De Black Panthers waren een politieke partij die in de jaren zestig in de Verenigde Staten opkwam in het kader van de strijd van de Afro-Amerikaanse bevolking voor hun burgerrechten. Opgericht door zwarte universiteitsstudenten, ontstond het als een beweging om politiegeweld tegen zwarten in de Verenigde Staten te bestrijden en groeide het uit tot een politieke partij met een revolutionair project om de ongelijkheid tegen Afro-Amerikanen te bestrijden.

Ook Toegang: Begrijpen wat racisme is en hoe het zich manifesteert

Het is belangrijk te zeggen dat deze partij het idee verdedigde van gewapende zelfverdediging als een vorm van strijd tegen het geweld dat door de staat tegen Afro-Amerikanen werd uitgeoefend en van een zelfbesturingsproject, dat wil zeggen dat de Afro-Amerikaanse gemeenschap zelfbestuur zou moeten hebben. Gedurende hun hele bestaan hebben zij een reeks acties opgezet ten behoeve van behoeftige gemeenschappen, maar zij werden hard vervolgd door de FBI (politie-eenheid van het Amerikaanse ministerie van Justitie ), waardoor de partij in de jaren tachtig werd ontbonden.

De Black Panthers waren een van de groepen die deel uitmaakten van de bewegingen die de slogan “black power” verdedigden. De groepen die dit motto deelden, pleitten voor zelfbeschikking voor zwarte mensen. Een van de symbolen die de Black Panthers aannamen in overeenstemming met “black power” was een opgeheven vuist.

De opgeheven vuist is een van de symbolen van de zwarte beweging in de Verenigde Staten en werd gebruikt door de Black Panthers.

Context

De Black Panthers ontstonden in de jaren zestig en maakten deel uit van de Afro-Amerikaanse bewegingen die burgerrechten opeisten voor dat deel van de bevolking. Tot in de jaren zestig hadden zwarten op een aantal plaatsen geen burgerrechten, vooral niet in het zuiden van de Verenigde Staten, een regio met een sterk slavenverleden en latent racisme.

Tot in de jaren vijftig en zestig was het in verschillende delen van de Verenigde Staten dan ook gebruikelijk dat zwarten bepaalde soorten restaurants en winkels niet konden bezoeken. Bovendien waren er scholen en universiteiten die geen inschrijvingen van zwarte studenten aanvaardden. Afro-Amerikanen werden nog steeds gedwongen achter in de bus te zitten en er waren zelfs drinkfonteinen waar zwarten geen water konden drinken.

Een openbare inrichting in Washington met verschillende wachtruimtes voor blanken en zwarten.

Door al deze vooroordelen leefde de Afro-Amerikaanse bevolking in een zeer acute staat van armoede en waren zij het slachtoffer van veel politiegeweld. Als reactie op dit alles begonnen zwarte mensen in het hele land te mobiliseren en te protesteren tegen racisme. Zo ontstonden bewegingen die het idee van burgerlijke ongehoorzaamheid voorstonden om te strijden voor verbeteringen.

In deze context ontstonden grote namen, zoals Martin Luther King Jr, een baptistenpredikant die bekend werd door zijn geweldloze strijd tegen racisme; en Malcolm X, een lid van een organisatie die de Nation of Islam werd genoemd. Malcolm X pleitte voor zwart separatisme en gewapende strijd als een vorm van verzet tegen racisme.

Oprichting van de Black Panthers

De Black Panthers Party werd in 1966 opgericht door twee zwarte universiteitsstudenten in Oakland, Californië.

Het was in deze context van strijd en engagement van Afrikaanse Amerikanen voor burgerrechten dat de Black Panthers Party ontstond. De oprichting van deze partij was een reactie van twee zwarte universiteitsstudenten, Huey Newton en Bobby Seale, tegen het politiegeweld. Dit komt omdat politiegeweld een van de reacties was van blanken in de Verenigde Staten tegen zwarte betrokkenheid.

