Gli animali eseguono un flusso continuo di comportamenti durante la loro vita. Poiché il loro comportamento non è casuale, metodi di campionamento appropriati possono essere utilizzati per ottenere dati che riflettono accuratamente il comportamento reale e sono validi per rispondere alle domande di ricerca. Rispondere alle domande relative a diverse variabili aiuta a restringere le scelte dei metodi di campionamento. In primo luogo, si deve determinare quali comportamenti misurare. Se i comportamenti sono pochi e facilmente misurabili, allora il campionamento di tutte le occorrenze è il metodo di scelta perché genera dati accurati di frequenza e durata attraverso la registrazione continua. Il campionamento a sequenza e a matrice sociometrica sono tipi specializzati di All Occurrences Sampling che sono limitati al campionamento di sequenze intra- o interindividuali e interazioni sociali (ad esempio, agonistiche), rispettivamente. In secondo luogo, se chi (ad esempio, individuo specifico, sesso o genotipo) esegue il comportamento è una componente importante della domanda di ricerca, allora si dovrebbe prendere in considerazione il campionamento dell’animale focale (coppia, gruppo). In terzo luogo, se quando o dove il comportamento viene eseguito è di interesse (ad esempio, il bilancio di attività), allora il campionamento istantaneo o di scansione può spesso essere efficace. Il campionamento ad libitum non produce dati validi per le analisi, ma è utile quando si formulano e si mettono a punto le domande di ricerca. Il campionamento uno a zero non è raccomandato, tranne quando la domanda di ricerca riguarda solo la presenza o l’assenza di comportamenti. Altri fattori da considerare nella scelta di un metodo di campionamento sono la durata del comportamento (evento o stato), la scala di misurazione desiderata (nominale, ordinale, intervallo o rapporto), e la logistica (ad esempio, il tempo, le attrezzature e le strutture disponibili).

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