Door Pilar Quezzaire

Een panoramisch uitzicht op een schoolbibliotheek in Amsterdam. (Foto ingezonden door Joe O’Brien, bibliothecaris, Amsterdam International Community School, Nederland)

Het spreekt boekdelen als de man aan het hoofd van ’s werelds op drie na grootste openbare bibliotheek volhoudt dat digitale technologieën eerder een kans dan een bedreiging zijn voor bibliotheken. In een interview met Forbes Magazine weerlegde Anthony W Marx, president van de New York Public Library, de vrees dat bibliotheken op sterven na dood zijn:

Er zijn mensen die denken dat het digitale tijdperk een dodelijke bedreiging vormt voor de bibliotheek. Ik denk dat het de grootste kans is in de geschiedenis van bibliotheken, en dat betekent dat deze instelling van enorme omvang en geliefd bij miljoenen mensen zich ook op een moment bevindt waarop ze zichzelf fundamenteel nieuw leven inblaast. In mijn werk is dat een onverslaanbare combinatie.

In werkelijkheid zijn bibliotheken en bibliothecarissen fundamenteel veranderd, maar niet iedereen heeft dat gemerkt. Wie toegang heeft tot het internet, kan alle mogelijke informatie op het web vinden. Veel van de moderne wereldcultuur is vastgelegd in bits en bytes van gegevens en vervolgens verpakt voor consumptie om aan elke voorkeur te voldoen. In dit opzicht lijkt het Internet sterk op een bibliotheek, of althans een opslagplaats van informatie, die op wereldschaal wordt verspreid maar lokaal toegankelijk is. De aanwezigheid van het Internet heeft de bibliotheek echter verduisterd, waardoor velen zich niet bewust zijn van hoe zij zich heeft ontwikkeld, wat haar anders maakt, en waarom het zo belangrijk is om naast het Internet te bestaan.

Dr Marx wijst op dit onderscheid:

De bibliotheek wordt verkeerd begrepen als een opslagplaats van boeken. De bibliotheek is een opslagplaats van informatie, en een plaats waar informatie kan worden gedeeld, en waar men toegang heeft tot informatie en deze kan gebruiken.

Veel bibliothecarissen beschouwen samenwerking als het meest impactvolle aspect van hun werk. (Foto ingediend door Stefanie Gaspari, Director of Library Services, Trinity Grammar School, Sydney NSW, Australië)

Het internet is ongetwijfeld een gigantische bron, maar het is geen leidraad voor creativiteit en begrip – het is ontworpen om voorkeuren te weerspiegelen in plaats van behoeften. Algoritmen, bots en het volgen van sociale media filteren en verpakken informatie op basis van zoekopdrachten, maar ze brengen geen informatie naar voren die ons helpt om te leren en te groeien in begrip. Mensen moeten nog steeds onderzoek doen, analyseren en uiteindelijk beslissen over complexe, moeilijke kwesties. Internetbronnen zijn gewoonlijk niet ontworpen om ons daarbij te helpen. In feite kunnen ze ons beoordelingsvermogen negatief beïnvloeden en ons beperken in wat we doen, afhankelijk van hoe de informatie is verpakt.

Een beeld dat vastzit in het verleden

Veel IB Wereldscholen hebben hun bibliotheken gemoderniseerd, specifiek om de perceptie van de functie van de bibliotheek in de gemeenschap uit te dagen. Desondanks worden bibliotheken en bibliotheekmedewerkers geconfronteerd met problemen over hoe ze worden gezien, ondanks de duidelijke transformatie die de meeste hebben doorgemaakt. Het fenomeen dat bekend staat als bibliotheeknostalgie kan beslissingen over middelen beïnvloeden, zodat scholen zelfs met de beste bedoelingen de rol die bibliotheken en bibliothecarissen spelen kunnen onderschatten of verkeerd begrijpen. (Hochman 2016)

Bibliothecarissen zijn vaak direct verantwoordelijk voor het ontwerp van elegante ruimtes die bedoeld zijn om het leren te vergemakkelijken, zoals in deze bibliotheek in Hongkong. (Foto ingezonden door Samson Choi, Academic Information Coordinator, King George V School, Hong Kong)

Het idee dat bibliotheken fysieke of conceptuele poorten zijn die kunnen worden geopend en gesloten, is nostalgisch en behoort tot het verleden. Bibliotheken kunnen worden gebruikt om informatie te helpen begrijpen, maar zij bevatten die informatie niet meer volledig. Zij controleren of beperken niet wat wij kunnen leren. Bibliotheken zijn gastvrije ruimten die ons uitnodigen om informatie te ontvangen en zij bieden diensten aan die ons helpen deze informatie te begrijpen. Geen enkele bibliotheek in de 21e eeuw heeft als primaire functie een poort te bewaken en geen enkele bibliotheek bestaat als een enkele, fysieke ruimte.

Een uitgebreider argument voor de waarde van bibliotheken is mogelijk op basis van diensten aan de gemeenschap en de verscheidenheid aan manieren waarop zij in stand kunnen worden gehouden om lezen, geletterdheid en betrokkenheid bij de gemeenschap te bevorderen. Bibliotheken verdwijnen niet zomaar wanneer zij worden gesloten. Bibliotheken bestaan in cyberspace, in gemeenschapscentra en in klaslokalen. Ze bestaan in dokterspraktijken of in boekhandels. Telkens wanneer een ruimte of een collectie wordt bestemd voor het lezen en gebruiken van informatie, wordt het in zekere zin een bibliotheek. Elke verzameling informatie die gecatalogiseerd of gesorteerd wordt, is in aanleg een bibliotheek. Wanneer een fysieke bibliotheek sluit, gaat een herkenbare leerplek verloren, wat tragisch is en niet mag gebeuren, ongeacht kosten of ruimtebesparing. Het bibliotheekconcept kan en mag overal bestaan en moet de gemeenschap actief ondersteunen, ongeacht de bestaande fysieke ruimtes.