Historicus Sean Purdy vertelt hoe grote functionarissen, zoals presidenten John F. Kennedy en Lyndon Johnson, weinig hulp boden bij het waarborgen van de veiligheid van zwarte protesten. De FBI probeerde grote leiders, zoals Luther King, te destabiliseren en de politie gebruikte geweld om de protesten de kop in te drukken. In 1966 besloten Newton en Seale, die reeds betrokken waren bij groepen met revolutionaire idealen, de Black Panthers Party op te richten. De partij werd opgericht in Oakland, Californië, en richtte zich op het bestrijden van politiegeweld. Historicus Wanderson Chaves stelt dat de Black Panthers toezicht hielden op politieoperaties, racisme aan de kaak stelden en diegenen intimideerden die voor racisme werden aangeklaagd|2|.

Ook: Ku Klux Klan: terreurgroep die het grote symbool was van racisme in de VS

Doelstellingen van de Black Panthers

Midden 1967 brachten de Black Panthers hun “Tien-Punten-Programma” uit. Dit programma bevatte alle doelstellingen van de Black Panthers en was socialistisch geïnspireerd. Wanderson Chaves geeft aan dat de belangrijkste ideologische inspiratiebron van de Black Panthers Frantz Fanon was, een zwarte filosoof uit Martinique. Andere inspiratiebronnen waren werken van Che Guevara, Karl Marx en Mao Zedong.

Het programma van de Black Panthers bevatte de volgende punten.

Wat wij willen

  1. Wij willen vrijheid. Wij willen de macht om het lot van onze zwarte gemeenschap te bepalen.

  2. Wij willen volledige werkgelegenheid voor ons volk.

  3. Wij willen een einde aan de diefstal van de blanke kapitalisten tegen de zwarte gemeenschap.

  4. Wij willen fatsoenlijke huizen om mensen in onder te brengen.

  5. Wij willen fatsoenlijk onderwijs voor ons volk. Een opvoeding die de ware aard blootlegt van de decadentie van de Amerikaanse samenleving. Wij willen dat onze ware geschiedenis en onze rol in de huidige samenleving worden onderwezen.

  6. Wij willen dat alle zwarte mannen worden vrijgesteld van militaire dienst.

  7. Wij willen dat er onmiddellijk een einde komt aan het politiegeweld tegen en het doden van zwarte mensen.
  8. Wij willen vrijheid voor alle zwarte mensen die zich in federale, staats-, provincie- en stadsgevangenissen bevinden.

  9. Wij willen dat alle zwarte mensen die voor het gerecht worden gedaagd, worden berecht door hun gelijken of door mensen uit hun zwarte gemeenschap, zoals bepaald in de grondwet van de Verenigde Staten.

  10. Wij willen land, brood, huisvesting, onderwijs, kleding, gerechtigheid en vrede.

In het programma waren er ook opmerkingen over elk van de punten. Deze opmerkingen gingen dieper in op de gedachten van de Black Panthers over de doelen die zij nastreefden. In het algemeen, en zoals vermeld, waren de Black Panthers een partij die streefde naar zelfbeschikking voor zwarte mensen met de mogelijkheid van meer gelijke omstandigheden, vrijheid en een einde aan het geweld waarmee zwarte mensen routinematig werden behandeld.

Lees ook: Zwarte literatuur – de literaire productie waarvan het onderwerp de zwarte mensen zelf zijn

Actie van de Black Panthers

Tussen 1966 en 1968 verspreidde de ideologie van de Black Panthers zich over de Verenigde Staten, en een reeks kleine cellen ontstonden over het hele land. Deze populariteit van de Black Panthers kwam vooral tot stand door het optreden van de partij in openbare acties ten bate van de zwarte gemeenschap, maar niet alleen daardoor.

De Black Panthers werden ook bekend door hun confrontaties met de Californische politie. Omdat het politiegeweld tegen zwarten zo groot was, begeleidden de Black Panthers politieoperaties met geweren. In die tijd mochten mensen in het openbaar wapens dragen, zolang ze maar niet verborgen waren en ze niet werden gebruikt om te schieten.

In mei 1967 betraden bijvoorbeeld 30 leden van de Black Panthers het stadhuis van Sacramento, de hoofdstad van Californië, om stelling te nemen tegen het wetsvoorstel dat het dragen van wapens in openbare gelegenheden verbood. De beelden van deze gebeurtenis gingen het land rond en gaven de Black Panthers nationale projectie.

