John John Florence zocht een mooi cadeau uit, gaf er een attente kaart bij en belde hem op voor Moederdag.

Het probleem was dat zijn moeder, Alexandra “Alex” Florence, legde uit, dat het april was, de verkeerde maand. “Ze zei: ‘Oh, bedankt, maar je bent 30 dagen te vroeg’,” herinnerde John John zich in een telefonisch interview.

John John vergeet misschien af en toe zijn data, maar het ontgaat hem nooit dat zijn moeder in de voorhoede stond van het helpen hem te brengen waar hij nu is, aan de top van de surfwereld als verdedigend tweevoudig World Surf League-kampioen.

Dus doet hij het vandaag allemaal nog eens dunnetjes over voor Moederdag vanuit Rio de Janeiro, waar hij meedoet aan de Oi Rio Pro. “

Dezer dagen, te midden van zijn achtste jaar op de WSL tour, is hij steevast oceanen ver weg op Moederdag, maar op welk strand hij zich ook bevindt, het dient als een extra herinnering aan hun band en hoe de vrouw die sommigen de bijnaam “Momjohn” hebben gegeven, niet alleen heeft geholpen vorm te geven aan wat hij is geworden, maar ook aan wie hij is.

“Ik zou zeggen dat ik het allemaal (aan haar) te danken heb,” zei de 25-jarige John John. “Ze zorgde voor een manier voor mij om een carrière te maken van het surfen. Ik denk dat ze zag dat het strand en de oceaan zo’n coole plek was om bij te wonen, of we nu (pro) surfers werden of niet. Ze nam ons elke dag mee naar het strand, ze nam ons mee op het board.”

Het opvoeden van drie zonen als een jonge, meestal alleenstaande ouder op wat soms een shoestring was, een gevoel voor avontuur en geloof was geen gemakkelijke taak, “maar ze deed alles voor mijn broers en mij,” zei John John. “Het is echt een leuke reis geweest.”

Dat zijn moeder hem en zijn twee jongere broers, Nathan en Ivan, liet kennismaken met surfen toen ze ongeveer zo groot waren als de trofeeën die hij nu mee naar huis brengt, is zowel een punt van trots als van herinnering voor de inwoner van de North Shore. “Ik kan er niet echt een leeftijd op plakken, maar ik herinner me dat ze ons meenam naar de Gas Chamber (surfspot) toen ik heel jong was,” zei John John.

Die liefde voor de oceaan blijft bij hem tot het punt dat zelfs wanneer hij op tournee is, John John zegt: “Ik voel me weer als een klein kind, vooral wanneer de golven goed worden. Ik wil de hele dag surfen, wat echt moeilijk is om te doen als je meedoet (aan een wedstrijd). Als u de hele dag surft, voelt u het voor een paar dagen daarna.”

Ze verhuisde naar de North Shore van haar geboorteland New Jersey als tiener in 1986, en het was waar John John, die in 1992 werd geboren, meestal opgroeide met Pipeline als zijn achtertuin en de surfgemeenschap als buren en familie.

En als hij er niet was, was het slechts een paar stappen van een oceaan, ergens, zoals Bali. “Ik herinner me dat mijn moeder ons meenam op wereldreis toen we jong waren,” zei John John. “Het was zo cool om een paar maanden achter elkaar in Indonesië te zijn. Ze zou alles doen wat ze kon om het (mogelijk) te maken.”

Waar ze ook waren, “we waren altijd thuis op het strand,” zei hij.

De geleerde lessen gingen verder dan het lezen van kustbreuken. “Ze leerde mij en mijn broers respect – om onze ouderen te respecteren, de mensen om ons heen en de plaatsen waar we woonden en de plaatsen waar we naartoe zouden gaan,” zei John John.

“Vanwege onze reizen toen we jong waren en naar de landen van andere mensen gingen (en) ze leerde ons om hun culturen te respecteren. Ze leerde me om mensen over de hele wereld te zien zoals ze verschillend zijn, maar dat we tegelijkertijd allemaal mensen zijn.”

Bereik Ferd Lewis op [email protected] of 529-4820.

Reageren

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.