Marokko zou een meervoudswoord moeten zijn. Gelegen op het meest noordwestelijke punt van het Afrikaanse continent, heeft het koninkrijk zichzelf nooit helemaal kunnen definiëren. Is het Afrikaans? Arabisch, Amazigh, Andalusisch, Mediterraans? Kan het dat allemaal tegelijk zijn? En kan kunst de kracht zijn die dit alles samenbrengt?

De heersende houding van de Marokkaanse bevolking minimaliseert Marokko’s Afrikaanse identiteit. Veel Marokkanen hebben het over Afrika als iets “daarginds” en Afrikanen als “anderen”.

Sinds 2013 probeert Afrikayna, een interculturele vereniging gevestigd in Casablanca, de Marokkaanse identiteit en het gevoel erbij te horen te herdefiniëren. Haar naam, Afrikayna, is een Arabisch portmanteau dat alles zegt: “Afrika is hier.”

“Het is altijd een kwestie van liefde,” vertelde Afrikayna oprichter en inwoner van Casablanca Ghita Khaldi aan Inside Arabia. De psychologische en culturele ontkoppeling van Marokkanen van het continent waartoe ze behoren, maakt het voor iedereen erger, beweert ze. Een continentale gemeenschap opbouwen zal iedereen vooruithelpen. Khaldi wil dat de Afrikanen, in het bijzonder de Marokkanen, begrijpen dat hun culturele wortels meer met elkaar verweven zijn dan ze op het eerste gezicht lijken.

Een diepe kloof

De Marokkaanse samenleving is een mengeling van Arabische, Amazigh (inheems Noord-Afrikaans) en Afrikaanse culturen ten zuiden van de Sahara, met banden met Europa. Wijlen koning Hassan II heeft Marokko omschreven als een boom waarvan de wortels in Afrikaanse aarde wortelen, maar waarvan de bladeren Europese lucht ademen.

Maar Marokko ligt dan wel in Afrika, voor veel Marokkanen is het geen deel van Afrika. Velen voelen zich meer een deel van de Arabische wereld, het Midden-Oosten, Europa, of een losgekoppeld Noord-Afrika.

Deze gevoelens zijn logisch: De Arabische cultuur en taal domineren het land al meer dan een millennium. Het koninkrijk heeft lange tijd banden gehad met het nabijgelegen Europa, vooral met zijn vroegere kolonisatoren, Frankrijk en Spanje. Sommige Marokkanen houden hun voorouderlijke banden met het Iberisch schiereiland, waarover Noord-Afrikaanse Arabisch-Amazigh dynastieën eeuwenlang regeerden, hoog in het vaandel. Ondertussen wordt de uitgestrekte Sahara gezien als een barrière die de Noord-Afrikaanse cultuur isoleert.

De Franse koloniale strategie plaatste nog een psychologische wig tussen Marokko en zijn Afrikaans-zijn. Na de onafhankelijkheid werd deze wig door de Arabisering onder leiding van de staat versterkt, waardoor velen die zich als Amazigh – Afrikaans – identificeerden, gedwongen werden hun wortels te verwerpen.

Ergens tussen de helft tot een grote meerderheid van de Marokkaanse bevolking is Amazigh, afhankelijk van wie je het vraagt. Veel Marokkanen die zich als Arabier identificeren, hebben in feite geen significant genetisch verschil met degenen die zich als Amazigh identificeren.

Marokko trok zich in 1984 terug uit de Afrikaanse Unie, nadat de Unie de onafhankelijkheid van de betwiste, door Marokko opgeëiste Westelijke Sahara had erkend. Daarna schilderden de lokale media “Afrika” af als inferieur, door het te reduceren tot een plaats van “oorlog, vervolging en conflict,” terwijl Europa met meer nuance en aandacht werd geportretteerd, vertelde Rachid Moumen, een Marokkaanse masterstudent, aan Inside Arabia.

