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“Che il Signore ti ripaghi per quello che hai fatto. Che tu sia riccamente ricompensata dal Signore, il Dio d’Israele, sotto le cui ali sei venuta a rifugiarti.”

Ruth 2:12

La vita di Ruth è un chiaro esempio di fede, fiducia e fedeltà. Non lasciò che le circostanze la scoraggiassero. Invece, confidava che Dio sarebbe intervenuto in modo soprannaturale per darle la vittoria. Era nota tra gli israeliti per la sua determinazione a non lasciare la suocera. Poiché Boaz aveva già sentito parlare abbastanza di Ruth quando la incontrò, disse: “Che tu possa essere riccamente ricompensata dal Signore”. Purezza, semplicità e ottimismo erano parte del carattere di Ruth. Orpah era l’altra nuora che decise di tornare alle usanze pagane. Anche lei poteva vedere in Naomi ciò che Ruth vedeva. Eppure Ruth era ferma nel suo impegno verso Naomi, che le aveva insegnato il Dio d’Israele. A causa di ciò che Naomi le aveva insegnato, Ruth fu in grado di mostrare la sua fede e fiducia in Dio rimanendo fedele a Naomi e al suo Dio. Le nostre opere mostrano che tipo di fede abbiamo veramente (Giacomo 2:17). Il Signore ricompenserà la nostra fedeltà proprio come ha fatto per Ruth.

Quando Boaz le disse che il Signore avrebbe ricompensato il suo lavoro, non immaginava che sarebbe stato usato da Dio come strumento per ricompensare Ruth. Boaz riconobbe che lei si era rifugiata sotto le ali divine, ma Dio estese la sua misericordia e la mise sotto la sua copertura. Secondo le leggi degli ebrei, essere un parente stretto di Naomi rendeva Boaz la persona giusta per riscattare e sposare Ruth. Sebbene fosse giovane rispetto a Boaz, pensava di allevare discendenti per Dio. Voleva anche dare a Naomi dei nipoti che avrebbero dato conforto al suo cuore afflitto. Perciò lo ricevette come marito.

Boaz è un prototipo di Gesù Cristo che è diventato il nostro Redentore. E noi siamo come Ruth, perché in mezzo alle avversità, impariamo a fissare i nostri occhi su di Lui. Gesù è il perfezionatore e il rifinitore della nostra fede. Ci aiuta a camminare con Lui senza guardare le circostanze che ci circondano. Il nostro ottimismo e la nostra fede fanno sì che il Signore presti attenzione; e poiché è contento di noi, estende le sue ali per darci riparo. Ci dice di non temere perché saremo sempre al sicuro con Lui, e Lui si occuperà del nostro futuro.

QUALCOSA SU CUI PENSARE
Quattordici anni fa, mentre guardavo l’elenco degli studenti dell’università per la sessione di apertura del mio corso di Teologia della Fede, vidi Tommy per la prima volta. Si stava pettinando i lunghi capelli biondi che gli superavano di circa tre centimetri le spalle. La cosa importante, però, era quello che c’era dentro la sua testa, non sopra. Ciononostante, in quei giorni non ero pronta per Tommy. Lo scrissi come troppo problematico.

Tommy divenne l’ateo della mia classe. Era sempre obiettando o deridendo la possibilità di un Dio che fosse capace di amare incondizionatamente. Tuttavia, abbiamo vissuto in relativa pace per sei mesi, anche se a volte mi faceva venire il mal di testa. Alla fine del trimestre, mi consegnò il suo esame e mi chiese in tono un po’ cinico: “Credi che un giorno incontrerò Dio? Scegliendo di affrontarlo con astuzia, ho risposto con enfasi: “No!”. “Ah, pensavo che fosse il prodotto che vendevi”, ha risposto. Dopo avergli fatto fare cinque passi verso la porta, ho chiamato il suo nome: “Tommy! Non credo che tu lo incontrerai mai, ma sono sicuro che Lui ti incontrerà”. Scrollò le spalle e se ne andò. Mi sentii un po’ deluso dal fatto che non sembrava capire il punto che stavo cercando di fare.

