Il ponte 3rd Ave. sul fiume Mississippi nel centro di Minneapolis si sta chiudendo a tutto il traffico – auto, autobus, pedoni e ciclisti – per quasi due anni, a partire da lunedì.

La storica struttura con la sua caratteristica curva a S appena a nord di St. Anthony Falls si sta chiudendo a tutto il traffico il 4 gennaio come il Dipartimento dei trasporti del Minnesota (MnDOT) continua con le prime riparazioni importanti del ponte in più di 40 anni.

Veicoli, transito e pedoni saranno deviati a Hennepin e 1a Avenue N. fino a quando il ponte, che collega Minneapolis sud-est e centro, riapre nel novembre 2022. I ciclisti saranno deviati al ponte dell’arco di pietra.

La riabilitazione ha cominciato in maggio ed il traffico è stato ridotto ad una singola corsia in ogni senso. Ma con il lavoro pesante che inizia la prossima settimana, MnDOT chiuderà l’intero ponte fino a quando il progetto da 130 milioni di dollari non sarà completato.

Il ponte 3rd Avenue da 2.200 piedi, che ha cinque grandi archi e due più piccoli su ogni estremità, ha aperto il 14 giugno 1918. Originariamente chiamato ponte St. Anthony Falls, fu uno dei primi ponti ad arco in cemento armato sul Mississippi di Twin Cities. L’allineamento curvo del ponte era necessario per evitare di impostare i pilastri sulle rotture calcaree del fiume, secondo MnDOT.

Il ponte, che è stato inserito nel registro nazionale dei luoghi storici nel 1971, ha quasi visto la palla di demolizione alla fine degli anni ’70. Ma MnDOT, invece di sostituire il ponte, ne ha ricostruito una parte alzando la carreggiata di 5 piedi nel mezzo e riparando entrambi gli approcci.

Come parte del lifting in corso da cima a fondo, le colonne di cemento saranno rimosse e sostituite con un design decorativo compatibile con quello che era in atto prima dell’ultimo restauro, nel 1979. La ringhiera ornamentale Art Deco sarà restaurata e sarà installata un’illuminazione conforme al design originale del ponte. Sarà posato un nuovo ponte, più un marciapiede diviso in corsie per ciclisti e pedoni.

Un premio per MnDOT

Le squadre di MnDOT hanno passato quasi tre anni a rimuovere circa 35.000 rivetti – alcuni dei quali non erano stati installati secondo il progetto originale – e a sostituirli con bulloni ad alta resistenza mentre riabilitavano il ponte Hwy. 43 sul fiume Mississippi a Winona.

Gli operai hanno anche aggiunto 148 piastre d’acciaio e 76 aste ad alta resistenza, messo giù un nuovo ponte di guida, sostituito nove pilastri di cemento e dipinto il ponte d’acciaio di 2.291 piedi.

I loro sforzi hanno pagato. L’American Institute of Steel Construction ha recentemente onorato il progetto con il 2020 Prize Bridge Merit Award for Rehabilitation.

“Completare la riabilitazione di un ponte storico è un’impresa intricata ovunque il lavoro si verifichi, ma farlo nel budget nel clima rigido del Minnesota è tutta un’altra cosa”, ha detto il consiglio nell’assegnare l’onore.

Dopo il crollo del ponte dell’Interstate 35W nel 2007, la legislatura del Minnesota ha richiesto a MnDOT di sviluppare un ambizioso programma decennale di sostituzione dei ponti, con un focus sui ponti critici per la frattura. L’amato punto di riferimento di Winona, originariamente costruito nel 1942 e raffigurato sul francobollo dello stato che ha segnato il sesquicentenario del Minnesota nel 2008, era uno di loro.

“Un progetto di costruzione non è progettato per vincere premi,” ha detto il portavoce di MnDOT Mike Dougherty, “ma è una buona pacca sulla schiena a tutti coloro che hanno giocato una parte in esso.”

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