。 そして、私たちもルツのように、逆境の中で、主に目を留めることを学ぶからである。 イエスは私たちの信仰を完成させ、仕上げる方です。 私たちが周りの状況に目を向けることなく、主とともに歩むことができるように助けてくださいます。 私たちの楽観主義と信仰によって、主は私たちに注意を向け、私たちを喜ばせるために、翼を広げて私たちに避難所を与えてくださいます。

SOMETHING TO THINK ABOUT
14年前、信仰神学の授業のオープニングセッションのために大学の学生名簿を見ていたとき、私は初めてトミーに会った。 彼は肩から3センチほどはみ出た長い金髪をとかしていた。 しかし、重要なのは彼の頭の中であって、頭のてっぺんではない。 とはいえ、その頃の私はトミーを受け入れる準備ができていなかった。

トミーは私のクラスで専属の無神論者になった。 彼はいつも、無条件に愛することのできる神の可能性に異議を唱えるか、あざ笑うかのどちらかであった。 しかし、時々頭痛の種になりながらも、私たちは半年間比較的平和に暮らしていた。 学期末になると、彼は私に試験問題を渡し、ややシニカルな口調でこう尋ねた。”あなたは、私がいつか神に会えると思いますか?”と。 私は巧みに彼に立ち向かい、”いいえ!”と力強く答えました。 すると彼は、”ああ、それはあなたが売っている商品だと思いましたよ “と答えた。 トミー!」私は彼の名前を呼びました。 私はあなたが神に会うとは信じていませんが、神はあなたに会うと確信しています”。 彼は肩をすくめて立ち去った。 卒業後、悲しい知らせが届きました。 トミーは末期がんを発症していたのです。 私が見舞いに行く前に、彼が私のところに来た。 事務所に入ると、化学療法で長い髪も抜け、体も衰えているのがわかった。 しかし、彼の目は輝いていて、声はかつてないほどしっかりとしていた。 「トミー、君のことをずっと考えていたんだ。 あなたが病気であることは知っています」と私は言いました。 「そうです、教授。 私は癌で重病ですが、数週間のことです “と彼は答えた。 “あなたはそれについて話すことができますか?” 私は彼に尋ねました。 “もちろん! 何をお知りになりたいのですか?” “自分が24歳で、もうすぐ死ぬと知って、どんな気持ちですか?” と私は言いました。 彼は、”まあ、もっと悪かったかもしれないね!”と答えました。 “どうなんだ?” 「50歳にもなって、価値観も理想もないような。 50歳にもなって、酒を飲むことと金を稼ぐことが人生で一番大事なことだと信じているようなものだ。 でも、私があなたに会いに来たのは、あの授業の最終日にあなたが言った言葉がきっかけです。 私が「神様に会えると思うか」と聞いて、「会わない」と言ったのには驚きました。 そして、「でも、神はあなたに会うでしょう」と付け加えました。 当時はまだ真剣に探していたわけではなかったのですが、いろいろと考えました。” そして、「しかし、医師が私の股間のしこりを切除し、それが悪性であると言ったとき、私は真剣に神を探そうと決心したのです。 臓器に転移していることがわかったとき、私は天国の扉をたたき始めたのです。

ある日、目が覚めた私は、存在するかもしれない、あるいは存在しないかもしれない神に対して、これ以上むなしい要求をする代わりに、ただあきらめたのです。 神も永遠の命も、もう私には関係ないのです。 まだある時間をもっと実りあることに使おうと思いました。 そのとき、あるセミナーであなたがおっしゃったことを思い出しました。 本当の悲しみは、愛することなく人生を歩むことです。 しかし、愛する人に愛していると言わずにこの世を去ることも、同じように悲しいことでしょう」。 私は一番難しい、父から始めました。 私が話があると言って近づいたとき、彼は新聞を読んでいた。 わかった、話をしよう」と彼は言いました。 大事な話があるんだ、父さん」。 彼はゆっくりと、新聞を鼻の下まで下げて、私に何事か尋ねた。 私は、「お父さん、愛しているよ」と答えた。 それを知ってほしかっただけなんだ」。 トミーは微笑みながら、まるで自分の中に温かく密やかな幸せが流れているような、ある種の満足感をもって、新聞が地面に落ちたことを私に告げた。 “そして父は、今までした覚えのない二つのことをした。 泣いて、私を抱きしめてくれたのです。 翌日も仕事だというのに、一晩中、話をした。 母や兄と一緒ならもっと簡単だった。 私たちも泣きながら、長年秘密にしていたことを話して、抱き合いました。 その言葉を発するのをずっと待っていたことが残念だった。 そして、私は死の影で、最も身近な人に誠実に接し始めたばかりだったのです。 ある日、思いがけず、神様はもうそこにいらっしゃいました。 来てくださいと叫んでも来ませんでした。 どうやら、神様はご自分のやり方で、ご自分のタイミングで物事をなさるようです。 重要なことは、あなたが正しかったということです。

私は、「トミー、あなたは非常に深いことを言っていると思う」と言いました。 あなたは、神に出会う最も確かな方法は、神を私有財産にしようとすることではなく、愛に心を開くことであると言っているのです」。 私はトミーに、私の信仰神学の授業に来て、彼が今話したことをすべて生徒たちに話してくれないかと頼みました。 しかし、日程は決めたものの、彼は来られなかった。 確かに、彼の人生は死で終わったのではなく、人生が変わっただけなのだ。 彼は、信仰からビジョンへと、最大の一歩を踏み出したのだ。 彼は、人間の目が見るよりも、人間の心が想像するよりも、ずっと美しい人生を見つけたのだ。 彼の死の前に、私たちは最後に話をした。 彼は病気で私の教室に来ることができなかった。 しかし、彼は私に、全世界に自分の物語を伝えてほしいと頼んだ。 もちろん、私はそうすると言いました。

「さあ、あなたの近くに住んでいるすべての人に、あなたの家に、あなたの仕事に、それを言いますか」

今日の宣言
「私の贖い主であるイエスは、その翼を広げて、私を守ってくださいました」

今日の投稿はセサル・カステラノスの著書『365日の力の宣言』から抜粋したものである。

TODAY’S BIBLE READING

    • Old Testament: エレミヤ書1-2章、伝道者の書1章
    • 新約聖書。 ヨハネ1:1-18、ヤコブ1:1-11

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