De Bruins hebben donderdag hun eerste uitgebreide scrimmage van trainingskamp gehouden. Team Black behaalde een 4-1 overwinning op Team White in de Warrior Ice Arena. Hier volgen een aantal punten uit de uitgebreide on-ice sessie.

Het tempo opvoeren:

Met de Bruins nu slechts een week verwijderd (!) van de start van het reguliere seizoen, is de tijd niet aan Boston’s kant als het gaat om Bruce Cassidy en zijn staf om een uitgebreide blik te werpen op dit roster en te evalueren waar het beste spelers kunnen worden toegevoegd aan een line-up met tal van potentiële vacatures.

Gelukkig voor de B’s bankbaas – conditie en intensiteit waren geen probleem op donderdag, omdat beide ploegen het grootste deel van de 60-minuten durende tentoonstelling streden langs de borden, de puck door de neutrale zone duwden en kwaliteitsvolle looks genereerden in Grade-A ijs. Een scherpe vertoning van Tuukka Rask, Jaroslav Halak, Jeremy Swayman en Dan Vladar hielp voorkomen dat de wedstrijd een All-Star Game scoringsbonanza werd, maar Cassidy was tevreden met de prestaties van zijn roster in meerdere facetten van de poort, vooral als het ging om de inspanningen van zijn verdediging om het O-zone spel te ondersteunen – wat Cassidy terug in september benadrukte als een prioriteit voor deze club.

“Het tempo was uitstekend, vond ik. Van begin tot einde,” zei Cassidy. “We wisten niet hoe het zou uitpakken. We wisten niet of we het zouden moeten inkorten. Onze bedoeling was om twee helften van 30 minuten of twee periodes te spelen. … We hopen naar voren te gaan om het tempo hoog te houden. Ik vond dat ze het goed deden. Ik hou van de activering van onze D. Ik dacht dat ze veel op het ijs waren en probeerden deel uit te maken van de aanval. Ik vond dat ons O-zone spel met de D, de o-zone blauwe lijn goed was, scherp. We maakten een paar plays rond het net af. Slot coverage, we zullen er naar kijken, want natuurlijk nemen we dit op video op en kijken er naar. Ik vond dat er een paar fouten waren, dus daar zullen we naar kijken.

“Maar over het algemeen vond ik dat het een goede energie was, een goede wedstrijd. We hadden niet verwacht dat jongens elkaar zouden overlopen. Maar de puck gevechten waren goed. Dus ik vond het goed. Ik vond dat er een paar goede reddingen waren, een paar goede plays. Het was niet slordig, het ging niet kapot. Niet veel ongeforceerde fouten. Ik denk dat de jongens daar probeerden te doen wat ze moesten doen. De lengte van de shift was goed. Dus ik dacht dat voor de eerste scrimmage na een lange tijd vrij, ik dacht, zoals ik al zei -het was echt goede intensiteit en tempo en dat is het eerste waar we naar op zoek zijn.”

Vaakanainen springt eruit

Gebaseerd op wat we tot nu toe in het kamp hebben gezien, lijkt het erop dat Jeremy Lauzon de favoriet is om het jaar te openen naast Charlie McAvoy op Boston’s top D-paar, terwijl Jakub Zboril in de running zou kunnen zijn voor een startende rol op het derde paar naast een veteraan als Kevan Miller.

Maar vergeet Urho Vaakanainen niet.

Ooit beschouwd als Boston’s top vooruitzicht nadat hij 18e werd geselecteerd door de B’s tijdens de 2017 NHL Draft, Vaakanainen heeft zijn vooruitgang een beetje zien stagneren in de afgelopen seizoenen terwijl hij bij Providence zat, met Jack Studnicka die hem voorbijstreeft voor de titel van Boston’s top vooruitzicht na het maken van de sprong omhoog van de OHL-gelederen. Maar ook al hebben blessures en/of groeipijnen in de AHL ervoor gezorgd dat Vaakanainen tot nu toe in zijn jonge carrière geen kans heeft gehad op een reguliere rol in de NHL, de 22-jarige verdediger was donderdag in balans met de puck – hij gaf een aantal eerste passes uit de D-zone en activeerde ook de aanvallende blauwe lijn om een aantal shifts te verlengen.

