Voor filmmaker Christopher Nolan heeft de uitdrukking “onlangs gerestaureerd” een onfortuinlijke lading gekregen. In het afgelopen decennium of zo, gelooft hij, is het gaan betekenen digitaal sleutelen aan klassieke films, of zelfs “correcties” gemaakt namens kunstenaars die werkten in een andere tijd op basis van louter veronderstellingen over hun werk.

Dus toen Nolan een paar rollen geslagen van de oorspronkelijke 70mm camera negatief van Stanley Kubrick’s 1968 meesterwerk “2001: A Space Odyssey” – dat viert zijn 50ste verjaardag dit jaar – de versnellingen begon te draaien. Wat als het publiek toegang zou hebben tot de “ongerestaureerde” visie van een genie in al zijn analoge glorie? En wat als er serieuze inspanningen zouden worden geleverd voor een steeds ouder wordende vorm van celluloidrehabilitatie, een die losstaat van de digitale wereld?

“Veel van het grote filmrestauratiewerk in de geschiedenis is volledig fotochemisch gedaan, waaronder de release van ‘Lawrence of Arabia’ halverwege de jaren tachtig, waar Steven Spielberg en Martin Scorsese bij betrokken waren,” zegt Nolan. “De beste analogie die ooit is bedacht voor de manier waarop het oog ziet.”

Hieruit ontstond de reis om Kubricks werk terug te brengen naar het witte doek, precies zoals het 50 jaar geleden zou kunnen zijn bekeken, met als resultaat de opgefriste film die vorige week in Cannes in première ging en op 18 mei in Noord-Amerika wordt uitgebracht door Warner Bros.

Het is een droom die uitkomt voor Nolan om zijn handen vuil te maken aan zo’n mijlpaal in de cinema. Hij herinnert zich, zoals velen misschien, dat hij de film als kind met zijn vader zag en weggeblazen werd.

“Een van de redenen waarom ik Kubrick zo hoogacht, is dat ik denk dat hij onnavolgbaar is,” zegt Nolan. “Elke keer dat je een filmmaker ziet die te specifiek tekent, lijkt het niet te werken,” legt hij uit, verwijzend naar regisseurs die misschien precies mikken op de beeldtaal van de regisseur. “Het lijkt zelfbewust te zijn. Hij is kalm in de manier waarop hij informatie presenteert, en er is een eenvoud en een discipline in zijn werk waarnaar ik denk dat elke filmmaker zou streven. Maar hij werkt op een niveau ver boven de rest van ons. Dat is inspirerend, maar ook ontmoedigend.”

Nolan was zich scherp bewust van de neiging tot “interpretatie” als het gaat om filmrestauratie: “Er is een trend en een gevaar om daar te zitten en te denken: ‘Wat zou de filmmaker hebben gedaan als hij 5.1 geluid had? Of Dolby Atmos? Of laserprojectie?’ Dat is geen weg waar ik me prettig bij voelde.”

Herinnerend aan een recente reis naar India met de Britse kunstenaar Tacita Dean als onderdeel van de evenementenreeks Reframing the Future of Film van de Film Heritage Foundation, merkt Nolan ook op dat hij de argumenten die Dean maakt in de kunstrestauratie toepast op de filmwereld.

“Zo is er het idee dat alles wat je doet omkeerbaar moet zijn door toekomstige generaties,” zegt hij. “Vanwege de restauratietrends zijn er dingen die mensen nu doen die over 20 jaar ongepast of opdringerig lijken. Wij raken het originele negatief niet aan. We werken vanaf een interpositieven. Niets tast het originele materiaal aan.”

Samenwerkend met een team van het FotoKem laboratorium in Burbank, moesten Nolan en Ned Price, Warner Bros.’s VP van restauratie, eerst dat materiaal oppoetsen. Volgens Price besteedde het lab meer dan zes maanden aan het schoonmaken van het 50 jaar oude negatief en het controleren van de verbindingen, waaronder het verwijderen van een aantal oudere, onvolmaakte reparaties. Daarna maakten ze een antwoordprint, kleurden die door nauwgezet de originele timing notes en documentatie te volgen, en maakten tenslotte een interpositief en een internegatief in 65mm voor opvallende afdrukken. (Hoyte van Hoytema, Nolans director of photography van “Interstellar” en “Dunkirk”, had hier ook een aandeel in.)

“Film is de beste analogie die ooit is bedacht voor de manier waarop het oog ziet.”
Christopher Nolan

Het team ging ook terug naar de originele zes tracks tellende soundtrack en zette deze getrouw over op de nieuwe prints. “De film is op een zeer extreme manier gemixt,” zegt Nolan met ontzag. “Er zijn ongelooflijke sonische pieken die verder gaan dan wat iemand vandaag de dag zou doen.”

Voor Price is het een nieuw, spannend avontuur geweest met een van de meest vereerde assets in de kluis van Warner Bros. “Ik heb een aantal keren aan deze film gewerkt, en elke keer als ik er naar terugkeer, merk ik dat het een andere film is, omdat ik er een andere ervaring inbreng,” zegt hij. “En dit is de eerste keer dat ik hem heb kunnen afwerken met 70mm theaterprints. Alle eerdere bezoeken zijn in digitale vorm afgewerkt.”

Dat is inclusief een aankomende 4K UHD thuismarktversie, waar Nolan ook bij betrokken was.

Maar terwijl het fotochemische proces een zekere alchemie en magie in zich draagt, beweert de regisseur dat hij niet wordt aangetrokken door de romantiek alleen. “Dat neigt ertoe de grotere waarheid te verdoezelen, namelijk dat fotochemie een beeldformaat van veel hogere kwaliteit is,” zegt hij. “Mensen prints laten zien in de bioscoop is de manier waarop je dat het beste duidelijk kunt maken, en als je één film zou kunnen kiezen om te proberen dat aan mensen te laten zien, zou het ‘2001’ zijn.”

Reageren

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.