• Lo scienziato dell’Oxford College di Emory, Georgia, sostiene che l’esplosione della popolazione iniziò 2.000 anni fa – molto prima di altre stime
  • Il potenziale della popolazione umana di prosperare può essere ricondotto a una sottile interazione tra competizione e organizzazione, ha detto
  • A un certo punto di svolta, Questa interazione ha creato opportunità per gli individui di ottenere un maggiore controllo sulle loro vite e prosperare
  • Le riforme politiche ed economiche hanno contribuito a creare famiglie più stabili, e quindi hanno permesso a più persone di prosperare
  • L’Impero Romano è un esempio di un periodo in cui questo è accaduto

Si pensa che ci siano sette miliardi di persone che vivono sul nostro pianeta e questo numero è destinato a raggiungere quasi 10 miliardi entro il 2050, secondo le cifre delle Nazioni Unite.

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Questa esplosione della popolazione è in gran parte attribuita a migliori pratiche sanitarie e agricole, con alcuni esperti che sostengono che l’industrializzazione del XVIII e XIX secolo è stato il punto di svolta che ha permesso a più esseri umani di prosperare.

Tuttavia, uno scienziato sociale sostiene che l’esplosione della popolazione umana ha le sue radici già 2.000 anni fa.

Si pensa che ci siano sette miliardi di persone che vivono sul nostro pianeta in città affollate (immagine di stock) e questo numero è destinato a raggiungere quasi 10 miliardi entro il 20150, secondo i dati delle Nazioni Unite. Uno scienziato sociale dice che le radici dell’esplosione della popolazione umana si trovano 2.000 anni fa, invece che nella rivoluzione industriale come si pensa comunemente

Aaron Stutz, professore associato di antropologia all’Emory Oxford College in Georgia ha creato un nuovo modello di dati demografici e archeologici per mostrare quando gli esseri umani hanno prosperato.

In un documento pubblicato sulla rivista PLOS ONE, sostiene che le riforme politiche ed economiche hanno contribuito a creare famiglie più stabili, e quindi hanno permesso a più persone di prosperare.

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‘La rivoluzione industriale e i miglioramenti della salute pubblica sono state le ragioni immediate per cui più persone hanno vissuto più a lungo, ha detto il professor Stutz.

‘Se si scava più a fondo nel passato, tuttavia, i dati suggeriscono che una soglia critica di organizzazione politica ed economica ha fissato il palco 1.500-2.000 anni fa, intorno all’inizio dell’era comune.

“L’equilibrio politico-economico risultante è stato il punto di svolta per le economie di scala – Ha creato una serie di opportunità che consentono a più persone di ottenere risorse, formare famiglie di successo e generare abbastanza capitale da trasferire alla generazione successiva.”

Professpr Stutz ha detto: “La rivoluzione industriale e i miglioramenti della salute pubblica sono stati motivi per cui più persone vivevano più a lungo … tuttavia, una soglia critica di organizzazione politica ed economica ha fissato il palco da 1.500 a 2.000 anni fa, intorno all’inizio dell’era comune. Nella foto un modello di una fabbrica di cotone vittoriana

I CAMPAGNISTI AVVISANO CHE ABBIAMO ESAGERATO LE NOSTRE RISORSE

Gli uomini hanno esaurito le risorse naturali che il mondo può fornire in un anno in meno di otto mesi, hanno avvertito il mese scorso.

Il mondo ha raggiunto l'”Earth Overshoot Day”, il punto dell’anno in cui gli esseri umani hanno esaurito le scorte.

Questo include risorse naturali come terra, alberi e pesci, e significa che oggi abbiamo superato la capacità annuale del pianeta di assorbire prodotti di scarto come l’anidride carbonica.

Per il resto dell’anno, il mondo è in debito ecologico, con le scorte di cibo e le foreste che si stanno esaurendo, la terra degradata e l’anidride carbonica che si accumula nell’atmosfera.

Il problema sta peggiorando, con il pianeta che scivola nel “debito ecologico” sempre più presto.

Questo significa che il giorno in cui il mondo ha esaurito tutte le risorse naturali disponibili per l’anno è passato dai primi di ottobre del 2000 al 19 agosto del 2014.

Circa l’86% della popolazione mondiale vive in paesi in cui le richieste fatte alla natura – l'”impronta ecologica” della nazione – superano ciò che le risorse del paese possono affrontare.