Racisme, en specifiek anti-zwartheid, is natuurlijk een factor. Huidskleur verdeelt mensen in Marokko, zoals overal elders. Voor veel Marokkanen betekent “Afrikaans” zwart zijn, ook al hebben veel Marokkanen een donkere huidskleur.

Kunst is de Brug

Voor Khaldi is kunst het geschikte medium om het continent te verbinden. Afrikayna wil “artistieke uitwisselingen tussen Marokkaanse kunstenaars en professionals en de rest van het continent bevorderen”. Op de lijst van vragen achter het project (Waarom zijn we afgesneden van de rest van Afrika? Wat kan een organisatie daaraan doen?), viel er voor Khaldi één op: hoe kunnen mensen die niet verbonden zijn, met elkaar in contact komen als ze elkaar niet echt kunnen ontmoeten?

Afrikayna plaatst mobiliteit in het hart van haar werk. Sinds 2016 heeft haar Africa Art Lines (AAL) programma meer dan 95 projecten gefinancierd die kunstenaars, onderzoekers en verenigingen van aangezicht tot aangezicht brengen, vaak door onbetaalbaar dure vliegtickets te kopen van of naar Marokko. “Het kost minder om naar Europa of naar de VS te gaan dan om binnen Afrika te reizen”, klaagt Khaldi. Ze wil dat iedereen met passie en vaardigheden – of het nu muziek, theater, dans of circus is – in staat is om over grenzen heen te creëren.

Het Mbokka Project

In 2018 bedacht Afrikayna haar eigen project: het Mbokka Project. Khaldi legde het uit aan Inside Arabia in een bruisende internationale expositiehal op het festival Visa for Music (VFM) in Rabat, Marokko. Buiten was Mbokka aan het soundchecken voor haar concert later die avond.

Afrikayna brengt Marokko terug naar zijn roots

Mbokka’s Mourad Belouadi, Brahim Wone, en Kya Loum

Mbokka is een “mobiliteitsexperiment”, het samenbrengen van artiesten die elkaar anders misschien nooit zouden hebben ontmoet om te zien wat ze zouden kunnen creëren. “Het heeft gewerkt,” zei Khaldi glimlachend.

Khaldi koos twee Marokkaanse muzikanten – Mourad Belouadi op guembri en Adil Hanine op drums – en Arnaud N’Gaza, een bassist uit Ivoorkust die in Marokko woont. Het Kôrè Centrum in Segou, Mali, koos Malinezen Kalifa Dembele op balafoon en Mariam Kone op gitaar. Jean-Pierre Senghor, een Senegalese producer, bracht de Senegalese zangeres Kya Loum en gitarist Brahim Wone aan boord.

De zeven muzikanten ontmoetten elkaar in mei 2018 in Boultek, de hippe kunstruimte in Casablanca die Afrikayna huisvest, en begonnen te componeren, met Aziz Sahmaoui als artistiek leider. Ze zingen allemaal, en ze arrangeren samen. De naam Mbokka roept twee gemeenschappelijke beelden op: hij betekent “verwantschap” in het Senegalese Wolof en “dorp” in het Congolese Lingala.

Afrikayna brengt Marokko terug naar zijn roots

Mbokka’s Kya Loum

“Muziek kent geen grenzen, dus het was makkelijk,” vertelde Senghor aan Inside Arabia. “Na een week kunnen mensen uit Mali, Marokko, Senegal en Ivoorkust samen een show maken.” Kort daarna nam Mbokka een EP op in Senghors muziekstudio in Dakar en bij Boultek.

Grenzen

Het vermogen van de band om te reizen is de sleutel. Alle leden hebben elkaars thuislanden bezocht om op te treden. Allen hebben de kans gehad om gastheer, gast, leraar en leerling te zijn, waardoor ze een stem hebben kunnen ontwikkelen die voor hen allen spreekt.

