di Lisa Rapaport, Reuters Health

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(Reuters Health) – Le persone con apnea del sonno, un comune disturbo respiratorio notturno, hanno maggiori probabilità di attenersi al trattamento che mantiene le loro vie aeree aperte di notte quando usano un umidificatore incorporato, suggerisce uno studio svedese.

L’apnea non adeguatamente trattata è stata collegata a un’eccessiva sonnolenza diurna, attacchi di cuore, insufficienza cardiaca e un aumentato rischio di morte prematura. Spesso, ai pazienti viene prescritto un trattamento con maschere collegate a una macchina che fornisce una pressione positiva continua delle vie aeree (CPAP) che stecca le vie aeree aperte con un flusso d’aria in modo che le vie aeree superiori non possano collassare durante il sonno.

Per vedere quali fattori potrebbero influenzare se i pazienti si attengono a questo trattamento ingombrante, i ricercatori hanno seguito 16.425 persone a cui è stato prescritto CPAP tra il 2010 e il 2017.

entro un anno dall’inizio del trattamento, 1.527 pazienti, o circa il 9 per cento, avevano smesso di usare le loro macchine, e altre 2.395 persone, o quasi il 15 per cento, lo stavano usando solo una media di 2,5 ore a notte invece di tutta la notte come prescritto.

I pazienti che hanno usato macchine CPAP con umidificatori incorporati fin dall’inizio, tuttavia, erano 43 per cento meno probabilità di interrompere il trattamento, i ricercatori riferiscono in Sleep Medicine.

“I sintomi delle vie aeree superiori, come la congestione nasale, (naso che cola) e secchezza della bocca sono comuni nei pazienti con apnea del sonno su CPAP e sono associati con fallimento CPAP,” ha detto l’autore dello studio principale Dr. Andreas Palm di Uppala University. Andreas Palm dell’Università di Uppsala.

“Gli umidificatori riducono questi sintomi e rendono il trattamento CPAP più confortevole”, ha detto Palm via e-mail.

Mentre le macchine CPAP con umidificatori integrati sono ormai comuni, i medici non sempre li prescrivono subito, ha notato Palm. I risultati dello studio dovrebbero incoraggiare più medici a offrire macchine CPAP con umidificatori ai pazienti proprio all’inizio del trattamento, ha detto Palm.

Questo sta già accadendo più spesso. La percentuale di pazienti che ottengono umidificatori all’inizio del trattamento CPAP è aumentata dal 30 per cento all’inizio dello studio al 72 per cento alla fine.

Tutto ciò che aiuta i pazienti a continuare a utilizzare le loro macchine CPAP potrebbe essere un modo per abbassare il loro rischio di morte prematura, lo studio suggerisce anche.

Dopo quel controllo di un anno per vedere se i pazienti erano ancora utilizzando CPAP tutta la notte, i ricercatori hanno seguito la maggior parte dei partecipanti per almeno altri 2,4 anni. Durante questo periodo, 378 pazienti sono morti.

Le persone che hanno continuato con CPAP erano 26 per cento meno probabilità di morire rispetto ai pazienti che hanno interrotto il trattamento, lo studio ha trovato.

In generale, i pazienti erano più probabilità di attaccare con CPAP quando erano più anziani, avevano più grave apnea, o erano in sovrappeso e obesi ma non gravemente obesi. Le donne e i pazienti con pressione alta, d’altra parte, erano più propensi ad abbandonare il trattamento.

Lo studio non è stato progettato per dimostrare se o come umidificatori o altri fattori potrebbero influenzare direttamente i pazienti ad abbandonare il trattamento o bastone con esso.

“Anche se è tentato di interpretare questo come significato che CPAP riduce il rischio di morte, dobbiamo essere molto attenti nell’interpretazione di questo risultato,” ha detto il dottor Ken Kunisaki del Minneapolis VA Health Care System e l’Università del Minnesota.

“Molti studi in tutti i tipi di malattie hanno dimostrato che le persone che si attengono al loro trattamento vivono più a lungo, e questo include attenersi a trattamenti placebo / pillola di zucchero,” Kunisaki, che non era coinvolto nello studio, ha detto via e-mail.

Ci sono anche una varietà di motivi che le persone possono interrompere CPAP, e molti non sono problemi che potrebbero essere affrontati da un umidificatore, ha detto Kristen Knutson, un ricercatore alla Northwestern University Feinberg School of Medicine di Chicago.

“Alcune persone lo trovano scomodo o claustrofobico, per esempio, mentre altri non percepiscono alcun beneficio,” Knutson, che non era coinvolto nello studio, ha detto via e-mail.

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