Binghamton University Professor in de psychologie Meredith E. Coles en voormalig afgestudeerd student Jessica Schubert (nu aan de University of Michigan Medical School) volgden twintig personen met de diagnose OCD en tien personen die subdrempel OCD-symptomen onderschreven gedurende een week van slaap. De deelnemers vulden slaapdagboeken in en beoordeelden dagelijks de waargenomen mate van controle over obsessieve gedachten en geritualiseerd gedrag. De onderzoekers ontdekten dat de bedtijd van de vorige nacht significant het waargenomen vermogen van de deelnemers voorspelde om hun obsessieve gedachten en dwangmatig gedrag op de volgende dag onder controle te houden.

“We zijn echt geïnteresseerd in hoe dit soort ongebruikelijke timing van slaap het cognitief functioneren zou kunnen beïnvloeden,” zei Schubert. “Een mogelijkheid is impulscontrole. Het zou kunnen zijn dat iets over het verschuiven van de timing van je slaap je vermogen om je gedachten en je gedrag te controleren zou kunnen verminderen, dus het zou het waarschijnlijker kunnen maken dat je het moeilijk gaat hebben om opdringerige gedachten die kenmerkend zijn voor obsessies te verwerpen, en het zou het moeilijker voor je kunnen maken om je te onthouden van dwangmatig gedrag dat is ontworpen om de angst veroorzaakt door obsessieve gedachten te verminderen.”

Gemiddeld gingen de deelnemers aan de studie rond 12:30 uur ’s nachts naar bed. Patiënten die voldeden aan de criteria voor vertraagde slaapfasestoornis, ongeveer 40% van de steekproef, gingen rond 3 uur ’s nachts naar bed.

“Ik heb altijd geweten dat je acht uur slaap hoort te krijgen, maar ik heb nooit te horen gekregen dat het uitmaakt wanneer je het doet,” zei Coles. “Het is opvallend voor mij dat dit verschil heel specifiek lijkt te zijn voor de circadiane component van wanneer je slaapt. Dat we vinden dat er specifieke negatieve gevolgen zijn van slapen op de verkeerde tijden, dat is iets om het publiek over voor te lichten.”

De onderzoekers zijn geïnteresseerd in het verder onderzoeken van dit fenomeen. Coles is van plan om proefgegevens te verzamelen met behulp van lichtboxen om de bedtijden van mensen te verschuiven. “Het is een van onze eerste pogingen om hun bedtijden daadwerkelijk te verschuiven en te zien of het hun OCD-symptomen vermindert, en of dit hun vermogen verbetert om die opdringerige gedachten te weerstaan en geen dwanghandelingen te ontwikkelen als reactie daarop.”

Reageren

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.