Maar grenzen overschrijden maakt buren niet altijd hechter. Meer dan 50.000 Afrikanen ten zuiden van de Sahara zijn de afgelopen jaren naar Marokko geëmigreerd. De lokale bevolking reageerde met zowel gastvrijheid als vijandigheid. Uit een onderzoek uit 2008 bleek dat 40 procent van de ondervraagde Marokkanen “zich niet als buren van mensen ten zuiden van de Sahara beschouwde”, en 70 procent zou weigeren een huis met hen te delen.

“Zo is ons Afrika nu, dit verscheurde en arme continent,” klaagt Hanine, die ook speelt in de inmiddels beroemde Gnawa-rockband Hoba Hoba Spirit. “De waarheid is dat wij meer Afrikanen dan Arabieren zijn,” zei hij. Met de oude Marokkaanse muziektradities als bewijs verklaarde hij dat “je in shaabi, ahwach, en Gnawa geen genetica uit het Midden-Oosten aantreft”. Stijlen als melhoun en tarab Andaloussi zijn ontstaan “na de islamisering van de Berberstammen”.

Een “Afrikaanse Oriëntatie”

Maar Marokko’s kille betrekkingen met het continent zijn aan het ontdooien. Op aandringen van het koninkrijk heeft de Afrikaanse Unie Marokko in 2017 opnieuw toegelaten. Daarna zei Koning Mohammed VI tegen zijn collega staatshoofden: “Afrika is mijn thuis en ik kom naar huis.”

Het land heeft zijn investeringen en handel in Afrika de afgelopen jaren opgevoerd, onder verwijzing naar een “gemeenschappelijke toekomst”. Het noemt zijn nieuwe “Afrikaanse oriëntatie” een “logisch” antwoord op de huidige wereldeconomie, waarin Marokko’s economische aanwezigheid op Afrikaanse markten levensvatbaarder is dan in de EU. Op sociaal gebied steunt Marokko krachtig de anti-terrorisme inspanningen in de Sahel en traint het West Afrikaanse imams in gematigde leer.

Het lijkt er echter op dat Marokko’s nieuwe “oriëntatie” in essentie transactioneel is, gericht op het bereiken van politieke en economische doelen in plaats van het opbouwen van sociale eenheid. Terwijl Marokkaanse universiteiten veel Westafrikaanse studenten ontvangen, gebruikt de staat naar verluidt andere sub-Saharaanse migranten als pressiemiddel tegen de EU, een bewering die het ontkent.

Voor al het bereik van Rabat, zijn er weinig culturele bruggen buiten het Afrikayna. Een andere brug is het MACAAL in Marrakech, het enige Marokkaanse museum dat geheel gewijd is aan hedendaagse Afrikaanse kunst, waar werken uit het hele continent zij aan zij met die uit Marokko te zien zijn.

Maar ook buiten het officiële beleid van Marokko zijn er dingen aan het veranderen. “Ik denk dat veel Marokkaanse mensen wakker zijn geworden,” zei Hanine. Youssef, een pas afgestudeerde Marokkaan, vertelde Inside Arabia dat hij zich niet als Afrikaan had geïdentificeerd totdat hij in Europa ging studeren. Daar leerde hij dat zijn Europese klasgenoten hem als Afrikaan zagen voordat ze hem als Marokkaan zagen. Moumen voegde eraan toe dat Marokko’s gevoel van superioriteit over “Afrika” een afspiegeling was van Europa’s behandeling van Marokko. Misschien hadden Marokkanen een meer mondiaal perspectief nodig, suggereerde hij.

Leren van verwantschap

Afrikayna’s doelbewuste verzameling van traditionele Afrikaanse instrumenten helpt dat werk te doen. “Ons erfgoed loopt het risico te verdwijnen als we het niet de aandacht geven die het nodig heeft,” zei Khaldi. Samen maken de instrumenten de verstrengelde geschiedenissen van de “noordelijke oever van de Sahara” en zijn “zuiderburen” tastbaar. De Marokkaanse guembri, bekend van de Gnawa, is bijvoorbeeld een vergrote neef van de ngoni, een instrument dat in Mali wordt bespeeld.

