• Pachycrocouta brevirostris era due volte più grande della moderna iena maculata
  • Il feroce spazzino avrebbe potuto facilmente sopraffare i primi esseri umani
  • I paleontologi dicono che questo potrebbe aver limitato la diffusione di questi primi esseri umani

Si pensa che i primi esseri umani si siano avventurati in Europa circa 1.4 milioni di anni fa, ma non sono riusciti a diffondersi in tutto il continente.

ADVERTISEMENT

Esattamente il motivo per cui questi primi membri della famiglia Homo arrivati in Europa non sono stati in grado di portare avanti il loro vantaggio, mentre i membri successivi della famiglia come i Neanderthal e l’uomo moderno lo hanno fatto, ha lasciato perplessi gli antropologi per decenni.

Ora i paleontologi sostengono di aver identificato una possibile causa per questo fallimento precoce – una gigantesca iena preistorica chiamata Pachycrocouta brevirostris.

Pachycrocouta brevirostris era un feroce spazzino che viveva in Europa circa 1,4 milioni di anni fa e avrebbe gareggiato direttamente per la carne con i primi membri della famiglia Homo ad avventurarsi nella zona. I ricercatori dicono che l’accesso al cibo di fronte a queste creature ha probabilmente limitato la diffusione dei primi esseri umani

Dicono di aver trovato prove che questa creatura feroce, che era più del doppio delle moderne iene maculate in Africa, avrebbe dominato l’Europa occidentale a quel tempo.

Clicca qui per ridimensionare questo modulo

Avrebbe gareggiato direttamente con i primi esseri umani come l’Homo antecessor, che furono i primi ominidi ritenuti arrivati in Europa, per il cibo lasciato dai predatori.

I PRIMI UMANI A LASCIARE L’AFRICA

I primi antenati umani a lasciare l’Africa erano piccole creature magre che camminavano più come scimmie, secondo un nuovo studio che sta sfidando le teorie esistenti sull’origine della nostra specie.

Per anni si è pensato che il primo uomo a camminare dal continente africano verso l’Asia e l’Europa fosse l’alto e muscoloso Homo erectus.

Ma una nuova analisi dei primi fossili umani ha suggerito che potrebbe essere stata una specie molto più piccola conosciuta come Homo habilis, o ‘uomo pratico’, che ha fatto il primo viaggio.

Le scoperte saranno probabilmente molto controverse in quanto nessun fossile appartenente all’Homo habilis è stato scoperto al di fuori dell’Africa.

I primi esseri umani ad arrivare in Europa si pensa siano stati il più avanzato e robusto Homo antecessor.

Tuttavia, se questi primi uomini fossero cacciatori o spazzini è stato controverso.

Precedentemente gli antropologi hanno suggerito che queste prime specie umane non erano in grado di far fronte alle oscillazioni del clima che si verificarono in Europa durante il primo Pliestocene.

ADVERTISEMENT

Tuttavia, secondo Joan Madurell-Malapeira, dell’Istituto Catalano di Paleontologia dell’Università Autonoma di Barcellona, e i suoi colleghi, hanno detto che è probabile che la competizione con gli spazzini fosse il fattore limitante.

Scrivendo sulla rivista Quaternary International, hanno detto: ‘L’acquisizione di cibo deve essere stato uno dei problemi chiave per le prime popolazioni umane dell’Europa temperata, dove il consumo di carne e grasso durante l’inverno era un fattore limitante importante.

‘Questo probabilmente ha indotto gli ominini a sviluppare strategie di scavenging concentrate sulle carcasse di ungulati.

‘Questa nicchia fu probabilmente occupata sia da Pachycrocuta che dal primo Homo.

‘Durante il tardo Villafranchiano (circa 1,4-1,2 milioni di anni fa), le condizioni climatiche rimasero stabili e gli ambienti aperti esistenti probabilmente favorirono la dispersione del primo Homo nell’Europa mediterranea.

‘Tuttavia, la presenza di grandi predatori, come i felidi dai denti a sciabola e l’ienide gigante P. I ricercatori hanno studiato due siti vicini alla città di Terrassa nel nord-est della Spagna, conosciuta come Vallparadis.

I ricercatori hanno esaminato enormi depositi di ossa di grandi erbivori del Pliestocene di circa 1,4-1,2 milioni di anni fa in due siti vicini alla città di Terassa in Spagna. Essi concludono che la maggior parte delle ossa sembrano essere state trasportate al sito dall’antica iena Pachycrocouta brevirostris

I siti, che contengono centinaia di ossa di grandi mammiferi, risalgono al periodo in cui si pensa che l’Homo antecessor abbia vissuto nelle grotte in Spagna.

I ricercatori hanno scoperto che Pachycrocouta brevirostris era responsabile della maggior parte dell’enorme assemblaggio di ossa di grandi mammiferi nel sito di Venta Micena in Spagna.

Alto quasi 4 piedi e pesante fino a 30 pietre, il gigante spazzino avrebbe potuto facilmente sopraffare i primi esseri umani.

Questi giganti usavano le loro potenti mascelle per rompere le ossa per ottenere il ricco midollo interno, lasciando segni distinti sulle ossa.

ADVERTISEMENT

I ricercatori hanno detto che queste creature erano in grado di prosperare come grandi predatori come il gatto sabretooth Meganteron whitei non erano in grado di consumare tutta la carne da grandi erbivori a causa dei suoi denti sgraziati.

I ricercatori hanno detto: “Queste prime popolazioni umane probabilmente competevano per queste carcasse direttamente con carnivori molto potenti come i felini dai denti a sciabola, Pachycrocuta e, probabilmente i licaoni che cacciano in branco, il giaguaro P. gombaszoegensis, il ghepardo gigante Acinonyx pardinensis e il gatto puma-like P. pardoides, tra gli altri, attraverso lo scavenging conflittuale.

Leave a comment

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.