Categorie:Stile di vita

Jim Schroeder – pubblicato il 03/27/17

Pablo Rogat |

La più grande minaccia per gli uomini di mezza età non è il fumo o l’obesità. È la solitudine.

“Nessun uomo è un’isola”. – John Donne

Seduto di fronte a lui, potevo vedere il rifiuto sul suo volto. Gli anni avevano portato molteplici divorzi e un crescente allontanamento da sua figlia, che sembrava in procinto di rifiutarlo di nuovo. In superficie, questo rifiuto era spesso mascherato da testi duri e da confronti controllati e accesi. Ma nel profondo, era chiaro che coloro che desiderava di più lo avevano lasciato, e che si sentiva molto solo.

La ricerca indica che quando gli uomini invecchiano, sono ad alto rischio di solitudine e isolamento. Ci sono molte ragioni potenziali per l’isolamento che gli uomini sentono, che siano fattori di personalità, circostanze traumatiche, scelte sbagliate, e/o fattori di salute. Ma indipendentemente dalle cause, l’isolamento non è semplicemente un fenomeno di vicinanza; molti uomini si sentono soli con le persone intorno.

La ricerca crescente indica che la solitudine provoca il rischio di più che sentirsi disconnessi. Tassi di mortalità più alti associati a una maggiore probabilità di malattie cardiovascolari e ictus sono visti in coloro che sono isolati. Sembra che l’Alzheimer progredisca più rapidamente nelle persone che non hanno un buon supporto sociale. Uno studio ha effettivamente scoperto che essere soli comporta rischi per la salute simili a quelli del fumo.

Leggi di più: Aristotele mi ha insegnato che ci sono 3 tipi di amici

Non sorprende che i risultati psicologici siano particolarmente dannosi per coloro che sono soli. Gli uomini soli riportano un aumento dei tassi di depressione. Non solo questi rischi sembrano aumentare più a lungo sono soli, ma anche la probabilità di suicidio. È stato ben documentato che gli uomini si suicidano ad un tasso molto più alto delle donne, circa 3,5 volte di più. Ma le prove suggeriscono che questa discrepanza aumenta solo quando gli uomini invecchiano. Mentre i tassi di suicidio mostrano un calo nelle donne oltre i 60 anni, gli uomini bianchi anziani hanno circa 2,5 volte più probabilità di suicidarsi rispetto al pubblico in generale; quelli oltre gli 85 anni hanno un rischio quasi quadruplo. La solitudine ha probabilmente molto a che fare con questo.

Nonostante questa notizia infausta, credo che ci siano alcuni modi importanti in cui noi uomini possiamo ridurre al minimo il rischio di isolamento nella nostra vita, se possiamo spingere la paura e mettere sotto controllo il nostro orgoglio maschile:

Abbandonare il codice maschile di “occuparsene e basta”

Dobbiamo essere onesti con quello che proviamo. Non sto suggerendo di andare in giro a versare il nostro cuore a tutti sulle sfide che affrontiamo. Ma quello che sto suggerendo è che smettiamo di comportarci come se “non è un grosso problema” o “sto bene” quando sappiamo benissimo che non è vero.

Leggi tutto: 11 Abitudini per curare la solitudine

Nel corso degli anni, sono stato colpito dal numero di volte che ho sentito ragazzi (me compreso) agire come se stessero gestendo bene una situazione solo per scoprire che la loro vita e il loro stato psicologico sono tutt’altro che “ok”. Sfortunatamente, molti uomini sono stati socializzati fin dalla giovinezza a mentire, sì, mentire, su ciò che sta succedendo internamente per mantenere la pace o evitare il conflitto. Ma nel processo, questo non solo porta gli uomini a cercare modi malsani per affrontare la situazione (ad esempio, l’alcolismo, la pornografia), ma li disconnette ulteriormente dalle persone che potrebbero essere di grande aiuto. Ne consegue un aumento della solitudine e dell’isolamento, e i problemi peggiorano. Ci vuole più coraggio per essere onesti su come ci sentiamo, non importa quanto sia difficile, e riconoscere che il supporto sociale sarà sempre uno dei migliori interventi disponibili. Quindi la prossima volta che sei tentato di deviare una domanda di preoccupazione, considera di essere onesto (e anche vulnerabile) su quello che sta succedendo e aperto a dove la conversazione può portare.