De sociale acties van de Black Panthers werden vanaf 1968 geïntensiveerd, voornamelijk gericht op de zwarte gemeenschap. Het centrale idee was om gratis openbare diensten te verlenen waartoe vele zwarten tot dan toe geen toegang hadden gehad. Zo hebben de Black Panthers bijvoorbeeld voedsel uitgedeeld aan kinderen. In dit programma ontvingen tussen 1968 en 1969 ongeveer 20.000 kinderen voedsel van de Black Panthers.

De Black Panthers stichtten ook gemeenschapsscholen om zwarten en Latino’s op te vangen, de twee meerderheidsgroepen in de armste gemeenschappen in de Verenigde Staten. In deze gemeenschapsschool stelden de Black Panthers een onderwijsprogramma op dat was afgestemd op de moeilijkheden van elke leerling; bovendien werd gratis ziekenhuiszorg verleend aan leerlingen die ziek werden, en werden kinderen van huis naar school gebracht en vice versa.

Als gevolg van de tweeledige rol van de Black Panthers in het confronteren van staatsgeweld – vooral dat gepleegd door politieagenten – en in gemeenschapsprogramma’s, hadden zij tot 5.000 leden, verbonden in 34 comités verspreid over verschillende plaatsen in de Verenigde Staten|5.

Ondanks het geringe aantal leden, was de invloed van de Black Panthers in de Verenigde Staten duidelijk. Talrijke andere groepen die zich inzetten voor de Afro-Amerikaanse gemeenschap werden door hun werk geïnspireerd. Uit een opiniepeiling van 1970 bleek bijvoorbeeld dat 25% van de Afrikaanse Amerikanen het werk van de Black Panther Party steunde: Het belang van Black Awareness Day in de strijd tegen racisme

Overheidsoptreden

De acties van de Black Panthers trokken de aandacht van de Amerikaanse regering en dus werd de FBI gemobiliseerd om de partij te bestrijden. Zo werden de Black Panthers in 1967 opgenomen in Cointelpro, een programma dat in de jaren vijftig door de FBI was opgezet om acties te mobiliseren tegen sociale bewegingen, vooral die met een progressief politiek platform.

Hiermee leidde de FBI tientallen acties om de Black Panthers op nationaal niveau te verzwakken en te demoraliseren. Door dit programma werden verschillende partijleden gedood, gearresteerd en belasterd. De FBI trad ook op om de Panthers te verdelen door middel van undercoveragenten.

De voortdurende acties van de FBI tegen de Black Panthers tussen 1967 en 1973 leidden tot de verzwakking van de partij. Bovendien leidde politiegeweld tegen partijleden tot confrontaties, veel politie-acties berustten op disproportioneel geweld, en de balans was dat tientallen panters werden gedood. Alleen al in 1973 bijvoorbeeld werden 28 Panthers vermoord.

In deze periode raakten de leden van de Black Panthers het ook oneens over de richting die de partij uit moest. Dit leidde tot de uitwijzing van veel leden, omdat de leider, Huey Newton, vreesde dat de meningsverschillen werden veroorzaakt door undercover FBI-agenten.

In 1973 probeerden partijleden zich kandidaat te stellen voor een politiek ambt in Oakland en werden verslagen. Vanaf dat moment verloren zij aanzienlijk aan kracht en hun activiteiten concentreerden zich uiteindelijk alleen nog maar op regionaal niveau, in Oakland. Repressie door de FBI en de problemen met het leiderschap van Huey Newton brachten de Black Panthers uiteindelijk tot hun einde in 1982.

Noten:

|1| PURDY, Sean. De Amerikaanse Eeuw. In: KARNAL, Leandro (org.). Geschiedenis van de Verenigde Staten. São Paulo: Context, 2008, pp. 243-249.

|2| CHAVES, Wanderson da Silva. De partij van de Black Panthers. Voor toegang, klik hier.

|3| Idem noot 2.

|4| The Black Panther Party’s Ten-Point Program. Om toegang te krijgen, klik hier .

|5| CARPINI, Michael X. Delli. Zwarte Panter Partij: 1966-1982. Om toegang te krijgen, klik hier.

Image credit:

Madison Muskopf en

Door Daniel Neves
Graduate in History

Reageren

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.