Discussie

Melk van Pakistaanse moeders die ondervoede kinderen voeden bleek lage percentages te bevatten van alle ω3PUFA en de meeste ω6PUFA (LA, 20:2ω6, 20:3ω6, en AA) vergeleken met melk van Nederlandse moeders. Aangezien de FA-samenstelling van de melk grotendeels afhankelijk is van het dieet van de moeder1 is het denkbaar dat de bovengenoemde verschillen voedingsverschillen weerspiegelen. Het lage Pakistaanse gehalte aan ω3LCPUFA in melk wordt vermoedelijk veroorzaakt door de lage visconsumptie in Noord-Pakistan.2 In dit verband is het opmerkelijk dat ook in Nederland de visconsumptie als laag wordt beschouwd, hetgeen tot uitdrukking komt in een relatief laag plasma fosfolipide DHA gehalte in vergelijking met andere landen.4 De melk ω3-LCPUFA gehaltes waren niettemin twee maal lager in de Pakistaanse dan in de Nederlandse monsters.

Een sterke positieve correlatie tussen moedermelk DHA concentraties en zuigelingen plasma en RBC fosfolipide DHA bij 12 weken oude uitsluitend borstgevoede kinderen is gerapporteerd door Gibson et al.5 Op dezelfde wijze hebben wij een sterke correlatie waargenomen tussen moedermelk DHA en EPA gehaltes enerzijds en zuigelingen RBC DHA gehalte anderzijds. Dit is van bijzonder belang, aangezien de kinderen in de huidige studie veel ouder waren (4,5-21 maanden) en gespeend. Het suggereert dat de DHA-status van deze ondervoede kinderen nog steeds sterk afhankelijk is van de DHA- en EPA-inname uit de moedermelk en waarschijnlijk veel minder van de ω3PUFA-inname uit het speenvoedsel. Langdurige borstvoeding van deze ondervoede Pakistaanse kinderen lijkt daarom niet alleen belangrijk vanwege de anti-infectieve eigenschappen en andere gunstige effecten, maar ook als de belangrijkste bron van voedings-ω3LCPUFA.

Naast een adequate voorziening van LCPUFA zijn nog veel andere factoren van belang voor de cognitieve functie. De algemene voedingsstatus en een tekort aan ijzer, jodium en zink lijken allemaal verband te houden met de mentale ontwikkeling. Ten slotte kunnen ook slechte sociale en gezinsomstandigheden en een minder stimulerende omgeving van invloed zijn op de latere prestaties. Deze ongunstige omstandigheden doen zich inderdaad voor in omstandigheden waar ondervoeding vaak voorkomt.6

De zeer lage DHA-status van deze kinderen is niettemin zorgwekkend, vanwege de mogelijk nadelige effecten op de ontwikkeling van de hersenen, waaronder die van het netvlies.1 Wat de slechte ω3LCPUFA status van hun moeders betreft, kan worden verwacht dat deze aandoening reeds aanwezig was tijdens de zwangerschap en onmiddellijk na de geboorte, waardoor de kwetsbare foetus en pasgeborene werden blootgesteld aan lage concentraties ω3LCPUFA.

Melk DHA was ook positief geassocieerd met zuigelingen RBC AA. Bovendien waren zuigelingen-RBC DHA en AA positief gecorreleerd. Anderen hebben gesuggereerd dat ω6FA niet normaal kan accumuleren in celmembranen wanneer de aanvoer van ω3FA laag is.7 Het is daarom verleidelijk om te speculeren dat de lage DHA inname door deze ondervoede kinderen niet alleen lage RBC DHA concentraties kan veroorzaken, maar ook nadelige effecten kan hebben op de AA status.

Verbetering van de ω3LCPUFA status van de zuigelingen, of de ω3 en ω6FA status in het algemeen, door suppletie is aangewezen in achtergestelde gebieden waar de toegang tot verse vis moeilijk is. Visolie lijkt het meest logische supplement te zijn. Aangezien gezuiverde visolie vrij duur is, zou de goedkopere levertraan een nuttig alternatief kunnen zijn. Bovendien bevat levertraan vitamine A en D. Ondervoede kinderen hebben vaak ook een tekort aan deze essentiële voedingsstoffen.

De toekomstige inspanningen zouden echter beter gericht kunnen zijn op de supplementatie van deze LCPUFA aan Pakistaanse vrouwen vanaf de vroege zwangerschap, om eventuele nadelige gevolgen voor de perinatale hersenontwikkeling van het kind te voorkomen. Hierdoor zouden zowel de lage transplacentale toevoer naar de foetus als een lage postnatale toevoer naar de pasgeborene via de moedermelk kunnen worden vermeden. Bijgevolg zou de LCPUFA-status van de vroege hersenontwikkeling kunnen worden verbeterd.

Reageren

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.