Lobster is een van ’s werelds laatste grote wilde voedingsmiddelen. Maar wildheid is niet bepaald een gekoesterde kwaliteit in de zakenwereld. Dus toen de directeuren van Darden Restaurants, de eigenaar van Red Lobster, Olive Garden en verschillende andere restaurantketens, een manier zochten om een paar honderd miljoen dollar te investeren, is het logisch dat zij hun zinnen zetten op een gedurfde nieuwe horizon van domesticatie: kreeftenkweek.

Sandra Pendicini van de Orlando Sentinel meldt dat Darden Aquafarm, het resultaat van jaren van R&D bij Darden, de eerste commerciële kreeftenvisserij ter wereld zal zijn wanneer deze in de komende jaren in Maleisië wordt geopend. Nieuwigheid is niet goedkoop. De bouw van de 23.000 kreeftenkwekerij zal naar verwachting ongeveer $ 650 miljoen kosten, waarvan ongeveer $ 300 miljoen van Darden zelf zal komen. (De rest zal worden onderschreven door de partners van Darden in de onderneming.) Het zal werk bieden aan duizenden lokale mensen.

Niet dat Darden Aquafarm een liefdadigheidsinstelling zal zijn. Sterker nog, het zou uiteindelijk een grote melkkoe voor Darden kunnen zijn. Tegen de tijd dat het volledig operationeel is, rond 2029, is het de bedoeling om 40 miljoen pond kreeft per jaar te produceren. Dat kan inkomsten in de miljarden dollars betekenen. In plaats van de grote kreeften in Maine-stijl te produceren die iedereen kent en liefheeft, zal Darden Aquafarm echter doornige, of rotskreeften kweken, die kleiner zijn.

In het begin zal het merendeel van de in de kwekerij geproduceerde schelpdieren worden verkocht aan Aziatische restaurants en kopers. Maar na verloop van tijd zullen er steeds meer op de borden van de eters van Red Lobster en andere Darden-restaurants terechtkomen.

Darden is al jaren bezig met het ontwikkelen van het idee voor zijn kreeftenboerderij. Eerdere pogingen om kreeften te kweken werden gehinderd door de trage groei en vraatzuchtige eetlust van kreeften, waardoor ze moeilijk winstgevend te kweken zijn. Darden rekent op het idee dat nieuwe technologie en een grote hoop geld het mogelijk zal maken om deze problemen in Maleisië te omzeilen.

Oproep aan alle HuffPost superfans!
Meld je aan als stichtend lid en help het volgende hoofdstuk van HuffPost vorm te geven

Reageren

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.