John John Florence ha scelto un bel regalo, ha aggiunto un biglietto premuroso e l’ha seguito con una sentita telefonata per la festa della mamma.

Il problema era che sua madre, Alexandra “Alex” Florence, spiegò che era aprile, il mese sbagliato. “Ha detto, ‘Oh, grazie, ma sei 30 giorni troppo presto,’ John John ha ricordato in un’intervista telefonica.

John John potrebbe occasionalmente dimenticare le sue date, ma non gli sfugge mai che sua madre era in prima linea per aiutarlo a metterlo dove è, in cima al mondo del surf come due volte campione della World Surf League.

Così, sta facendo tutto di nuovo oggi per la festa della mamma da Rio de Janeiro, dove sta gareggiando nel Oi Rio Pro. “

In questi giorni, nel mezzo del suo ottavo anno nel tour WSL, è invariabilmente lontano dagli oceani per la festa della mamma, ma qualsiasi spiaggia si trovi a competere, serve come un ulteriore ricordo del loro legame e come la donna che alcuni hanno soprannominato “Momjohn” non solo ha contribuito a formare ciò che è diventato ma chi è.

“Direi che devo tutto (a lei)”, ha detto il 25enne John John. “Lei mi ha fornito un modo per fare carriera nel surf. Penso che abbia visto la spiaggia e l’oceano come un posto così bello in cui vivere, sia che siamo diventati surfisti (professionisti) o no. Ci portava in spiaggia ogni singolo giorno, ci portava sulla tavola.”

Crescere tre figli come un giovane genitore per lo più single con quello che era, a volte, un shoestring, un senso di avventura e di fede non era un compito facile, “ma ha fatto tutto per i miei fratelli e me,” John John ha detto. “Il fatto che sua madre abbia introdotto lui e i suoi due fratelli minori, Nathan e Ivan, al surf quando erano grandi come i trofei che ora porta a casa è un punto di orgoglio e di ricordo per il nativo di North Shore. “Non posso davvero mettere un’età su di esso, ma mi ricordo che lei ci ha portato alla Camera del gas (spot di surf) quando ero molto giovane”, ha detto John John.

Quell’amore per l’oceano rimane con lui al punto che anche quando è in tour, John John dice, “Mi sento come un bambino di nuovo, soprattutto quando le onde sono buone. Voglio surfare tutto il giorno, il che è davvero difficile da fare quando sei in competizione (in un concorso). Se fai surf tutto il giorno, lo senti per un paio di giorni dopo.”

Si è trasferita a North Shore dal suo nativo New Jersey come un adolescente nel 1986, ed è stato dove John John, che è nato nel 1992, è cresciuto principalmente con Pipeline come suo cortile e la comunità di surf come vicini e famiglia.

E quando non era lì sarebbe a pochi passi da un oceano, da qualche parte, come Bali. “Ricordo che mia madre ci portava in giro per il mondo quando eravamo giovani”, ha detto John John. “Era così bello essere in Indonesia per un paio di mesi alla volta. Lei avrebbe fatto tutto il possibile per renderlo (possibile).”

Dovunque fossero, “eravamo sempre a casa in spiaggia”, ha detto.

Le lezioni imparate sono andate oltre la lettura delle onde. “Ha insegnato a me e ai miei fratelli il rispetto – a rispettare i nostri anziani, le persone intorno a noi e i luoghi in cui vivevamo e in cui andavamo”, ha detto John John.

“A causa dei nostri viaggi quando eravamo giovani e andando nei paesi di altre persone (e) ci ha insegnato a rispettare le loro culture. Mi ha insegnato a vedere le persone in tutto il mondo nel modo in cui sono diverse, ma che siamo tutte persone allo stesso tempo.”

Raggiungere Ferd Lewis a [email protected] o 529-4820.

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