Zozeer als Vaakanainen eerder de woede van Cassidy had opgewekt vanwege zijn lakse trainingsgewoonten, zo was dat donderdag niet het geval. Het valt nog te bezien of de Finse blauwspeler een man als Zboril kan verslaan en een startpositie kan verdienen, maar Vaakanainen maakte duidelijk een goede indruk met zijn spel in deze scrimmage. We zullen zien of hij daarop kan voortbouwen tijdens de geplande scrimmage van vrijdag.

“Ik vond Vaakanainen uitstekend,” zei Cassidy. “Waarschijnlijk de betere van de jongere verdedigers vandaag in deze specifieke wedstrijd.”

Marchand afgehouden

Ondanks het schaatsen in Boston’s vorige drie on-ice sessies in Warrior, heeft Brad Marchand niet geschaatst tijdens de scrimmage van donderdag, met de vleugelspeler die nog steeds aan zijn weg terug werkt van een sporthernia-operatie van het afgelopen seizoen.

Niet nodig om alarm te slaan, want Marchand zei dat zijn afwezigheid meer te maken had met het managen van zijn terugkeer in de wedstrijd, dan met een tegenslag. Boston’s linker vleugelspeler verwacht nog steeds klaar te zijn om te spelen als Boston het reguliere seizoen opent op donderdag 14 januari.

“We gaan morgen weer scrimmelen, geloof ik. … Ik begon pas maandag met de jongens te schaatsen en had maar een halve training en gisteren een volledige, dus het was meer gewoon om niet te vroeg te veel te doen,” zei Marchand over zijn afwezigheid. “Het laatste wat ik wil doen is een stapje terug doen en ik ben er zo om er goed bij te zitten. Dus het was niet nodig om twee scrimmages in twee dagen te spelen. Dus dat was meer wat het was. Gewoon om rond te hangen en te ontspannen en te herstellen en ervoor te zorgen dat we doorgaan met de trend omhoog en geen stap terug doen.

The kids are alright

Vaakanainen heeft donderdag misschien de meeste lof geoogst van Cassidy, maar een aantal andere jongeren hebben hun stempel gedrukt tijdens de intrasquad wedstrijd. Lynnfield’s eigen Matt Filipe, die in augustus een entry-level contract tekende met Boston na een sterke collegiale carrière bij Northeastern, begroef een breakaway doel langs Rask in de eerste helft van de scrimmage. Nick Wolff en Jack Ahcan, twee andere vrije spelers van de universiteit, hebben waarschijnlijk nog wat tijd nodig in de AHL voordat ze serieus aanspraak kunnen maken op een plaats in de NHL, maar ze zijn misschien niet ver weg.

Wolffs echte waarde wordt misschien pas duidelijk als de handschoenen uit gaan in een echte wedstrijd en hij een paar schaatsers van de tegenpartij met zware checks kan neerhalen, maar de schaatser van 1 meter 80 is tot nu toe solide geweest in het kamp. Ondanks een paar slippertjes in de eerste dagen van de training, heeft Wolff donderdag tijdens de training goed spel gelezen, een paar pucks in de aanvallende zone gehouden en een paar pucks teruggehaald tijdens een aantal scrums langs het bord. Veel gepraat over Ahcan’s spel zal in eerste instantie gericht zijn op zijn kleinere gestalte (5-foot-8), maar de St. Cloud State product is onbevreesd daar op het ijs en niet bang om laag te schrapen terwijl op in het midden van een aantal belastende D-zone shifts.

Een beetje rustiger vertoning van Jack Studnicka terwijl hij rechts van Bergeron schaatste, terwijl Zboril verbeterde naarmate de scrimmage vorderde. De Tsjechische verdediging was vrij vlot door de neutrale zone, maar was soms passief bij het opereren op de aanvallende blauwe lijn. Een paar keer zette een aanvaller hoog druk op Zboril in de punt, waardoor de jonge verdediger een overhaaste pass moest geven die soms naast het doel was.

