Hoewel Jim Gordon niet de naamsbekendheid heeft van een top rockster, vanaf de vroege jaren ’60 tot het aanbreken van de jaren ’80, was hij er. Hij had mooie vrouwen en jetsette tussen Londen en Los Angeles, hij feestte als een rockster. Door honderden opnamesessies die tientallen Top 10 hits opleverden, is zijn werk als een van de meest gevraagde sessiedrummers van die tijd terug te vinden in een verbluffende reeks albums.

Maar helaas, dit is een triest verhaal van een briljante Grammy Award-winnende muzikant die werkte met enkele van de grootste songwriters ooit, die speelde en zijn magie toevoegde aan klassiekers als “Layla”, (hij schreef ook mee aan het piano refrein), evenals George Harrison’s drie-album set en mooiste moment, All Things Must Pass.

Jim Gordon stond bekend als een solide betrouwbare professionele sessiedrummer, die wel het drievoudige kon opbrengen van het gebruikelijke tarief dat sessiemuzikanten kregen.

Hij begon zijn carrière in 1963, op zeventienjarige leeftijd, met de Everly Brothers, die hits maakten, en groeide uit tot een van de meest gevraagde sessiedrummers in Los Angeles, (hij was de protegé van de legendarische studiodrummer Hal Blaine, die meespeelde op meer dan 35 #1 hits in de V.S.).S. #1 hits).

John Lennon, George Harrison, The Everly Brothers, Frank Zappa, Leon Russell, Traffic, Gordon Lightfoot, Seals & Crofts, Jackson Browne, Joan Baez, Bread – Gordon legde de beat neer voor hen allen, spelend in ontelbare stijlen.

Op het hoogtepunt van zijn carrière had Gordon het naar verluidt zo druk als studiomuzikant dat hij elke dag van Las Vegas naar Los Angeles terugvloog om twee of drie opnamesessies te doen, en dan op tijd terug te keren om de avondshow in Caesars Palace te spelen.

Tijdens 1969 en 1970 toerde Gordon als onderdeel van de backing band voor de groep Delaney & Bonnie, waar op dat moment Eric Clapton deel van uitmaakte. Clapton nam later de ritmesectie van de groep over. Toen Gordon op pad was, werd hij een risico, omdat de grote hoeveelheden drank en drugs een zeer verontrustende kant van zijn persoonlijkheid naar boven brachten: op zijn best ambitieus en manipulatief, op zijn slechtst gewelddadig.

Gordons persoonlijkheidsstoornis was een belangrijke factor in de ondergang van Derek and the Dominos. Ernstiger nog, in 1983 leidde het tot Gordons veroordeling voor moord. Op 3 juni 1983 reed Gordon naar het huis van zijn 72-jarige moeder Osa in Hollywood, viel haar aan met een hamer en stak haar vervolgens dodelijk neer. Sindsdien zit hij in de gevangenis.

Een gediagnosticeerde schizofreen, het was niet tot zijn proces in 1984 dat de juiste diagnose werd gesteld. Door het feit dat zijn advocaat de ontoerekeningsvatbaarheids verdediging niet kon gebruiken na een verandering in de Californische wet. Gordon werd in 1984 veroordeeld tot zestien jaar tot levenslang.

Heden ten dage, met slechts een geringe kans op voorwaardelijke vrijlating, is Jim Gordon de man die de rock & roll is vergeten. Behalve, misschien, voor een kort moment op 24 februari 1993, toen hij, samen met Eric Clapton, werd bekroond met de rock songwriting Grammy voor “Layla.”

Dus de volgende keer dat je John Lennon’s “Imagine” hoort, Stephen Bishops “On and On”, Glen Campbell’s “Wichita Lineman” of Steely Dans “Rikki Don’t Lose That Number”, luister dan goed naar de beat van een van de grootste drummers aller tijden.

Reageren

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.