Privilegiare le amicizie come diamo priorità alle nostre famiglie e al lavoro

Come padre di presto 7 figli e come psicologo pediatrico, so quanto sia difficile trovare il tempo per vedere gli amici. È facile mettere tutto questo in secondo piano, e lasciare gli incontri per un’altra volta o fare piani che sappiamo che finiremo per cancellare. Quando facciamo questo, le conversazioni che abbiamo diventano sempre più superficiali e fugaci, e mancano del tempo e della sostanza per fornire supporto quando è più necessario. Tutto questo spiega perché tutti noi, come coniugi e persone significative, dobbiamo sostenerci a vicenda nel mantenere contatti regolari con i nostri amici. La prossima volta che siete tentati di “vegetare” davanti alla televisione, fate una telefonata a un amico o a un membro della famiglia. Potrebbe non essere la scelta più facile, ma potrebbe essere quella di cui hai più bisogno.

Sostenetevi a vicenda nello sviluppo di “ingressi”

“Gli “ingressi” sono opportunità o attività che ci permettono di “sfogarci” e mettere la nostra energia in attività che ci distolgono dalle situazioni stressanti. Gli sbocchi sono attività e abitudini che ci procurano molto tempo dopo che l’azione è finita, come correre, lavorare il legno, fare birdwatching, meditare, cucinare o scrivere. Le uscite diventano ingressi quando non solo incanalano la nostra energia in una forma positiva, ma portano anche a miglioramenti in noi stessi come coniugi, padri, lavoratori e persone. Non c’è niente di male se gli uomini si riuniscono per bere qualcosa e guardare il calcio. Tuttavia, se vogliamo davvero forgiare amicizie che durino tutta la vita, lo faremo intorno a cose che contano. Forse suggerite un’escursione o una corsa la prossima volta che pensate di riunirvi, o pensate di organizzare un’avventura annuale. Qualche anno fa, ho iniziato un’avventura annuale di backpacking per uomini di 24 ore in un luogo all’aperto nelle vicinanze, e sono rimasto sorpreso di scoprire quanti ragazzi (molti dei quali non avevano mai fatto backpacking prima) erano pronti per l’avventura e le conversazioni che ne derivavano.

Leggi tutto: Perché gli uomini si rifiutano di indossare la protezione solare

4. Iniziare con noi stessi

È facile incolpare gli altri per sentirsi soli. A volte è legittimo, e le circostanze ci lasciano ingiustamente senza i nostri partner o coniugi. Eppure, così spesso, la solitudine è il prodotto della nostra riluttanza a considerare cosa potremmo fare in modo diverso per attrarre altre persone a noi. Non sto implicando che si debba essere falsi o inautentici. Ma a volte le persone che arrivano in un luogo isolato ci arrivano perché hanno rifiutato di cambiare aspetti di loro stessi che incoraggiano solo l’alienazione. È difficile ammettere che siamo un orso da avere intorno, o che sono diventato un vecchio brontolone fissato nei suoi modi. Ma come in molti scenari sfortunati, l’orgoglio fa capolino anche con la solitudine, quindi l’auto-miglioramento può essere l’ultima difesa contro l’isolamento. Il modo migliore per iniziare questo processo? Chiedete a coloro che vi conoscono meglio per un feedback onesto su come vi rende “difficile essere intorno”. Potreste essere sorpresi di scoprire che gli altri saranno spesso aperti alle stesse intuizioni, e il processo stimolerà immediatamente una maggiore connessione.

Leave a comment

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.