Velen hebben de afgelopen tijd de grote Kobe Bryant herdacht en geëerd. Ondanks dat zijn dood al zeven maanden geleden is, voelt het alsof het net is gebeurd. Voor basketbalfans, spelers, coaches en alle anderen binnen de basketbalgemeenschap voelt het nog vers aan. Een voormalige speler die onlangs een eerbetoon bracht aan de legende van de LA Lakers was Allen Iverson. Hij schreef een emotionele brief aan Bryant.

De basketbalgemeenschap heeft Kobe Bryant geëerd

GERELATEERD: LeBron James stuurt hartverscheurende boodschap ter ere van Kobe Bryant

Fans en mensen die dicht bij Bryant stonden, hebben de laatste tijd genoeg redenen gehad om hem te eren. 23 augustus zou zijn 42e verjaardag zijn geweest. Bovendien was de volgende dag 24 augustus (8-24), wat de twee nummers symboliseert die hij gedurende zijn hele NBA-carrière droeg, nr. 8 en nr. 24.

De NBA eerde Bryant en zijn dochter Gianna onlangs, die ook samen met hem in januari in de helikoptercrash omkwam, samen met zeven anderen. De Lakers droegen ook truien ter ere van Bryant, en hebben verschillende tweets over hem getweet. Nike heeft bovendien verschillende berichten op sociale media geplaatst ter ere van Bryant voor wat ze Mamba Week noemen.

Velen wensten Bryant ook een gelukkige verjaardag, waaronder zijn voormalige teamgenoot bij de Lakers, Pau Gasol.

“Met tranen in mijn ogen vandaag,” postte Gasol op Instagram. “Ik zou zo graag willen dat je hier was om je verjaardag te vieren met je meisjes en familie. Ik mis jou en Gigi zo erg broer. Ik zal altijd dankbaar zijn voor hoeveel je mijn leven op zo veel verschillende manieren hebt beïnvloed.”

Hij en Allen Iverson waren legendes in hetzelfde tijdperk

Gerelateerd: Pau Gasol plaatste een emotioneel verjaardagsbericht voor Kobe Bryant

Bryant en Allen Iverson zaten allebei in de 1996 NBA draft class. Iverson ging nr. 1 algemeen, en Bryant ging nr. 13.

Ze werden uiteindelijk ook allebei NBA-legendes. Iverson is een Hall of Famer, want hij was de 1996-97 Rookie of the Year, de 2000-01 MVP, en een 11-voudig All-Star. Iverson leidde ook drie keer de NBA in steals per wedstrijd en vier keer in punten per wedstrijd. Hij had uiteindelijk een gemiddelde van 26,7 punten per wedstrijd en 6,2 assists in zijn carrière. Iversons gemiddelde aantal punten per wedstrijd staat op de zevende plaats in de NBA-geschiedenis en zijn gemiddelde aantal steals per wedstrijd (2,2) staat op de negende plaats.

Bryant is ook een Hall of Famer, want hij was 18 keer All-Star, de 2007-08 MVP, vijf keer NBA-kampioen en twee keer NBA Finals MVP. Hij leidde ook twee keer de NBA in punten per wedstrijd en werd 12 keer onderscheiden als All-Defensive team. Bryant had een gemiddelde van 25 punten per wedstrijd, 5,2 rebounds en 4,7 assists in zijn carrière. Bovendien staan zijn 33.643 punten op de vierde plaats aller tijden.

Iverson en Bryant troffen elkaar ook een keer in de NBA Finals in 2001, toen de Lakers de Philadelphia 76ers in vijf games met 4-1 versloegen. Bryant had een gemiddelde van 24,6 punten per wedstrijd, 7,8 rebounds en 5,8 assists in de serie, terwijl Iverson een gemiddelde had van 35,6 punten per wedstrijd en 5,6 rebounds.

Allen Iverson schreef een emotionele brief aan Kobe Bryant

Kobe Bryant (van links) en Allen Iverson spreken een paar woorden met elkaar aan het einde van het vierde kwart van een NBA Finals-wedstrijd van 2001 tussen de Lakers en de 76ers. | Wally Skalij/Los Angeles Times via Getty Images

Gerelativeerd: De reden waarom Allen Iverson tijdens zijn carrière nooit gewichten heeft gewogen, zal je doen lachen

In een stuk dat op 24 augustus verscheen, schreef Iverson een brief aan Bryant in The Players’ Tribune.

“De eerste keer dat ik je het zag opnemen tegen Black Jesus (Michael Jordan), toen je 18 jaar oud was, wist ik dat je een killer was”, schreef Iverson. “Toen realiseerde ik me dat je een legende zou worden in dit spel. Je ging hard tegen Mike die avond. Geen enkele angst. Ik bedoel, ik wist van je te passeren in het verkeer door de jaren heen dat je een hond was. Maar toen ik je zo tekeer zag gaan tegen Zwarte Jezus? Toen wist ik dat je een geestverwant was.”

Iverson schreef ook: “Je bent niet meer hier op aarde, maar je bent ook niet weg. Je hoeft de naam Kobe Bryant maar te noemen en de herinneringen komen in een fractie van een seconde terug. Ik zie je met je vinger in de lucht wijzen, terwijl je van het veld loopt nadat je 81 punten hebt laten vallen op Toronto. Ik zie je springen in de lucht net als MJ nadat je won de titel. “

Om de brief af te sluiten, Iverson zei: “Ik weet niet echt hoe afscheid te nemen van een NBA-legende, een vader, een echtgenoot, een vriend. Ik heb niet echt de woorden. Alles wat ik weet is… Ik hou van je, broer.”

Allen Iverson en Kobe Bryant zijn NBA-legendes. Hun respect voor elkaar was ook duidelijk te zien.

Reageren

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.