“Filipe kan echt rond het ijs komen, scoorde natuurlijk een mooi doelpunt – maar hij heeft een goed tempo in zijn spel hier als hij eenmaal op gang komt. … Zboril was zuiver. Toen ik door hen heen ging – Jack, viel me niet zoveel op als ik normaal doe met Bergy en Bjork. Maar Joe (Sacco) vertelde me dat hij sommige dingen die hij daar deed goed vond,” zei Cassidy. ”Ik keek een beetje meer naar ons team. Ahcan vond ik competitief voor een kleinere jongen. Wolff behandelde de puck goed, beter dan hij in de training deed. Hij was veel zuiverder.”

En wat de rest van het D-corps betreft?

“Voor de jongens die terugkomen, Kevan Miller had al een lange tijd niet gespeeld. Hij zag er goed uit. Was rond de puck, schaatste,” zei Cassidy. “Johnny Moore had veel benen. Hij sprong omhoog in het spel. Ik vond dat Carlo en Grizz een goed duo waren – schoon en deel uitmakend van de aanval.”

Coyle/Krejci Lijnen passen bij elkaar

Zowel de Krejci als Coyle lijnen zijn niet veel afgeweken sinds het kamp is geopend, met Krejci in het midden van Ondrej Kase en Jake DeBrusk, terwijl Coyle heeft gelogd met Nick Ritchie en Craig Smith. Die vroege inzet lijkt zijn vruchten af te werpen, want beide lijnen waren donderdag solide – met zowel DeBrusk als Ritchie die doelpunten langs Vladar begroeven uit backhand shots.

Ritchie’s doelpunt werd gegenereerd uit een aantal sterke bordspel van Smith, die duidelijk veel meer is dan alleen een shot-first sniper. De veteraan heeft een aantal solide wielen, en is meer dan bereid om in te springen op de forecheck en schrapen voor een aantal pucks. Smith zou veel ijs moeten vrijmaken voor zijn teamgenoten – vooral met dat schot in zijn arsenaal – wat goed zou moeten zijn voor een puck-bezittende spil als Coyle en een groot lichaam als Ritchie die zich rond het lage slot zou moeten planten voor een overvloed aan Grade-A looks.

Zoals het geval was in de Toronto bubble, genereerde Kase donderdag een aantal grote kansen voor zijn lijn – zij het dat nul van die kansen de achterkant van het net vonden, met Vladar die de vleugelspeler op een gegeven moment met een pad-redding van onderen afhield. Hopelijk lost hij zijn slangengebeten gedrag volgende week op, want de 25-jarige vleugelspeler zal een sleutelrol spelen als het erom gaat die tweede lijn wat 5v5 scoringskansen te geven.

“Het is duidelijk dat Coyle’s lijn enkele doelpunten scoorde,” zei Cassidy. “Ze vullen elkaar goed aan. Nick Ritchie gaat naar het net, maakt het af. De Krejci lijn, ik dacht dat Kase en DeBrusk veel kansen hadden. Dus misschien vinden ze hun aanvallende spel. Ik dacht dat zelfs Wags en Kuraly wat aanvallende dingen deden. Dus ik dacht dat het een goede dag was voor dat – ons puck spel. Aanval, scoorde een paar doelpunten. We kregen wat kansen op het net. Dus was dat een product van hun gewoon uitblinken? Of zijn we verdedigend aan het afbreken. Dus dat zijn dingen die we wat nader zullen bekijken.”

Bjork/Clifton brengen energie

Een vaste startende rol in de opstelling van de Bruins is voor zowel Anders Bjork als Connor Clifton verre van een garantie. Gezien de overvloed aan aanvallers in de middelste zes en lichamen op de blauwe lijn, zullen de komende dagen van cruciaal belang zijn voor zowel Bjork als Clifton om hun claim op deze club te schaatsen.

