1/1

Toen de prestatiegerichte ZR1 in 1995 werd opgeborgen, moest Chevrolet het gat opvullen dat in het hogere echelon was achtergebleven. Nieuw voor 1996 waren twee verschillende opties: de Grand Sport, die gebruik maakte van de hoogtoerige LT4 met 330 paarden (een merkbare dip in het vermogen van het vorige model LT5, geschat op 405 pk) en handtekening lak, evenals de een-jaar-alleen Collector Edition. De Collector Edition, die verkrijgbaar is in speciale bekleding en in Sebring Silver, heeft de 17 inch ZR1-velgen van het vorige jaar die zilverkleurig bij de carrosserie zijn gespoten. Afgezien van drie selecties interieurkleuren en accenten, bood de Collector Edition niet veel meer dan de standaard Vette, die beide gebruik maakten van de 300pk 350 LT1 in automatische versies. De aankoop van de optionele zes-versnellingsbak, rustte de Collector Edition uit met de Grand Sport LT4 molen. Speciaal borduurwerk en badging onderscheidde de zilveren Collector Edition van de rest van de Corvettes. Het is moeilijk om een Collector Edition te verwarren met een standaard Corvette wanneer elk paneel voorzien is van speciale markeringen.

Toen het tijd werd voor Dick en Jill Countryman uit Belvidere, Illinois, om van hun pensioen te gaan genieten, had Dick een ander idee dan Jill over wat pensionering inhield. Dick ontdekte deze zilveren Collector Edition in een plaatselijke krant. De ’96 was in goede, rechte staat, en had slechts een paar modificaties die Dick niet bevielen. Dick overtuigde zijn vrouw ervan dat de Corvette een goede investering zou blijken te zijn. Ze ging mee op de reis om de auto te bekijken, denkend dat ze alleen maar gingen kijken. Jill dacht dat haar man de auto zou bekijken, over de prijs zou zeuren en weer naar huis zou gaan. Maar Jill schatte de liefde van haar man voor deze auto’s verkeerd in. De coupé had slechts een kleine opknapbeurt nodig, en raakte Dick onmiddellijk. Hij betaalde de eigenaar het geld en bracht de Corvette mee naar huis.

Twijfelend keek Jill toe hoe Dick zich halsoverkop stortte op wat volgens hem slechts een “winterproject” zou zijn. Dick is geen vreemde met Corvettes; hij bezit een ’77 Stingray die meer een speeltje voor hem is dan voor haar. Deze keer wilde Jill met deze Corvette rijden. Om er zeker van te zijn dat de modificaties niet van rijbaar en standaard naar wild en gek zouden gaan, gaf Jill toestemming voor het verwijderen van het Flowmaster uitlaatsysteem dat door de vorige eigenaar was geïnstalleerd. Dick installeerde vervolgens een gloednieuwe Magnaflow uitlaat en restaureerde de originele LT1 spruitstukken terwijl hij bezig was. Dick heeft een winter lang gewerkt om de Collector Edition weer in zijn oorspronkelijke staat te herstellen, de vloeistoffen te vervangen, de banden te vervangen, de remmen te vervangen door nieuwe rotoren en remblokken, en de remleidingen door te spoelen. Er zijn veel trucs die echtgenoten met Corvettes uithalen om meer vermogen te krijgen zonder dat hun vrouwen het weten. Dick gaf het kleine blok wat meer ademruimte met een K&N filterkit en luchtfilter. Bovendien kocht Dick een Hypertech programmer, waarmee hij de computer controle op de LT1’s ventilatoren en warmte controle drastisch veranderde. Dick merkte een merkbare verbetering op in de gasrespons van de Corvette. Andere modificaties zijn het verchromen van de ZR1 velgen en het monteren van agressief Firestone Firehawk rubber op de 811/42- en 911/42-inch wielen. Dick liet het lichtgrijze interieur met rust omdat het in zo’n onberispelijke staat was toen hij het kocht; het hoefde alleen een beetje gedetailleerd en schoongemaakt te worden.

Wat Jill over de streep trok was het eindproduct van al Dick’s inspanningen. Hun Collector Edition wordt nu regelmatig gereden als het weer opklaart en de wegen open zijn. Niet alleen wordt er mee naar shows gereden, maar hij is ook het reisvoertuig voor road trips en vakanties. En het is niet alleen Dick die achter het stuur zit, Jill is bekend om het pedaal zo vaak als ze wil in te trappen!

Reageren

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.