Il Global Footprint Network, che calcola il giorno del superamento della Terra, ha detto che attualmente ci vorrebbero 1,5 Terre per produrre le risorse naturali rinnovabili necessarie per sostenere le esigenze umane.

Il network ha avvertito che i governi che ignorano i limiti delle risorse nel processo decisionale stanno mettendo a rischio la sicurezza economica a lungo termine.

Le dinamiche della popolazione sono state un argomento caldo dalla fine del 18° secolo, quando lo studioso inglese Thomas Robert Malthus pubblicò il suo controverso saggio sostenendo che i boom della popolazione in tempi di abbondanza saranno inevitabilmente controllati da carestie e malattie.

La sua teoria della catastrofe malthusiana fu scritta poco prima che il censimento globale raggiungesse il miliardo intorno al 1800.

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Solo 120 anni dopo, la popolazione umana ha superato i due miliardi e negli ultimi 50 anni è salita a quasi otto miliardi.

Mentre la prosperità ha portato l’umanità a diversificarsi e a raggiungere imprese incredibili, alcuni si preoccupano che troppi di noi che condividono una quantità limitata di risorse, porteranno un giorno a un peggiore standard di vita e persino alla fame.

Il professor Stutz descrive l’esplosione della popolazione come “sbalorditiva”.

“La popolazione umana non si è comportata come qualsiasi altra popolazione animale. Non siamo rimasti in nessun tipo di equilibrio con quello che considereremmo una tipica nicchia ecologica”, ha detto.

Gli storici dell’economia e i demografi si sono concentrati sui cambiamenti sociali avvenuti durante la rivoluzione industriale come spiegazione della crescita esponenziale della popolazione, ma il professor Stutz pensa che la ragione dell’esplosione sia ben precedente.

Ha scoperto che il potenziale della popolazione umana di prosperare nonostante il degrado ambientale, i conflitti e le malattie, potrebbe essere ricondotto a una sottile interazione tra competizione e organizzazione.

Ad un certo punto di svolta, questa interazione creava opportunità per gli individui di ottenere un maggiore controllo sulle loro vite e prosperare – aprendo la porta alle economie di scala.

Ha detto che l’Impero Romano, che è durato 500 anni da poco prima dell’Era Comune al 476 d.C., è un buon esempio del passaggio attraverso questa soglia.

È noto per la sua organizzazione economica e politica, per la letteratura e per i progressi nell’architettura e nell’ingegneria.

Ma per gli individui, la vita era spesso dura, con i lavoratori che spesso morivano giovani, avendo prodotto beni per il commercio e la costruzione dell’impero. Un gran numero di giovani uomini doveva anche servire nell’esercito, accorciando potenzialmente la loro aspettativa di vita.

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Il professor Stutz ha detto: “La stragrande maggioranza delle persone che vivevano sotto il dominio romano avevano un’aspettativa di vita fino a 20 o 30 anni.”

“Una fascia enorme della popolazione si stava nutrendo, letteralmente, del dinamismo che stava avendo luogo in termini di sviluppo economico e politico.

Nonostante i combattimenti (illustrati) e molte persone che muoiono giovani, il professor Stutz ha detto che l’Impero Romano è un esempio di un periodo in cui l’interazione tra concorrenza e organizzazione ha creato opportunità per gli individui di ottenere un maggiore controllo sulle loro vite e prosperare

‘Il loro lavoro ha aumentato il potenziale per fornire più democrazia e concorrenza su scala minore. Questo, a sua volta, portò ad una dinamica intergenerazionale più complessa, rendendo possibile una migliore cura della prole e persino il trasferimento di risorse a loro.”

Il punto di svolta era stato raggiunto, ha spiegato il professor Stutz, e la tendenza continuò nonostante il crollo dell’Impero Romano.

“Le entità economiche e politiche sempre più complesse e decentralizzate che sono state costruite in tutto il mondo dall’inizio dell’era comune al 1500 d.C. hanno creato abbastanza opportunità per gli individui, gli stati e le grandi potenze come l’Inghilterra, la Francia e la Cina per sfruttare il potenziale delle economie di scala”, ha detto.

La sua ricerca, esaminando le dinamiche della popolazione umana, potrebbe portare a una migliore comprensione di come l’organizzazione economica e politica sta influenzando la società moderna.

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Il professor Stutz ha avvertito: “Potremmo finire di nuovo in una situazione in cui una parte crescente della popolazione sta fondamentalmente fornendo lavoro per sostenere una minoranza. Si potrebbe certamente indicare i negozi del sudore nel mondo in via di sviluppo.”

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