Eugenie Clark, Sci-Illustrate Stories

Gebeeldhouwwerk van Miler Ximeno Lopez (Milo) &woorden van Dr. Roopali Chaudhary, Sci-Illustrate Stories

Haaien, een van de meest fascinerende en oudste wezens op aarde, hebben in de loop der jaren een slechte naam gekregen omdat Hollywood en “Shark Week” ze blijven afschilderen als bedreigende roofdieren. In werkelijkheid zijn er meer dan 400 haaiensoorten, die in 450 miljoen jaar zijn geëvolueerd en een integraal onderdeel van de voedselketen in de oceanen vormen. Niemand wist dit beter dan de Shark Lady zelf, Dr. Eugenie Clark.

Dr. Eugenie Clark, een Japanse Amerikaanse geboren in 1922, veranderde het gezicht van de mariene biologie, als een van de enige ichthyologen (visbiologen) die levende exemplaren bestudeerde via diepzeeduiken in haar tijd. Haar jeugdbezoeken aan het New York Aquarium, samen met haar Japanse afkomst, hebben haar passie voor de oceaan en alle levende wezens onder de zeespiegel gevoed. Dr. Clark behaalde haar Bachelors in Zoölogie aan het Hunter College (ca. 1942) en haar Masters aan de New York University (ca. 1946), terwijl ze tijdens deze laatste studie werkte als chemicus in een kunststoffenbedrijf. In 1950 promoveerde ze aan de New York University op haar onderzoek naar levendbarende voortplanting (“test-tube” visbaby’s) van platy’s en zwaarddragers.

Tijdens haar uitgebreide carrière van 60 jaar ontdekte Dr. Clark verschillende vissoorten, was ze de eerste die een haai trainde om gedragsreacties te vertonen (de eerste demonstratie van de intelligentie van haaien), en was ze de eerste die hermafrodisme bij vissen beschreef (ze ontdekte dat zandvissen met een gordel binnen 10 seconden van mannetjes- naar vrouwtjesvorm konden overgaan, en omgekeerd!) Ze documenteerde slapende haaien in onderwatergrotten in Mexico en Japan, waarmee ze de conventionele gedachte dat haaien voortdurend moeten bewegen om zuurstof uit te wisselen, in twijfel trok. Ze nam deel aan ongeveer 72 duiken in duikboten, waarvan de laatste in juni 2014 was, slechts 8 maanden voordat ze in februari 2015 op 92-jarige leeftijd overleed.

Dr. Clark was een fervent mariene natuurbeschermer, en een spectaculaire wetenschapscommunicator. Ze schreef meer dan 175 artikelen voor academische en populaire media, 2 memoires, 1 kinderboek, en had talrijke optredens in tv-shows. Ze had het vermogen om haar aanstekelijke enthousiasme voor wetenschap en haaien op iedereen over te brengen, of het nu bekende ichtyologen waren of een klas vol 10-jarigen. Met haar passie voor natuurbehoud en wetenschapseducatie beïnvloedde zij belangrijke mensen over de hele wereld. Ze werkte nauw samen met Anwar Sadat, de Egyptische president, om het eerste zeereservaat in het land te helpen oprichten. Haar boek, Lady with a Spear, inspireerde de filantropen Anne en William Vanderbilt tot de financiering van het Mote Marine Laboratory, waarvan Dr. Clark de stichtend directeur was.

Als kind had Dr. Clark een grote nieuwsgierigheid, liefde voor alles wat met de oceaan te maken had en wenste zij met haaien te zwemmen. Ze maakte haar kinderdromen waar en verloor nooit haar nieuwsgierigheid of passie voor het leven in de oceaan. Ze heeft zelfs een keer op een zwangere walvishaai gereden, waarbij ze een huidplooi onder zijn rugvin vastpakte (niet dat ze iedereen aanraadde dit te doen). Niet alleen veranderde Dr. Clark’s onderzoek de manier waarop wij haaien bekijken en bestuderen, maar zij effende ook de weg voor vele jonge vrouwelijke wetenschappers in het veld die na haar kwamen. Voor al haar bijdragen heeft Dr. Clark tal van onderscheidingen en awards ontvangen, en zijn er zelfs verschillende vissoorten naar haar vernoemd, waarbij de meest recente is geïdentificeerd als de Genie’s hondshaai, een haaiensoort uit de Golf van Mexico en het westelijk deel van de Atlantische Oceaan.

Bronnen:

  1. https://msa.maryland.gov/msa/educ/exhibits/womenshall/html/clark.html
  2. https://www.britannica.com/biography/Eugenie-Clark
  3. https://ocean.si.edu/ocean-life/sharks-rays/eugenie-clark-shark-lady
  4. https://oceanservice.noaa.gov/news/may15/eugenie-clark.html
  5. https://www.independent.co.uk/news/obituaries/eugenie-clark-ichthyologist-who-overcame-gender-barriers-to-become-one-of-the-world-s-leading-10107625.html
  6. https://www.scubadiving.com/becoming-shark-lady-legacy-eugenie-clark
  7. https://cmns.umd.edu/news-events/features/2829
  8. https://www.floridatrend.com/article/24995/newly-discovered-shark-species-honors-female-pioneer

Reageren

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.