Bibliotheken passen elegant in vele ruimtes, zoals een bibliotheek in Californië laat zien. (Foto ingezonden door Jolene Finn, destijds op Santa Margarita Catholic High School, Californië, VS)

Bibliotheeknostalgie wordt ook ten onrechte toegepast op bibliothecarissen

Stereotypering van bibliotheektaken heeft geleid tot personeelsinkrimpingen en veranderingen die op de lange termijn nadelig zijn voor leren en onderwijzen. Het stereotype van bibliothecarissen als “overbezorgd over hun boeken” en “altijd mensen sussend” (Jennings 2016) is aanwezig in de media, ondanks wijdverbreid bewijs van het tegendeel. Sommige scholen blijven zich niet bewust van de expertise die bibliothecarissen inbrengen bij het leren en onderwijzen in het informatietijdperk, in de veronderstelling dat bibliotheken slechts geschreven curricula ondersteunen in plaats van onderzoek en persoonlijke ontwikkeling in de hele gemeenschap.

De bibliotheek stuurt ook andere aspecten van het schoolleven aan die de leerervaringen voor iedereen beter maken. Het is een multifunctionele ruimte die bronnen kan bieden voor lezen, zowel voor academische ontwikkeling als voor persoonlijk genot. Het kan een sociale ruimte zijn, een experimentele ruimte, evenals een veilige ruimte op vele manieren. Een goed functionerend bibliotheeksysteem in de 21e eeuw geeft daarom energie aan het curriculum en de school in het algemeen, en stuurt op sommige gebieden het schoolleven en de schoolcultuur.

Bibliotheken kunnen klaslokalen zijn, en bibliothecarissen leraren, zoals gedemonstreerd in een informatievaardigheidsklas in de Verenigde Staten. (Foto ingezonden door Gina Finley, Technology Assistance Librarian, Dublin Scioto High School, Ohio, USA)

Een goed functionerende bibliotheek levert de informatie en mogelijke richtingen die het leren en onderwijzen dienen te gaan, en wanneer zij over de juiste middelen beschikt, begeleidt zij ook het levenslang leren. Het aanbieden van een curriculum zonder een functionerende bibliotheek is als het vliegen met een vliegtuig zonder instrumentenpaneel.

Alle IB Wereldscholen zijn verplicht om bibliotheken aan te bieden. Hoe ze eruit zien en functioneren wordt aanzienlijk verbeterd door de aanwezigheid van ervaren bibliothecarissen. Bibliotheken moeten weerspiegelen wat een actief 21e-eeuws informatieknooppunt kan en moet zijn, en voor IB Wereldscholen moeten ze ook volledig energie geven aan zowel als ondersteuning bieden aan een IB opleiding.

Realiteiten waar bibliothecarissen mee te maken krijgen in IB Wereldscholen

De impact en invloed van ervaren bibliothecarissen op de schoolcultuur zijn direct zichtbaar in de collecties en diensten die ze leveren. De taal die de school gebruikt om multiliteracies, onderzoek en taalontwikkeling te beschrijven, geeft vaak aan wanneer een bibliothecaris een integraal onderdeel is geweest van het schoolleven en de schoolcultuur. In de beste IB programma’s zijn bibliothecarissen actieve leden van pedagogische leiderschapsteams in de scholen of districten die ze moeten stimuleren en ondersteunen.

Externe omstandigheden zoals budgettaire schommelingen, de bouw van nieuwe scholen en de introductie van nieuwe technologieën hebben invloed op wat er van bibliothecarissen verwacht wordt. Velen worden in onzekerheid over hun werk gedompeld wanneer scholen worstelen met de middelen – een situatie die het leren en onderwijzen in gevaar kan brengen. Externe factoren zoals deze kunnen verzacht worden om te ondersteunen wat een bibliothecaris is en kan worden, en mogen niet verhullen wat een bibliothecaris moet doen om het leren en onderwijzen in IB programma’s te helpen, uit te breiden en te stimuleren. Zelfs met beperkte middelen kunnen bibliothecarissen uitzonderlijke benaderingen ontwikkelen om IB-programma’s te stimuleren, met de juiste steun en leiderschap in de school.

Bibliothecarissen maken bibliotheken “loveable!” (Foto ingezonden door Carole Mondin, destijds op American International School of Lagos, Nigeria)

Open gesprekken over bibliotheken

Gemeenschappen hebben zeer uiteenlopende behoeften en ideeën over de aard en functie van hun bibliotheken. Het is van groot belang hierover open gesprekken te voeren. Open gesprekken zijn voortdurende dialogen die ideeën, plannen, zorgen en acties moeten opleveren die de schoolgemeenschap veranderen. Ze worden gekenmerkt door de onbevangen benadering van de deelnemers bij het behandelen van onderwerpen en vragen. Open gesprekken zijn een van de meest effectieve wegen om te onderzoeken hoe bibliotheken en bibliothecarissen kunnen voldoen aan de behoeften en doelstellingen van de gemeenschap.

Als een open gesprek eenmaal tot stand is gekomen, worden de uitkomsten en acties die daaruit voortvloeien betekenisvol voor de hele gemeenschap.

Post bijgewerkt 19 april 2018 met correcties van beeldbijschriften.

Pilar Quezzaire is de Curriculum Manager voor Cross-Programme Development bij het IB in Den Haag, Nederland.

Reageren

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.