Afrikayna Brings Morocco Home to its Roots

Afrikayna’s instrumenten omvatten de Malinese ngoni en kora en de Marokkaanse ribab.

De geschiedenis onder ogen zien kan soms ongemakkelijk zijn. Gnawa-muziek en de guembri zijn producten van dezelfde eeuwenlange slavenhandel die ertoe heeft geleid dat sommige Marokkanen West-Afrikaanse voorouders hebben.

Voor jonge Marokkanen gaat het houden van gnawa vaak hand in hand met het omarmen van hun Afrikaanse erfgoed – en hun buren. De eens zo verachte muziek geniet nu een ongekende populariteit, aldus Khaldi, dankzij haar fervente voorvechters.

Afrikayna brengt Marokko terug naar zijn roots

Mbokka’s Mourad Belouadi

Spelend guembri brengt Mourad Belouadi de Gnawa in de muziek van Mbokka. Aan de andere kant van het podium speelt Kalifa Dembele de Malinese balafoon. Samen tonen ze hun vergeten verwantschap. Mbokka’s lied “Aada” weeft de balafoon netjes in de plooien van een Gnawa lied tot er uiteindelijk een Marokkaans shaabi ritme tevoorschijn komt.

The Right Conditions to Create

Mbokka is ook een praktische case study in pan-Afrikaans muziek maken. “Het is meer dan een onderneming, maar het is ook een business,” zei Khaldi. Zo’n project moet overleven “zonder steun van buitenaf.” Afrikayna kan de matchmaker en incubator zijn, maar geen mecenas. Meer dan wat ook hebben artiesten “de juiste omstandigheden nodig om te creëren.”

Afrikayna Brings Morocco Home to its Roots

Mbokka’s Khalifa Dembele

De investeringen in Mbokka hebben hun vruchten afgeworpen: de band wordt nu geboekt voor festivals en concerten in eigen beheer. Khaldi hoopt het succes te kunnen herhalen met andere artiesten. Maar om te slagen, hebben artiesten een duurzame, geïntegreerde muziekmarkt nodig, door Afrikanen, voor Afrikanen. Afrikaanse artiesten, zeker Marokkanen, hebben de neiging om te kijken “naar grote markten in het noorden en de VS,” in plaats van de Afrikaanse markt te ontwikkelen, zei Khaldi.

Volgens haar moeten Afrikaanse regeringen erkennen dat kunst “niet alleen vermaak is; het is iets waar we niet zonder kunnen”. Tenminste één regering doet dat al, in sommige opzichten. Afrikayna’s belangrijkste financier is OCP, Marokko’s machtige fosfaatmijnbouwbedrijf in handen van de staat en een belangrijke financier van de burgermaatschappij.

Nieuwe Talen

Toen we de band zagen optreden op VFM, was het moeilijk te geloven dat deze muzikanten slechts zes maanden eerder vreemden waren. Hun chemie was natuurlijk, hun geluid rijk aan textuur, en hun muzikale idiomen gelijkmatig uitgebalanceerd. Sommige arrangementen waren begrijpelijkerwijs een beetje voorzichtig. Het creëren van een nieuwe gemeenschappelijke taal kost tijd.

Mbokka’s geluid is een muzikaal pidgin, een eenvoudige mix van talen die ontstaat wanneer culturen elkaar ontmoeten. Wanneer identiteiten zich vermengen en deze vorm van communicatie de moedertaal van de volgende generatie wordt, verandert het in een creool – een stabiele, coherente en krachtige taal. Je kunt geschiedenissen, gedichten en oorkonden in een creool schrijven.

Als het Afrikayna zijn zin krijgt, zal Marokko samen met zijn buren de toekomst van Afrika samenstellen: inclusief, uniek en rijk.

Reageren

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.