Dopo la sua laurea, mi arrivò una triste notizia. Tommy aveva sviluppato un cancro terminale. Prima che avessi la possibilità di andare a trovarlo, venne da me. Quando entrò nel mio ufficio, potei vedere che il suo corpo si stava deteriorando, aveva perso i suoi lunghi capelli a causa della chemioterapia. Tuttavia, i suoi occhi erano brillanti e la sua voce suonava ferma come non mai. “Tommy, ho pensato molto a te. So che sei malato”, dissi. “Sì, professore. Sono molto malato di cancro, ed è solo una questione di settimane”, rispose. “Può parlarne?” Gli chiesi. “Certo! Cosa vorrebbe sapere?”. “Come ti senti sapendo che hai 24 anni e stai per morire? Dissi. Lui rispose: “Beh, poteva andare peggio!”. “Come sarebbe?” “Come avere 50 anni e non avere né valori né ideali. Come avere 50 anni e credere che bere e fare soldi siano le cose più importanti della vita. Ma sono venuto a trovarti per quello che mi hai detto l’ultimo giorno di lezione. Quando ti ho chiesto se pensavi che avrei mai incontrato Dio e mi hai detto di no, mi hai sorpreso. Poi hai aggiunto: “Ma Lui ti incontrerà”. Ci ho pensato molto, anche se la mia ricerca non era seria in quel momento”. Ha continuato dicendo: “Tuttavia, quando i medici mi hanno rimosso un nodulo dall’inguine e hanno detto che era maligno, ho deciso seriamente di cercare Dio. Quando hanno scoperto che il cancro si era diffuso ai miei organi vitali, ho cominciato a bussare alle porte del cielo! Ma non successe nulla.

Un giorno mi svegliai e invece di lanciare altre vane richieste a un Dio che poteva o non poteva esistere, mi arresi semplicemente. Né Dio né la vita eterna avevano più importanza per me. Avrei passato il tempo che avevo ancora a fare qualcosa di più fruttuoso. Pensai a lei e a qualcosa che aveva detto durante uno dei suoi seminari. Lei ha detto: “La vera tristezza è camminare nella vita senza amare. Ma sarebbe altrettanto triste lasciare questo mondo senza dire ti amo a coloro che amiamo”. Ho iniziato con il più difficile, mio padre. Stava leggendo il giornale quando mi sono avvicinato per dirgli che avevo bisogno di parlare con lui. ‘Va bene, parliamo’, ha detto. Voglio dirti una cosa importante, papà”. Lentamente, abbassò il giornale, appena sotto il naso, per chiedermi di cosa si trattasse. Ho risposto: ‘Papà, ti voglio bene. Volevo semplicemente che tu lo sapessi”. Tommy sorrise e mi disse, con una certa soddisfazione, come se una calda e segreta felicità scorresse dentro di lui, che il giornale cadde a terra. “E mio padre fece due cose che non ricordo abbia fatto prima. Pianse e mi abbracciò. Parlammo tutta la notte, anche se il giorno dopo doveva lavorare. Con mia madre e mio fratello è stato più facile. Abbiamo anche pianto e ci siamo abbracciati mentre condividevamo cose che erano state tenute segrete per molti anni. Era un peccato che avessi aspettato così tanto tempo per dire loro quelle parole. Ed eccomi lì, all’ombra della morte, a cominciare ad essere sincero con coloro che mi erano più vicini. Un giorno, inaspettatamente, Dio era già lì. Non è venuto quando ho gridato perché venisse. A quanto pare, Dio fa le cose a modo suo e nei suoi tempi. La cosa importante è che aveva ragione. Mi ha incontrato, anche se avevo rinunciato a cercarLo.”

Dissi: “Tommy, credo che tu stia dicendo qualcosa di molto profondo. Stai dicendo che il modo più sicuro per incontrare Dio non è cercare di farne una proprietà privata, ma aprirsi all’amore”. Ho chiesto a Tommy se mi avrebbe fatto il favore di venire alla mia classe di teologia della fede per raccontare ai miei studenti tutto quello che mi aveva appena detto. Anche se abbiamo fissato una data, non è potuto venire. Sicuramente la sua vita non è finita con la sua morte, ma ha solo cambiato la sua vita. Ha fatto il passo più grande, dalla fede alla visione. Ha trovato una vita molto più bella di quanto un occhio umano possa mai vedere, o che la mente di un uomo possa mai immaginare. Prima della sua morte, abbiamo parlato per l’ultima volta. Era troppo malato per venire alla mia lezione. Tuttavia, mi chiese di raccontare la sua storia al mondo intero. Naturalmente gli dissi che l’avrei fatto.

“Ora, lo dirai a tutti quelli che vivono vicino a te, nella tua casa, nel tuo lavoro?”

DICHIARAZIONE DI OGGI
“Gesù, il mio Redentore, ha steso le sue ali per darmi la sua protezione.”

Il post di oggi è un estratto dal libro del pastore Cesar Castellanos, Dichiarazioni di potere per 365 giorni dell’anno: Volume Quattro.

Lettura della Bibbia di oggi

    • Vecchio Testamento: Geremia 1-2; Ecclesiaste 1
    • Nuovo Testamento: Giovanni 1:1-18; Giacomo 1:1-11

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