Duitse officieren van justitie zouden binnen twee weken kunnen besluiten of zij de zaak heropenen van een DODDS-lerares wier dood in 1985 als een ongeluk werd beschouwd.

Hans Günther Klein, een officier van justitie van de deelstaat Darmstadt die met de zaak is belast, zei via een tolk dat hij oude en nieuwe rapporten zou doorlezen – waaronder een nieuw autopsierapport dat onlangs is vrijgegeven – en dat hij eind juni een besluit in de zaak zou nemen.

Elizabeth Ratliff, een Department of Defense Dependents Schools tweedeklasser op de luchtmachtbasis Rhein-Main in de buurt van Frankfurt, Duitsland, werd dood aangetroffen op 27 november 1985 in haar huis in Gräfenhausen.

Op dat moment stelden pathologen vast dat Ratliff, 43, stierf aan een hersenbloeding tijdens het beklimmen van de trap. Maar een lijkschouwer uit Noord-Carolina, die onlangs Ratliff’s lichaam in Texas heeft opgegraven, heeft vastgesteld dat ze is overleden als gevolg van een “moorddadige aanval.”

Ratliff’s lichaam is in april opnieuw onderzocht in verband met een recentere aanklacht wegens moord tegen Mike Peterson, Ratliff’s buurman op het moment van haar dood.

Peterson is aangeklaagd voor moord in de december 2001 dood van zijn vrouw, Kathleen.

Hij vertelde de politie dat Kathleen Peterson van de trap was gevallen. Volgens autopsierapporten hadden Kathleen Peterson en Ratliff echter soortgelijke fatale verwondingen aan het hoofd, die niet overeenkwamen met een val van de trap.

Peterson – een bekende auteur die twee Vietnam-oorlogswerken schreef, “A Time of War” en “A Bitter Peace” – zou de laatste persoon kunnen zijn geweest die met beide vrouwen is gezien voordat ze dood werden aangetroffen, volgens een rapport in de Raleigh (N.C.) News and Observer.

Ratliff was een buurman van Peterson en zijn eerste vrouw toen ze in de jaren tachtig in Duitsland woonden. Ratliff, die 17 jaar lang een DODDS-leraar was geweest, had de avond voordat haar lichaam werd ontdekt met de Petersons gegeten, meldde de News and Observer.

Mike Peterson staat momenteel terecht voor de dood van Kathleen Peterson. De juryselectie, die zes weken geleden begon, is nog niet afgerond. De openingsargumenten beginnen maandag. Ratliff’s zus, Rosemary Kelloway uit West Warwick, R.I., zei dat het autopsierapport als een schok kwam voor haar familie.

“Het is alsof je haar dood helemaal opnieuw beleeft. Het is afschuwelijk,” zei Kelloway maandagavond in een telefonisch interview. “Je kunt je niet voorstellen hoe moeilijk het is geweest om te beseffen dat je zus in 1985 geen natuurlijke dood is gestorven, zoals werd gemeld, maar door een moorddadige aanval.”

“Het is moeilijk geweest voor ons allemaal, maar vooral voor mijn moeder,” zei Kelloway, die samen met haar zus de Duitse autoriteiten heeft gevraagd om te overwegen de zaak te heropenen.

Een ander aspect dat voor Kelloway moeilijk te verkroppen is geweest, is dat Peterson werd benoemd tot voogd van Ratliff’s twee jonge dochters, evenals beheerder van haar $44.000 landgoed.

“Weet je, mijn zus ondertekende dat testament niet al te lang nadat haar man overleed. Ze was naar de Verenigde Staten gekomen en ik zag haar,” zei ze. “Ze was niet in een stabiele toestand om te begrijpen wat ze tekende. Ik geloof in mijn hart dat ze dat niet zou hebben gedaan.”

Ratliff’s echtgenoot, een officier bij de luchtmacht, was twee jaar eerder overleden.

Ze zei dat de familie bij tal van gelegenheden had geprobeerd de kinderen van Peterson te adopteren.

“Ze waren nog maar baby’s toen hij ze meenam. We hebben verschillende keren geprobeerd om ze te krijgen, maar vanwege het testament, was het gewoon onmogelijk. Ze hadden bij de familie moeten zijn,” zei ze. “Nu is het zo moeilijk voor hen. Hij heeft ze nooit geadopteerd, maar hij is eigenlijk de enige vader die ze hebben gekend. Ze geloven dat hij haar geen kwaad kan hebben gedaan.”

De twee meisjes zijn nu begin 20.

Reageren

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.