Voor zo veel als Bjork vorig seizoen de meeste van zijn herhalingen verdiende op Coyle’s lijn, is die plek niet gegarandeerd in 2021, met Cassidy voornamelijk rollend met dat Ritchie-Coyle-Smith trio vanaf de poort. In plaats daarvan heeft Bjork een flink aantal herhalingen op de vierde lijn verdiend, waar zijn snelheid een intrigerende pasvorm zou kunnen blijken te zijn op een noord-zuid groepering naast Sean Kuraly en Chris Wagner.

Maar op donderdag werd Bjork in de bovenste linie geduwd omdat Marchand niet meedeed, en hij maakte een overtuigend argument waarom hij niet als vierde linie/reserveaanvaller zou moeten worden ingepland op 14 januari. Het Notre Dame-product was actief op de lijn van Bergeron, racete naar losse pucks op de forecheck en sloeg een paar pucks van Grade-A ijs. Hoewel een van Bjork’s tekortkomingen een gebrek aan tastbare productie is en hij moeite heeft om binnen te komen, was hij donderdag niet bang om zich in en rond de crease te mengen – hij raakte verstrikt met zowel Clifton als John Moore tijdens drives naar het net.

Clifton, die het zou kunnen opnemen tegen Kevan Miller voor een derde-pairing plek, speelde een typische “Cliffy Hockey” wedstrijd, op een gegeven moment brak hij een breakaway poging van Trent Frederic. Zoals verwacht, stoomde hij niet over een van zijn teamgenoten in een scrimmage, maar hij bracht veel energie naast Moore.

Vladar, Swayman krijgen veel schoten te verwerken

Toen Boston’s verdedigers vroeg en vaak in actie kwamen – en zowel de Coyle als de Krejci lijn een ravage aanrichtten in de aanvallende zone – werd het een drukke middag voor zowel Vladar (Team Wit) als Swayman (Team Zwart), met beide jonge netmensen die een aantal kwaliteitskansen opzij schoven gedurende de scrimmage. Vladar’s pad save op Kase springt er zeker uit, maar Cassidy gelooft dat beide netminders meer dan hun eigen hielden in hun eerste echte test van het kamp.

Ondanks dat Cassidy snel was om op te merken dat hij niet de keepersgoeroe van deze staf is, is er veel om van te houden over wat Vladar en Swayman te bieden hebben aan deze organisatie in de komende jaren.

“Ik zal heel eerlijk zijn, ik kijk niet veel naar de keepers tenzij ik merk dat pucks langs hen gaan bij elk schot, wat ik niet heb gedaan,” zei Cassidy. “In de scrimmage van vandaag, denk ik dat Swayman een beetje meer werk had. Ik vond hem uitstekend. Hij maakte een paar goede reddingen. Dus ik denk dat we twee echt goede jonge doelmannen hebben. Maar het is maar één dag. … Dan heeft een goed CV van Providence vorig jaar. We hebben hem geen enkele NHL wedstrijd zien spelen, behalve dan als vervanger tegen Tampa. Dus daar zullen we hem zeker nooit op beoordelen. Dat was een zware avond voor ons allemaal. Dus je wordt in een moeilijke positie gegooid. Dus kijken we naar wat hij deed in Providence. … Wat Swayman betreft, keeper van het jaar in college hockey, hij komt hier met veel zelfvertrouwen, maar hij moet gewoon wat ervaring opdoen en dan zien we wel hoe het verder gaat. Tot nu toe gaat alles goed. Allebei goed werkende, hardwerkende jongens, lijken echt goede jongens. Willen gewoon beter worden.”

Hier waren de lijnen van de scrimmage van donderdag:

TEAM BLACK

DeBrusk-Krejci-Kase
Ritchie-Coyle-Smith
Filipe/Hughes-McKegg-Lantosi

Grzelcyk-Carlo
Moore-Clifton
Vaakanainen-Wolff

Halak
Swayman

TEAM WHITE

Bjork-Bergeron-Studnicka
Carey-Lindholm-Senyshyn
Frederic-Kuraly-Wagner

Lauzon-McAvoy
Miller-Zboril
Ahcan-Kampfer

Rask
Vladar

Nog niet geabonneerd? Klik hieronder voor toegang tot alle inhoud:

SubscButton

Reageren

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.