Anche se Jim Gordon non ha il riconoscimento del nome di una top rock star, dai primi anni ’60 fino all’alba degli anni ’80, lui era lì. Ha avuto belle donne e ha fatto jet-set tra Londra e Los Angeles, ha fatto festa come una rock star. Attraverso centinaia di sessioni di registrazione che hanno generato decine di successi da Top 10, il suo lavoro come uno dei batteristi di sessione più richiesti dell’epoca si riversa in una serie di album sorprendenti.

Ma purtroppo, questa è la triste storia di un brillante musicista vincitore di Grammy Award che ha lavorato con alcuni dei più grandi cantautori di sempre, che ha suonato e aggiunto la sua magia a classici come “Layla”, (ha anche co-scritto il ritornello al piano), così come il set di tre album e il momento migliore di George Harrison, All Things Must Pass.

Jim Gordon era conosciuto come un batterista di sessione solidamente affidabile, che poteva comandare fino al triplo della tariffa usuale pagata ai musicisti di sessione.

Ha iniziato la sua carriera nel 1963, all’età di diciassette anni, sostenendo gli Everly Brothers, e ha continuato a diventare uno dei batteristi di sessione più richiesti a Los Angeles, (era il protetto del leggendario batterista di studio Hal Blaine, che ha suonato in oltre 35 successi americani).John Lennon, George Harrison, gli Everly Brothers, Frank Zappa, Leon Russell, Traffic, Gordon Lightfoot, Seals Crofts, Jackson Browne, Joan Baez, Bread – Gordon ha battuto per tutti loro, suonando in una miriade di stili.

Al culmine della sua carriera, si dice che Gordon fosse così occupato come musicista di studio che sarebbe tornato a Los Angeles da Las Vegas ogni giorno per fare due o tre sessioni di registrazione, per poi tornare in tempo per suonare lo spettacolo serale al Caesars Palace.

Durante il 1969 e il 1970, Gordon andò in tour come parte della backing band del gruppo Delaney & Bonnie, che all’epoca includeva Eric Clapton. Clapton prese successivamente il controllo della sezione ritmica del gruppo. Quando era in giro, Gordon diventava una specie di peso, l’esposizione a grandi quantità di alcol e droghe faceva emergere un lato estremamente preoccupante della sua personalità: nel migliore dei casi ambizioso e manipolatore, nel peggiore violento.

Il disturbo di personalità di Gordon fu un fattore importante nella scomparsa di Derek and the Dominos. Più seriamente, nel 1983, ha portato alla condanna di Gordon per omicidio. Il 3 giugno 1983, Gordon guidò fino alla casa di Hollywood di sua madre 72enne, Osa, la attaccò con un martello e poi la pugnalò mortalmente. Da allora è stato in prigione.

Diagnosticato schizofrenico, non è stato fino al suo processo nel 1984 che è stato correttamente diagnosticato. A causa del fatto che il suo avvocato non fu in grado di usare la difesa per infermità mentale dopo un cambiamento nella legge della California. Gordon fu condannato a sedici anni di prigione nel 1984.

Oggi, con una scarsa possibilità di libertà condizionata, Jim Gordon è l’uomo che il rock &roll ha dimenticato. Eccetto, forse, per un breve momento il 24 febbraio 1993, quando, insieme a Eric Clapton, fu premiato con il Grammy per la canzone rock con “Layla”.”

Quindi la prossima volta che ascolti “Imagine” di John Lennon, “On and On” di Stephen Bishops, “Wichita Lineman” di Glen Campbell o “Rikki Don’t Lose That Number” degli Steely Dans, ascolta attentamente il ritmo di uno dei più grandi batteristi di tutti i tempi.

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